historiens kvinder: Martha Matilda Harper

foto af Martha Matilda Harper, omkring 1914. LC-USS62 – 76323 (B&B film kopi negativ.) Med tilladelse fra Library of Congress, Prints and Photographs Division.

hvad kunne være mere amerikansk end forretningsfranchisen? Populær restaurant, dagligvarebutik og pakkeleveringstjenester domineres af denne model. Typisk licenserer et moderselskab franchisetagere til at sælge sine produkter og bruge dets branding ud over uddannelses-og mentoroperatører, der deler en procentdel af overskuddet.

Franchising skylder meget til den canadisk-amerikanske iværksætter Martha Matilda Harper (1857-1950). Hendes frisørsaloner, kendt som Harper Shops, ændrede den måde, hvorpå kvinder plejede deres hår og navigerede i de udviklende standarder for pleje og skønhed i første halvdel af det tyvende århundrede. Ligesom hendes afroamerikanske modstykke, iværksætter Madam C. J. Harper (1867-1919) var banebrydende og definerede kvinders selvpræsentation i en verden i hastig forandring. Hun krediterede Christian Science offentligt med at helbrede hende og opretholde hende gennem årtier i erhvervslivet.

Harper blev født i fattigdom, i Munns hjørner, Ontario, Canada. I en alder af syv begyndte hun at arbejde for en slægtning som tjenestemand.1 en mangel på midler eller formel uddannelse forhindrede hende dog ikke; i en alder af 25 vovede hun alene til Rochester, et center for social reform og forretningsinnovation. Der fortsatte hun ansættelse som husarbejder for en velhavende familie ved at bruge det samme produkt til at klæde sin arbejdsgivers hår, der ville starte hendes karriere—kendt som Moscano Tonika. Hun hævdede senere, at denne formel blev givet til hende af en tyskfødt læge på hans dødsleje.2

annonce for Harper metode Tonika, circa 1926.

i 1888 åbnede Harper en skønhedssalon i det centrale Rochester ved hjælp af sine besparelser på $360. Som Mindebogen Golden Memories senere indspillede, ” hun havde sin formel, sin plan og sine to stærke hænder. Hun var klar til at gå.”3 Denne virksomhed var en nyhed; kvinder på det tidspunkt plejede enten deres eget hår eller beskæftigede frisører til at besøge dem derhjemme. Men Harpers salon var en succes. Hendes klientel var primært fornemme, skønt hun rekrutterede medarbejdere blandt Rochesters husarbejdere. Hun blev det første kvindelige medlem af byens Handelskammer og tilbød usædvanlige incitamenter til kunder, der omfattede børnepasning under aftaler og aftentimer for at imødekomme arbejdende kvinder.

den vanskelige opgave med at etablere sin virksomhed overvældede næsten Harper, og den unge kvinde blev syg og ude af stand til at arbejde.4 hun havde hørt om Christian Science gennem sine sidste arbejdsgivere, Roberts-familien, og kontaktede Helen Pine Smith, en kristen videnskabsudøver i Rochester og appellerede til hende om hjælp gennem bøn.5 et par dage senere var hun i stand til at vende tilbage til arbejde. Hun fortsatte med at besøge Smith regelmæssigt i nogen tid bagefter.

resten af sit liv fastholdt Harper, at dette møde med Christian Science markerede et vendepunkt i hendes liv og karriere. I 1938 fremhævede hun den historie med et billede af Smith i en festlig halvtredsårs jubilæumshæfte om Harper-metoden.6 selvom hun aldrig blev medlem af Moderkirken i Boston, sluttede hun sig til en af dens filialer i 1897—Kristi første kirke, videnskabsmand, Rochester.7

Harpers tilgang til skønhed undgik hårfarvning og permanente bølger. I stedet understregede det at bringe kundernes naturlige skønhed ud. Hun legemliggjorde dette ideal med sit gulvlange hår, vist i reklamer. Biograf Jane Plitt tilskriver denne vægt på indflydelsen fra Kristen Videnskab. Harper Method produkter blev annonceret i Christian Science Monitor.

foto af Harper salon, Rochester, NY York, omkring 1920 ‘ erne.fra Martha Matilda Harper-samlingen. Rochester Museum & Videnskabscenter, Rochester, NY York.

