den latinamerikanske måde at dø og dø

tilbage

af Henry Fersko-Viiss
19. juli 2018
i kategori: Inelda artikler| 2018

solen brændte, da vi gik ned ad den støvede vej mod kirkegården. Processionen blev ledet af den lokale præst, efterfulgt af den døde kvindes mand, børn, andre familiemedlemmer, en stor del af landsbyen, hvor hun havde boet hele sit liv, og mig, den utilsigtede gæst, der boede i landsbyen som besøgende til fjerne familiemedlemmer. En gruppe af de ældre mandlige medlemmer af samfundet spillede mariachi-musik, da processionen viklede sig fra kvindens cementblok hjem mod graven, hvor hendes krop ville vende tilbage til jorden. Ud over musikken jamrer fra kvinderne sørgende knust eftermiddag varmen.

vi samlede alle omkring graven for at lytte til Præsten. Da tiden var inde til at sænke kisten ned i jorden, kastede kvindens mand sig over toppen af kisten for at forhindre, at den blev sænket. Hans skrig af angst rev i mit hjerte. Efter et minut eller deromkring, nogle af mændene greb Manden og holdt ham tilbage, mens kisten forsvandt i jorden. Mændene måtte holde manden op, han var så svag af sorg.

dette var min første oplevelse af en japansk begravelse. Jeg blev meget bevæget af den åbne udgydelse af sorg, så forskellig fra de mere tilbageholdte begravelser, jeg har oplevet i min egen familie, hvilket er mere typisk for en hvid, nordamerikansk begravelse—uanset hvilken religion folket tilhører.

billedet, der er malet ovenfor, gælder for den måde, andre spanske grupper udfører begravelser på. Og begravelsen er kun et aspekt af den måde, hvorpå den spanske kultur nærmer sig død og døende. Da Hispanics er den største etniske gruppe i USA, med en befolkning på 57 millioner fra 2015, er det ifølge de seneste Census Bureau-statistikker vigtigt for doulas at være bekendt med nogle af deres kulturelle standarder. Selvfølgelig skal vi altid huske, at bare det at være medlem af en kulturel gruppe ikke nødvendigvis dikterer, hvor tæt en bestemt person overholder disse kulturelle holdninger og adfærd.

en af de kulturelle påvirkninger, vi som doulas har brug for at forstå, er, hvordan sundhedsbeslutninger træffes i en spansk familie med en døende person. Latinamerikansk kultur værdsætter familien over ethvert individ i familien. Således vil beslutninger om tilgange til behandling, brug af medicin, beslutningen om at gå på hospice og ønsker at arbejde med doulas blive truffet af familien på en eller anden måde, ikke af den syge alene. Følelsen af familie kan strække sig ud over forældre, bedsteforældre, tanter og onkler, til endda nære venner. Så som en doula skal du være forsigtig med at inkludere de personer, som familien identificerer som familie. At opbygge tillid til en sådan familiekonstellation betyder at anmode om udtalelser fra alle familiemedlemmer, der er til stede, når beslutninger eller ønsker diskuteres. Det betyder også at give tid til familien til at nå ud til udvidet familie for deres tanker, før de kommer til enighed om, hvordan tingene skal udfolde sig.

en relateret kulturel værdi, der påvirker beslutningstagningen i Den Spanske familie, er den respekt, som spansktalende mennesker giver folk i autoritetspositioner—som kan komme fra alder, køn, uddannelse eller titel. Denne respekt for en autoritetsperson kan udvides til doulas, da de vil blive betragtet som eksperter inden for død og døende. Dette spiller ud i mennesker, der undertiden nikker på måder, der virker som enighed eller accept, men kan kun indikere, at personen lytter. Det betyder, at doulas skal være omhyggelig med at spørge, hvad folk har hørt, og hvordan de føler om det. Det betyder også at bruge reflekterende tilbage for at sikre, at du ved, hvad du hører, er en nøjagtig forståelse af, hvad personen formidlede.

