Belize – Arbeitsbedingungen

Die Arbeitslosigkeit wurde 1998 auf 14,3 Prozent bei insgesamt 71.000 Beschäftigten geschätzt. Arbeitnehmer in Belize haben das Recht, Gewerkschaften zu organisieren, und das Gesetz verbietet die Diskriminierung von Arbeitnehmern aufgrund ihrer Gewerkschaftszugehörigkeit. Es ist jedoch nicht ungewöhnlich, dass Gewerkschaftssympathisanten aus Gründen entlassen werden, die angeblich nichts mit ihren Gewerkschaftsaktivitäten zu tun haben. Ein wirksamer Rechtsschutz für Arbeitnehmer in dieser Situation ist schwierig. Sie können Beschwerden beim Arbeitsministerium einreichen, aber ihre Fälle sind oft schwer zu beweisen. Im Jahr 2000 gab es in Belize 11 Gewerkschaften, deren Mitglieder etwa 11 Prozent der Belegschaft ausmachten. Während die Gewerkschaften offiziell unabhängig von den politischen Parteien sind, haben die meisten starke Sympathien für die UDP oder die PUP.

Zwangsarbeit ist in Belize gesetzlich verboten, ebenso wie Kinderarbeit. Kinder unter 14 Jahren dürfen nicht in die Arbeitswelt eintreten, und Personen unter 17 Jahren dürfen keine gefährlichen Maschinen bedienen. Kinder zwischen 5 und 14 Jahren müssen die Schule besuchen, obwohl die Schulschwänzen- und Abbrecherquoten signifikant sind.

In Belize gibt es einen Mindestlohn, der für alle Vollzeitbeschäftigten gilt. Der Lohn wird in der Regel auf 1,10 US-Dollar pro Stunde festgelegt, schwankt jedoch je nach Arbeitsbereich. Diejenigen in der Exportindustrie erhalten mindestens 1,00 US-Dollar pro Stunde. Hausangestellte in Privathäusern und Verkäuferinnen erhalten einen stündlichen Mindestsatz von 0,87 US-Dollar. Der Mindestlohn als einzige Einnahmequelle reicht nicht aus, um einen angemessenen Lebensstandard zu gewährleisten. Die meisten Arbeitnehmer erhalten mehr als das Minimum. Die Standardarbeitszeit beträgt 45 Stunden an 6 Tagen. Alles andere gilt als Überstunden. Im Laufe eines Jahres erhalten die Arbeitnehmer 13 Feiertage und 2 Wochen Urlaub.

Die Arbeitsbedingungen für dokumentierte Arbeitnehmer sind ziemlich gut. Für undokumentierte Arbeiter, vor allem die hispanischen Arbeiter, die ihren Lebensunterhalt auf den Bananenfarmen verdienen, kann es schwieriger werden. Arbeiterwohnungen auf Bananenfarmen haben oft kein fließendes Wasser und keinen Strom. Oft wird dieses Gehäuse in der Nähe der Felder platziert, wo die Exposition gegenüber Pestiziden hoch ist. In Belize gibt es Gesundheits- und Sicherheitsvorschriften, die zahlreiche Branchen abdecken. Die Durchsetzung und Inspektion beschränkt sich jedoch im Allgemeinen auf städtische Gebiete oder zugängliche ländliche Gebiete, in denen Verstöße gemeldet wurden.

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