“Mittelafrika”: den tyske drøm om et afrikansk Imperium, 1884-1918

privatliv& Cookies

denne side bruger cookies. Ved at fortsætte accepterer du deres brug. Lær mere, herunder hvordan du styrer cookies.

Fik Det!

annoncer

Berlin-konferencen 1884-85 ses stadig af mange historikere som højdepunktet for europæisk imperialisme i Afrika: domineret af Bismarcks diplomatiske geni delte kongressen faktisk det store Congo-bassin mellem forskellige kolonimagter og afbalancerede deres konkurrerende kommercielle interesser i et komplekst system med eksklusive indflydelsessfærer. Således formaliserede Berlin-konferencen den politiske og økonomiske “scramble” for Afrikansk territorium bestemt til at nå sit højdepunkt i slutningen af 1890′ erne med den Anglo-franske konkurrence for Sudan og fremkomsten af Cecil Rhodes ‘ “private” imperium i Sydafrika. Men det havde også det uventede resultat af at fremme Tysklands egne koloniale ambitioner og give diplomatisk samtykke til dets nylige opkøb i Togo, Cameroun og Sydvestafrika. Denne kendsgerning ville have dybe konsekvenser for den internationale magtbalance og pleje al den række koloniale rivaliseringer, der senere blev afsløret i den sidste tragedie under Første Verdenskrig I. I mellemtiden forsøgte tyske statsmænd og købmænd at kapitalisere over denne enorme oversøiske “investering”, støtte ordninger for landbrugs-og industriel udvikling for Kolonierne. Og efter den Anglo-tyske deling af Østafrika i 1890 begyndte de også at underholde ambitiøse drømme om et stort kontinentalt imperium, der strækker sig fra Det Indiske til Atlanterhavet. Generelt kendt som” Mittelafrika “blev dette visionære projekt inkluderet blandt tyske officielle krigsmål i 1917, og det genklang undertiden endda i Hitlers ekspansionistiske program i begyndelsen af 1940’ erne, udbredt af tidligere koloniale officerer fra Kaiser-æraen.

tyske krav i Afrika (1917)

tyske krav i Afrika (1917)

Bismarck var imidlertid ikke blandt de tidlige tilhængere af denne massive koloniale virksomhed. Tværtimod besluttede han kun at købe kolonier i Afrika med ekstrem modvilje på grund af det konstante fokus i hans diplomatiske strategi over Den Europæiske situation. Faktisk foretrak han at overlade kolonial ekspansion til Frankrig og Storbritannien, fremme deres gensidige fjendskab og placere Tyskland som en “ærlig mægler” blandt dem. Men denne kloge ordning blev mere og mere uholdbar i 1870 ‘ erne med fremkomsten af en stor kolonial lobby i det tyske samfund. Denne lobby kom til udtryk i et utal af lokale kommercielle og geografiske samfund, der gik ind for udvikling af nye markeder for tyske industrier eller erhvervelse af gratis jord til landbrugsudvandring. Endelig fusionerede alle disse grupper i 1882 til en national colonial league (Kolonialverein) og pressede de store politiske partier til yderligere handling i koloniale anliggender. I sidste ende blev Bismarck tvunget til at tilfredsstille denne agitation med erhvervelsen af nogle afrikanske protektorater i 1884, men han håbede stadig, at sådanne ejendele kunne opretholdes til en minimumspris, hvilket overlod dem til private virksomheders administrative ansvar. For eksempel, Sydvestafrika blev givet til Deutsche Kolonialgesellschaft fur Sudvestafrika instrueret af Adolf Luderits, mens Adolf Varmann accepteret at administrere Cameroun gennem sin egen handelsvirksomhed.