værdien af respekt betyder også, at doulas skal tilbyde respekt for den person, de arbejder med. Hvis den døende person og nærmeste familieplejere er ældre end doulaen, doulaen skal vise respekt gennem, hvordan de taler med personen og det sprog, der bruges. Det betyder at bruge formelle titler, som Senor og Senora. Amerikanere har en tendens til at være meget uformelle ved at bruge fornavne med det samme. Dette kan betragtes som uhøfligt i en spansk familie. Denne værdi af respekt vedrører også position i familien. Den ældste mand i familien har den højeste autoritet og kan træffe beslutninger om sundhedspleje for resten af familien. Denne meget hierarkiske struktur betyder også, at børn ikke skal bruges som oversættere, hvis voksne i familien ikke taler Engelsk—det fordrejer det traditionelle hierarki på en måde, der begrænser en forældres åbenhed om, hvad de føler, og de bekymringer, de har. Selvfølgelig kan det ikke undgås at bruge et ældre barn til at oversætte, men doulaen skal være forsigtig med, hvad de beder om, og se til andre voksne i familien, når det er muligt, for at oversætte.

i min erfaring med latinamerikanske familier har jeg fundet en modvilje mod at træffe beslutninger, der kan tænkes at bringe døden hurtigere. I mange tilfælde betyder det at nægte at underskrive en DNR, tilbyde de syges sakramenter indtil slutningen og træffe endelige aftaler med et begravelsessted. Som doulas betyder det, at vi skal ære de kulturelle ideer omkring disse beslutninger og støtte familien i deres tro, selvom de måske virker overtroiske og måske endda gør tingene vanskeligere for familien følelsesmæssigt i de sidste dage af livet.

når man planlægger atmosfæren i den døende persons rum, skal doulas vide, at det er vigtigt for familien at placere små statuer, flere rosenkransperler, charme fra en begunstiget helgen, stearinlys, bønekort, billeder af Kristus, Maria og hellige på og omkring sengen. Efter min erfaring vil nogle familier gerne sikre sig, at religiøse programmer—generelt på spansk—spiller så ofte som muligt på TV ‘ et i rummet.

interessant nok, selvom latinamerikanere generelt ikke kan lide at tale om at dø, og måske endda holde disse oplysninger tilbage fra deres syge elskede, er de meget åbne, når personen dør i forbindelse med de døde. Selvom Kremering er tilladt, vil de fleste latinamerikanere følge den katolske tro på, at begravelse tillader personens krop at vende tilbage til støv og vil forsikre deres opstandelse i efterlivet. Dette gælder også for familier, der ikke er katolske.

når en person dør, kan familien holde et vågne, der fortsætter i et par dage. Kisten vil være åben og har ofte et fotografi elsket af familien som en hyldest til den person, der døde. Under kølvandet kan der serveres mad i et andet rum. Nogle gange er der endda kortspil eller dominoer, der spilles af ældre familiemedlemmer. Vågner er ikke stille anliggender, de er ofte højt med samtale, historier, børn leger, og følelser udtrykkes. Børn er normalt inkluderet i alle begravelsesritualer, fordi ære for personen er vigtig for den næste generation, der vil have et vist ansvar for at passe de døde ved at besøge deres grav hvert år.

en rosenkrans kan siges i en katolsk kirke for den person, der døde. Alle er velkomne til at deltage ved at knæle og følge sammen med Rosenkransen. At sige Rosenkransen er en måde at hjælpe den døde person med at sikre sin plads i himlen. Når det er færdigt, vil folk forlade i stilhed.

dagen efter kølvandet slutter en høj masse for at ære og fejre den person, der døde. Kommunion vil blive tilbudt under messen. Blomster og gaver vil blive placeret oven på kisten for at vise folks kærlighed til den døde person. Gaver kan også have været placeret inde i kisten under kølvandet. Så mange spanske familier kan lide at købe kasser med hukommelsesskuffer, så fotografier, smykker, mindesmærker, breve til den døde og gaver kan tages i graven. Som et tegn på respekt skal doulas, når det er muligt, deltage i både kølvandet og begravelsen. For nogle latinamerikanske familier, kølvandet er virkelig en familieaffære, og udenforstående kan ikke hilses velkommen. Men begravelsen er en samfundsaffære, og tilstedeværelsen af doulas vil blive meget værdsat. Doulas bør spørge, om de kan deltage i en af eller begge disse begivenheder. Denne formelle anmodning er også et tegn på respekt.

