Grevinde Mona Bismarck: den bedst klædte kvinde i verden

Mona In Capri, 1960 ‘erne Kirstine Cecil Beaton Studio Archive at Sotheby’ s.

af Holly Gregor

fotos med tilladelse fra Frasier History Museum

Hvad er der i vandet i Kentucky? Vi er kendt for at avle hurtige heste og destillere fornemme bourbons, men vi er også kendt som hjemsted for flere smarte, ambitiøse og smukke kvinder. Jennifer Laurence og Diane Savyer kan komme til at tænke på sent, men ud af historiebøgerne er en særlig bemærkelsesværdig kvinde: Mona Bismarck. Hun var den første amerikaner, der blev udnævnt til den bedst klædte kvinde i verden i 1933 af et panel af elitedesignere inklusive Coco Chanel. Hun forblev på bedst klædte lister i de næste 30 år.

på udstilling nu på Frasier History Museum er “Magnificent Mona Bismarck: Kentucky Style Icon” løber gennem slutningen af juli. Serien dækker det couture-tøj, hun havde på fra 1930-1970 af sine yndlingsdesignere og nære venner, Cristobal Balenciaga og Hubert de Givenchy. Andre designere i udstillingen omfatter Madeleine Vionnet, Elsa Schiaparelli, Roger Vivier og Emilio Pucci. Derudover er hendes smykker af Belperron og Verdura og fotos af den legendariske fotograf og hendes nære ven, Cecil Beaton. Billeder af Edvard Steichen og Horst P. Horst er også inkluderet.

Schiaparelli, ca. 1938_ Peter Goldstein Museum of Design, University of Minnesota.

Scott Rogers, udstillingens kurator, siger: “denne forestilling handler om Monas nåde.”Rogers er ganske vist ikke historiker, men kurator for kostumer og tekstiler. Han studerede ved Pratt Institute og arbejdede derefter i PR i Prada og for den velkendte indretningsarkitekt Peter Marino i flagskibsbutikkerne for Dior, Chanel og Louis Vuitton. Til denne udstilling fokuserede han på at formidle et bredt billede af Mona Bismarck. Han ville ikke have, at forestillingen kun handlede om mode. “Hun var ikke (bare) en ting,” siger Rogers. Penny Peavler, direktør for Frasier History Museum, er enig. “Folk elsker at lære om Mona,” siger hun. “De elsker mode. De kommenterer, at nogen af varerne kunne bæres i dag og være lige så moderigtige. Men mere end noget andet er folk meget interesserede i, hvem Mona Bismarck var som person.”

Så Hvordan bliver en kvinde født i Louisville og opvokset på en hestegård et internationalt socialite og modeikon i 30 år? På overfladen, man kunne sige, at hun giftede sig godt; måske ikke alle fem gange, men tre ud af de fem Mænd var velhavende. Hendes tredje mand, Harrison, var på et tidspunkt siges at være den rigeste mand i verden til en værdi af $168 millioner. Men det var hendes fjerde mand, Grev Albrecht edsard von Bismarck-Sch Larsnhausen, der gav hende titlen ” Grevinde.”

se nærmere på forfatteren af” Kentucky Grevinde: Mona Bismarck i kunst & Mode”, James D. Birchfield, skrev om sin vanskelige barndom, der lyder som en sæbeopera eller en pilot til et reality-program i dag. Monas forældre blev skilt, da hun var fem, hvorved hun boede hos sin farmor. Hendes bedstemor blev ekskommuniceret fra sin kirke for spiritushandel og boede senere i et asyl. En af hendes onkler boede også i et asyl, mens en anden blev dræbt i en jagtulykke. En tante døde sammen med sit barn under fødslen, og en fraskilt onkel skød en ung kvinde, han var besat af, og skød derefter sig selv.

da Mona var 15, gik hun for at bo hos sin far, efter at hendes bedstemor – en hun så som en mor – døde. På det tidspunkt havde Monas far giftet sig igen “godt”, som de siger. Køb af en hest gård positioneret ham som træner og opdrætter til landets elite turfmen. Birchfield siger, ” Mona lærte førstehånds fordelene ved at gifte sig opad økonomisk og socialt.”Interessant at bemærke, Mona havde en søn med sin første mand, men han fik forældremyndighed over ham efter deres skilsmisse.

mens ens udfordringer ikke helt definerer sig selv, tilføjede andre oplevelser hendes charme og sofistikering, som at vokse op i syd. De sociale forventninger fokuserede på en række facetter: manerer og høflighed, elegant sydlig underholdende, hvem dine venner var og en mildhed, der ikke findes i andre dele af landet. Alle disse faktorer formede Mona kvinden yderligere, da hun blev voksen.

Mona var også en meget slående figur, der befalede et rum. Efter at være blevet grå i 30 ‘ erne skabte hendes stilfulde sølvhår sammen med hendes lyseblå øjne en smuk kombination. Men skønhed er ikke kun hud dyb. “Vi ved selvfølgelig ikke, hvordan hun bragte folk til hende på en jet setter slags måde: fester, begivenheder, fundraisers, store gala begivenheder. Folk ville være omkring hende. Folk ønskede at kende de kvaliteter, hun havde, så du var nødt til at lære hende at kende. At lære hende at kende var at være tættere på hende og forstå hende, og hvad hendes interesser var, og hvordan hun gik omkring sin hverdag. Det er mysteriet om en sådan person for os: vi kan lære og læse om hende, men vi ved ikke rigtig, hvorfor hun var så fascinerende tæt på.”

