připojit. Objevit. Podíl.

^
Udržujte Houston Press zdarma

podporuji

  • místní
  • komunita
  • Žurnalistika
  • logo

podpořte nezávislý hlas Houstonu a pomozte udržet budoucnost Houstonu bez tisku.

většina vězňů v cele smrti může závodit s časem, když přijde na jejich poslední dny, čekání na soud, který zastaví jejich popravu, často jen několik hodin před plánováním. Ale pro Maxe Soffara to byl jiný druh závodu, který měl své vlastní biologické hodiny, s nimiž bojoval, když procházel zdlouhavým, spletitý proces odvolání.

po celá léta jeho angažovaný tým obrany horečně pracoval na zajištění zproštění viny na základě falešného přiznání. Ale v neděli večer, v Polunsky jednotce v Livingstonu, Soffarův čas vypršel. Zemřel na smrtelnou rakovinu jater na ošetřovně smrti; strávil 35 ze svých 60 let ve vězení.

ačkoli žádný fyzický důkaz nikdy nespojoval Soffara s vraždami, byl v roce 1982 odsouzen za zastřelení tří zaměstnanců bowlingové dráhy v Houstonu ve stylu popravy. Zločin otřásl městem měsíce. S pomocí svědka, který přežil kulku do hlavy, policejní detektiv vypracoval náčrt podezřelého a nabídl odměnu 15 000 dolarů tomu, kdo ho mohl identifikovat. A jak o tom rozsáhle psali jak Michael Hall z texaského měsíčníku, tak Profesor žurnalistiky z Texaské Southern University Michael Berryhill, tato finanční pobídka by nakonec Soffara po zbytek života dostala za mříže.

jak napsal Berryhill v dlouhém houstonském kronikářském díle v loňském roce, Soffar byl odpadlík sedmé třídy, který byl celý život závislý na drogách, protože se narodil s poškozením jater a mozku při narození kvůli syndromu fetálního alkoholu. V době, kdy byl odsouzen, léta běhal s lupiči a dalšími narkomany, i když působil jako informátor i na policii. Údajně věřil, že by mohl hodit vraždu bowlingové dráhy na kolegu zločince, který vypadal jako ten chlap v náčrtu, pak získat zpět $ 15,000 a odejít.

místo toho, i když detaily, které Soffar původně poskytl detektivům o té noci, se nijak nesynchronizovaly se skutečným místem činu, policie byla schopna tlačit Soffara, aby několikrát změnil svůj příběh — od toho, že nikdy nebyl přítomen a jen čekal v únikovém autě, aby byl pouze svědkem vražd, a nakonec byl nucen svým komplicem střílet lidi. Během jeho procesu bylo toto přiznání jediným důkazem, na který se porotci spoléhali, že pošlou Soffara do cely smrti. A to je podle Berryhilla nejvíce znepokojující aspekt Soffarova případu.

„tyto případy jsou frustrující, kde máte přiznání, žádné fyzické důkazy, ale zločin je tak strašný, že se porota cítí nucena vynést rozsudek,“ řekl Houstonskému tisku. „I s takovým nepravděpodobným přiznáním.“

v roce 2006 byli Soffarovi právníci schopni zajistit nový proces poté, co argumentovali, že Soffar měl poprvé neúčinnou radu.* Jak uvedl Berryhill, obhajoba doufala, že předvolá svědka jménem Stewart Cook, který byl partnerem zločinu s mužem jménem Paul Reid, který údajně řekl Cookovi, že stojí za vraždami v bowlingu v Houstonu. Reid už byl ve vězení v Tennessee, odsouzen za vraždy, o nichž policejní detektiv v Tennessee řekl, že jsou nápadně podobné případu bowlingové dráhy. Státní okresní soudkyně Mary Lou Keelová to však do důkazů nepustila, zjevně nevěří, že zločiny byly dostatečně podobné. A Cook se k soudu také nedostal, protože žalobci hrozili, že ho budou soudit za vraždu, pokud bude svědčit.

takže podruhé, Berryhill řekl, porota ho shledala vinným poté, co zvážila nic jiného než jeho přiznání, nikdy neslyšel alternativní teorii, která by mohla vyvolat jen dost důvodné pochybnosti, aby ho osvobodila.

„myslím, že falešná přiznání jsou pro průměrného člověka opravdu těžké spolknout, protože si neumí představit, že by se někdo přiznal k něčemu, co neudělal,“ řekl Berryhill. „Průměrný člověk si však nemusí být vědom všech těchto faktorů.“

Berryhill doufá, že pokud něco, Soffarův případ se stane katalyzátorem změny taktiky policejního výslechu, nebo alespoň přispívá k rostoucímu povědomí veřejnosti o problému.

ale kromě toho někteří soudci Nejvyššího soudu USA dokonce začali signalizovat, že nastal čas přehodnotit ústavnost trestu smrti kvůli případům podobně jako Soffar. například v loňském roce soudce Stephen Bryer vyzval dva případy v Texasu, čímž přerušil velmi reálnou možnost, že stát mohl vzít nevinné životy. Zdůraznil případ Carlose Deluny, který byl popraven v roce 1989, přestože roky trval na tom, že jiný muž jménem Carlos zabil ženu na čerpací stanici, což bylo později potvrzeno v knize; a Cameron Todd Willingham, který byl popraven za to, že zapálil svůj dům a zabil své děti uvnitř z důvodů, které nebyly nikdy jasné — i když věda o požáru, která ho usvědčila, byla později považována za „nevyžádanou vědu“.“

nikdy se nedozvíme, co by přišlo z nejnovějších soffarových odvolání. Pátý odvolací Obvodní soud nedávno souhlasil s projednáním jeho případu, možná jedna z posledních šancí, kterou by měl na zproštění viny. Soud měl zítra vyslechnout ústní argumenty.


*Oprava 4/26/16: Andrew Horne byl Soffarův odvolací právník za posledních několik let, ačkoli nebyl jeho soudním právníkem ve druhém procesu. Tisk lituje chyby.

Udržujte Houstonský tisk Volný… Od té doby, co jsme založili Houston Press, byl definován jako svobodný, nezávislý hlas Houstonu, a rádi bychom to tak udrželi. Nabízíme našim čtenářům volný přístup k pronikavému pokrytí místních zpráv, jídlo a kultura. Produkující příběhy o všem od politických skandálů až po nejžhavější nové kapely, s odvážným reportováním, stylovým psaním a zaměstnanci, kteří vyhráli vše od společnosti profesionálních novinářů Sigma Delta Chi feature-writing award až po Casey Medal for Meritorious Journalism. Ale s existencí místní žurnalistiky v obležení a neúspěchy příjmů z reklamy, které mají větší dopad, je nyní více než kdy jindy důležité, abychom shromáždili podporu za financování naší místní žurnalistiky. Můžete pomoci účastí v našem členském programu“ podporuji“, což nám umožňuje nadále pokrývat Houston bez paywallů.

  • soudy
Meagan Flynn je spisovatelka v Houston Press, která, navzdory pokrytí trestního soudnictví a dalších politických hádek v Harris County, pije pouze jeden malý šálek kávy denně.
  • Kontakt:
  • Meagan Flynn

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.