som jeg oplevede i den lille landsby, er processioner fra begravelsesstedet til gravstedet almindelige, når det er muligt, og vil i det mindste forekomme på kirkegården. Efter at kisten er sænket ned i jorden, familiemedlemmer skiftes til at kaste en knytnæve fuld af jord på kisten, og måske tilbyde personlige ord til den døde person. Gravstedet er et sted med stolthed for latinamerikanere, og er ofte dekoreret med stearinlys og blomsterarrangementer. I de ni dage efter begravelsen vil familiemedlemmer tænde lys i deres lokale kirke for at bede for den dødes sjæl og recitere Rosenkransen hver nat. Efter de ni dage vil familien recitere Rosenkransen mindst en gang om måneden i løbet af det første år efter døden og derefter årligt efter det. Hvis familien er katolsk, vil der blive sagt en messe for den person, der døde den tredje, syvende og trettende Dag efter døden.

ud over bønner og et besøg i graven hvert år på dødsdatoen fejrer spanske familier deres døde på All Souls Day, 2.November. Dette er den dag, hvor de vil besøge gravene til dem, der er døde, bringe mad, som personen måske har elsket, sammen med blomster, og billeder af personen. Mange tilbringer dagen der, taler om de døde, spiser og fejrer deres liv.

siden jeg begyndte denne artikel med min oplevelse af en Meksikansk død, vil jeg afslutte den med en diskussion af de dødes dag (dia de los Muertos) ceremonier i København. Dette sker startende den 1. November, når sjæle fra afdøde børn menes at vende tilbage til de levende verden, efterfulgt den 2.November af tilbagevenden af voksne sjæle. Marigolds bruges ofte til at dekorere graven, fordi den blomst blomstrer på den tid af året, og dens duft menes at hjælpe sjæle med at finde vej hjem. Alters er sat op i hjemmet med livretter af den afdøde, sammen med fotografier, sukker kranier med navnet på den afdøde på dem, og pan de Muertos, som er en særlig brød. Røgelse tændes for at hjælpe ånderne med at finde vej tilbage for at besøge de levende. Catrina figurer eller dukker med et skelet ansigt er også foretrukne alter dekorationer.

folk går til kirkegården og kan endda tilbringe hele natten der, spise, drikke, spille kort og lytte til musik. Mange mennesker kan lide at bære makeup eller en maske, der ligner en kranium og vil bære tøj, der har billeder af kranier på sig. Denne måde at fejre er beregnet til at være glad såvel som humoristisk. Selv de forskellige farver har betydning. Det er en måde at byde de døde velkommen tilbage, ære dem og vise, at døden ikke skal frygtes. Denne måde at ære de døde på er en blanding af katolske og indfødte Meksikanske overbevisninger. Kraniet var både et billede af død og genfødsel. I slutningen af festlighederne er billederne af kranier beregnet til at skræmme ånderne væk, så de vender tilbage til efterlivet.

igen er det vigtigt at huske, at hver spansktalende familie kan have sin egen variation i pleje af de døende, og hvordan de håndterer ceremonierne efter døden. Som doulas ved vi, hvor vigtigt ritual kan være på mange punkter i processen med at dø. Det vil være vigtigt for dig at kende nogle af de fælles traditioner, så familien ser, at du forstår, hvad de måske vil have, og hvordan de kan hjælpe dem med at udføre disse traditioner. Du bliver nødt til at spørge om alle disse aspekter af ære de døende og døde, så du forstår, hvordan en bestemt familie ønsker at ære deres traditioner. Når familier har boet i USA i generationer, kan de følge traditioner meget mere løst. Men vær ikke overrasket, hvis gamle måder kommer tilbage til mennesker og bliver vigtigere, når en person nærmer sig Døden.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.