på den anden side, da Harper udviklede sit brand, understregede hun også ansigts -, nakke-og skuldermassage til kunderne. For at lette brugen af Harpers produkter tilbød hendes træningsskole et komplet kursus for operatører af nye butikker. Dette omfattede lektioner i anatomi og teknikker til behandling af ansigt, hovedbund og hår. Disse understregninger var mindre forbundet med Kristen Videnskab, og som Plitt indrømmer, “fromme kristne forskere kan krympe ved Marthas fortolkninger” af deres religion—måske på grund af den opfattede uforenelighed mellem dets åndelige grundlag og nogle af hendes metoder. Men Harper, som mange andre tiltrukket af Kristen Videnskab, værdsatte sin vægt på, hvad Mary Baker Eddy beskrev som “en højere og mere praktisk kristendom, der demonstrerer retfærdighed og imødekommer dødelige behov i sygdom og sundhed”, der “står ved døren til denne tidsalder og banker på optagelse.”8.

denne passage, også fra Eddys bog videnskab og sundhed med nøgle til skrifterne, kan have genklang med hende:

udtrykket videnskab, korrekt forstået, henviser kun til Guds love og til hans universets regering, inklusive mennesket. Heraf følger, at forretningsmænd og kultiverede lærde har fundet ud af, at Kristen Videnskab forbedrer deres udholdenhed og mentale kræfter, udvider deres opfattelse af karakter, giver dem akuthed og omfattende og en evne til at overskride deres almindelige kapacitet. Det menneskelige sind, gennemsyret af denne åndelige forståelse, bliver mere elastisk, er i stand til større udholdenhed, undslipper noget fra sig selv og kræver mindre hvile. En viden om videnskaben om at være udvikler menneskets latente evner og muligheder. Det udvider tankens atmosfære og giver dødelige adgang til bredere og højere verdener. Det hæver tænkeren ind i hans oprindelige luft af indsigt og perspicacity.9

begyndende i 1891 udvidede Harper sin forretning, da hun introducerede franchising af Harper Method Shops.10 de fleste af disse” Harperite ” franchisetagere var kvinder, mange med beskeden baggrund som deres grundlægger. de blev uddannet i Rochester (og senere to yderligere steder) ved hjælp af Harper Method-lærebogen. Kurser varede flere uger for erfarne skønhedsoperatører og seks måneder for neofytter. I 1930 ‘ erne var omkring 500 Harper-butikker placeret i USA, Canada, England, Frankrig og Tyskland.11 Harper er krediteret med at opfinde Den Liggende shampoo stol og shampoo bassin, som findes i dag i næsten alle frisørsalon og barber shop. Men-i modsætning til Moscano Tonica-patenterede hun dem ikke. Harper-metoden tiltrak også mandlige kunder, skønt dens kundekreds primært forblev kvinder.

i 1930 ‘ erne, der nærmer sig 80 år, overgav Harper i stigende grad ledelsen af organisationen til sin mand, Robert McBain (1882-1965). Hans nye ledelsesteam forsøgte at opdatere Harper-metoden ved at inkludere hårfarvning og permanente bølger i de tjenester, som butikkerne tilbød. Men de understregede familiens følelse, der havde markeret Harpers forhold til hendes franchisetagere. Periodiske sammenkomster i hovedkvarteret i Rochester og andre steder havde inkluderet banketter og havefester, som kvinderne og deres familier universelt elskede. Denne ændrede atmosfære ledsagede en strategi for at gøre virksomheden mere konkurrencedygtig, men den nye praksis gjorde også Harper-produkter mindre karakteristiske. McBain solgte virksomheden i 1956. Det fungerede under flere navne indtil 1972, hvor to købere købte sine aktiver. En af dem, Niagara Mist Marketing, Ltd., bevarede formlerne til Martha Matilda Harpers originale produkter.12 den oprindelige Harper-butik fortsatte og ophørte endelig ikke længe efter år 2000.

efter at McBain overtog sin forretning, var Harper ikke aktivt involveret i den resten af sit liv på grund af faldende helbred. I 1941 trak hun sig ud af medlemskab af Christian Science church i Rochester af ukendte årsager. Plitt forbliver imidlertid overbevist om, at hun fortsatte med at identificere sig som Kristen videnskabsmand.13

Lyt til Martha Matilda Harper og skønheden i socialt iværksætteri, en seekers and Scholars podcast-episode med forfatter og lærd Jane Plitt.

begyndende i Oktober 2020 vil Rochester Museum & Science Center omfatte Martha Matilda Harper i sin seks måneders udstilling The Changemakers: Rochester kvinder, der ændrede verden. Harper biograf Jane Plitt vil også blive præsenteret.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.