Philadelphia Museum of Art gave af Mr. og Fru Rodolphe Meyer de Schauensee, 1978

Speed forestiller sig, hvad der må have været som for Mona i hendes dag med, “at lave tøjet og købe 30-40 stykker fra en designer og udføre de sociale aktiviteter i den æra, som var dagligt eller hver aften. (Hun var) rejser til alle dele af verden og har specifikke smykker til at matche et outfit, som en designer havde taget tre måneder af sit hjerte og sjæl at lave. Vi lever bare ikke længere i en æra med den storhed.”

hvis alt dette lyder som meget arbejde, var det, og det inkluderer ikke engang opgaven med at blive fotograferet til Vogue-magasinet mere end 60 gange. For at styre sin offentlige persona, Mona havde en publicist, ifølge Birchfield. Også beskrevet i Birchfields bog er dagens beat; det høje samfund var ønsket af mange, og Mona havde alle de rigtige ingredienser. Stjernerne kan have været justeret, men Mona var engageret, og hun vidste medfødt, hvordan hun skulle stige til toppen.

også værd at bemærke er Mona opmærksomhed på detaljer som ses ikke kun i hendes tøj, men hendes hjem samt. Hun ejede palæer i Long Island, Palm Beach, Paris og Capri. Som Rodgers bemærker, ” ting var ikke useriøse. Hun var helt klart perfektionist.”Det træk alene får hende til at skille sig ud. Tilføj hendes eksponering for det bedste af mode, smykker, huse og interiørdesign, og du har et stilikon undervejs.

som indretningsarkitekt af Louisvilles smukkeste hjem i mere end 30 år siger Rick Jenkins: “hendes eksponering var fantastisk. Eksponering er alt. Havde Mona ikke haft adgang til de bedste designere og de rigeste mennesker i verden, ville hun ikke have været i stand til at opnå det, hun gjorde. Hun satte en standard for mode og stil, der skulle efterlignes af dem omkring hende og de mennesker, der læste om hende i avisen og magasinerne, dokumenterer hendes liv og alt det, det medførte. Folk stræbte efter at være hende.”

Fru Harrison Vilhelm, 1935_ Cecil Beaton arkiv på Sotheby ‘ s

Min favorit del af udstillingen er de håndskrevne breve fra hendes vildt indflydelsesrige venner: hertugen og hertuginden af Vindsor, Jackie Onassis, fotograf Cecil Beaton og chefredaktør for Vogue, Diana Vreeland, for at nævne nogle få. Ikke på udstilling, men fortalt til mig af Rogers, er breve tilbage til Filson Historical Society i Louisville, hvor fremmede skrev til hende og bad om hendes hjælp. Inkluderet er opfølgningsbreve, der takker hende for hendes generøsitet, et fælles tema i mange af brevene fra både venner og fremmede.

et andet eksempel Rogers bruger til at beskrive Monas slags, sande natur, er: “hun er fotograferet med scrappy små hunde, hun skød op ud af renden. Hun havde ikke en stamtavlehund.”

overraskende talte Mona ikke om sit tøj, ifølge Rogers, og ville sandsynligvis foretrække at blive kendt som gartner. På udstillingen er fotografier af hende stilfuldt klædt i hendes havearbejde shorts af Balenciaga i hendes have på Villa “Il Fortino” på øen Capri. Det var her, hun tilbragte sine senere år, før hun døde i Paris i 1983.

efter hendes død forlod Mona størstedelen af sin Ejendom for at etablere Mona Bismarck American Center for Arts and Culture i sit byhus i Paris. Direktør for centret Bianca Roberts forklarer Monas intentioner: “Vi er ikke et museum eller en helligdom til Mona Bismarck. Formålet er at styrke og uddybe venskabet mellem franskmændene og amerikanerne gennem kunst og kultur.”Rækken af arrangementer omfatter kunstudstillinger og koncerter samt dans, Mode og biograf begivenheder. Roberts forklarede mig, at 1968 var et meget vigtigt år i Frankrig, og i år markerer 50-årsdagen for den afgørende tid.

“1968 var året, hvor Paris blev opslugt af optøjer, regeringen blev næsten væltet, og det var ankomsten af ungdomsbevægelsen og ungdomsmagten i Frankrig,” siger hun. “Det ændrede det franske samfund til kernen.”På samme tid i USA blev Robert Kennedy og Dr. Martin Luther King Jr.myrdet. Ved den demokratiske nationale konvention blev tusinder af demonstranter i Vietnamkrigen mødt med politiets brutalitet. Tre vindende atleter – hvoraf to var amerikanske-stod på podiet med knyttede næver for at gå ind for sort magt. Kent State-massakren fandt sted, hvor fire studerende blev dræbt, der protesterede mod krigen.

Balenciaga, c. 1953_ Christ Goldstein Museum of Design, Minnesota University

Roberts fortsætter med at sige, “Så jeg fik to virkelig interessante mennesker – den ene er Greil Marcus, Amerikas kritiker for rullende sten magasin og stor social kritiker, og (den anden er) fransk filmskaber Olivier Assayas – at komme til det amerikanske center og tale om arven fra 1968, og hvordan det resonerer i dag, især gennem kunst og kultur og musik og film. Det var bare en fascinerende diskussion med en overløbsmængde, der deltog. Dette er typisk for, hvordan jeg føler, at vi kan fortsætte dialogen, at dele erfaringer, at dele indsigt om gensidige udfordringer gennem litteratur, film og musik, og hvordan vi alle er blevet påvirket af disse ting.”

Roberts tilføjer, at franskmændene ser på, hvad folk laver i USA. Forhåbentlig ser vi også på dem. Og for denne udveksling har vi måske Mona at takke. VT

Magnificent Mona Bismarck

nu gennem juli 29

Frasier History Museum

fraziermuseum.org/upcoming-exhibitions

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.