Rozhovor: Margaret Lowman

Margaret Lowman, z New College of Florida, průkopníkem lesní ekologie tím, že staví první baldachýn chodník v Severní Americe, v 1991. Vzpomíná na svá dobrodružství vědkyně a osamělého rodiče v džungli.

proč trávit čas na stromech?

Odhaduje se, že téměř 50 procent života na Zemi žije ve stromových baldachýnech, přesto to byla neprozkoumaná oblast až asi před 25 lety. Hodně z mé práce zahrnovalo řešení výzvy dostat se do korun stromů: vymýšlení gadgetů, zdokonalení návrhu horkovzdušného balónu, vytvoření chodníků s baldachýnem, práce z sběračů třešní a stavebních jeřábů. Jakmile jsem tam nahoře, zjistil jsem, že hmyz jedí čtyřikrát více listového materiálu, než jsme si představovali.

je to důležité?

spousta věcí stresuje lesy. A s tím, jak se lesy stávají teplejšími, suššími a roztříštěnějšími, ohniska hmyzu jsou předvídatelně jednou z prvních reakcí na změnu klimatu.

vzali jste své dva syny, nyní studenty v Princetonu, na výzkumné cesty.

často jsem musel. Když byli 7 a 5, letěli jsme starým vrtulovým letadlem do džunglí Belize, kde jsem stavěl chodník s baldachýnem. Spali jsme pod tarantulami lpícími na doškovém stropu naší Chaty a prováděli výzkumné projekty v Austrálii a Peru. Ale vědci nebyli vždy tolerantní k mým dětem. Vyhodili je z biosféry 2 v Arizoně, kde jsem stavěl přístupový systém baldachýnu. Jeden kolega by je ve společném projektu nepustil k mikroskopům, i když moje děti byly velmi zběhlé v identifikaci chyb. Tento postoj posílil mé přesvědčení, že ženy se musí dostat do vědeckého světa.

bylo řečeno, že matky malých dětí jsou ve vědách nedostatečně zastoupeny, protože nemohou dát dlouhé hodiny.

zažil jsem v životě kapitoly, kdy mě žonglování s rodičovstvím a kariérou znevýhodnilo. Věda potřebuje mozek žen. A protože ženy jsou jedinou polovinou společnosti, která může rodit děti, náš systém tomu musí vyhovět. Například zařazení péče o děti do grantového rozpočtu by bylo způsobem, jak dát ženám více příležitostí.

vaše ochozy jsou na některých místech využívány k podpoře cestovního ruchu. Nepoškodí to tyto křehké ekosystémy?

Baldachýnové chodníky se staly skvělou příležitostí pro místní lidi, aby vytvořili příjem z lesa, aniž by ho těžili, a to je úspěch pro ochranu přírody.

říkáte, že se živíte lezením po stromech. Jak vás to zaujalo?

jako malá holčička V Elmiře v New Yorku jsem dělala pevnosti stromů se svou nejlepší kamarádkou Betsy Hilfiger. Kdysi jsme zachraňovali ptáky spadlé z jejich hnízd. Mezitím, Betsy bratr Tommy byl v jejich sklepě šití bell-bottom džíny. Pokračoval v rozvoji oděvního impéria. Nyní Hilfigers a já získáváme finanční prostředky na tábor Meg Lowman Treetops pro znevýhodněné dívky, v Elmira, doufat, že je inspirujeme ve vědecké kariéře.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.