den eneste undtagelse fra sådan kolonial “privatisering” var Østafrika, hvor Karl Peters underskrev flere traktater med lokale høvdinge i den tyske regerings navn og tvang Bismarck til at sende et lille militært organ til håndhævelse af disse dokumenter. En dristig, men voldelig opdagelsesrejsende, Peters nægtede enhver form for begrænsning af sine koloniale handlinger, og i 1887 ankom han endda for at forsøge et stort angreb på Congo-bassinet og hævdede Uganda for det Tyske Rige. Af frygt for en direkte konfrontation med Storbritannien afviste Bismarck Peters påstand og mærkede ham som en “filibuster”, men han måtte installere et semi-formelt protektorat på Østafrika og dermed delvist bryde sin tidligere ide om et uformelt koloniale imperium. I mellemtiden fortsatte Peters med at plage Kansleren med sine ekstreme initiativer, herunder udvikling af intensive kaffeplantager i Mount Kilimanjaro-området: faktisk blev indfødte arbejdere, der var ansat i disse strukturer, behandlet med en sådan brutalitet, at de gjorde oprør i 1892 og tvang den tyske hær til en vanskelig og blodig undertrykkende kampagne. Endelig blev Peters tvunget til at forlade Østafrika, men han fortsatte med at gå ind for en større tysk tilstedeværelse i regionen, støttet af den aggressive presse fra den Pan-tyske liga. Angrebet af Det Socialdemokratiske Parti for sine forbrydelser mod afrikanske indfødte blev han afskediget fra regeringstjeneste, men hans imperialistiske idealer tiltrak andre unge radikale aktivister, som senere udviklede dem i “Mittelafrika” – ordningen. Deres patriotiske tone blev også delt af den nye tyske kejser Vilhelm II, der vedtog en dristigere kolonipolitik efter Bismarcks fratræden i 1890.

den manglende administration i Cameroun tvang faktisk den tyske regering til fuldstændigt at omorganisere strukturen i sit oversøiske imperium og erstatte privat virksomhed med offentlig indgriben. I Marts 1890 Heinrich Krauel, en embedsmand på lavt niveau for Udenrigsministeriet, blev udnævnt til direktør for en lille kolonial afdeling med sit eget årlige budget, men fire måneder senere blev han erstattet af Paul Kayser, der oprettede et større koloniråd, der rådede regeringen om forskellige spørgsmål om afrikansk politik. Denne tidlige institutionalisering gav ikke mange resultater, fordi Kaysers råd stadig forblev en sekundær gren inden for Udenrigsministeriet. Det fremskyndede imidlertid den gradvise centralisering af den koloniale administration i alle de afrikanske kolonier med løse private virksomheder erstattet af en permanent civil-militær struktur afhængig af Berlins ordrer.

i Sydvestafrika blev Luderits Kolonialgesellschaft for eksempel opløst til fordel for en militærregering ledet af premierløjtnant (senere Major) Curt von Francois, der forsøgte at tilskynde til bosættelse af hvide landmænd i regionen omkring Vindhoek. Ordningen mislykkedes imidlertid for den stædige modstand fra de lokale Herero-stammer, hvis færdigheder inden for husdyrbrug viste sig at være yderst vellykkede med at begrænse tysk landbrugsindtrængning i det indre. Irriteret over Herero ‘ s konkurrence om jord og vand bad tyske ranchere derefter om en direkte indgriben fra militære myndigheder mod deres afrikanske rivaler, men Francois nægtede at imødekomme deres anmodning og forsøgte at opretholde gode forhold til den indfødte befolkning. Hans efterfølger var imidlertid mere sympatisk over for ranchernes anbringender, og han forsøgte oprindeligt at overtale Herero til at give flere jordindrømmelser til de hvide bosættere og spillede på rivaliseringen mellem forskellige stammehøvdinge. Denne strategi havde en vis succes, men de tyske landmænds voksende aggressivitet ødelagde enhver mulighed for en fredelig løsning af konflikten og frigav i stedet en frygtelig udslettelseskrig i 1904. Ledet af den legendariske Samuel Maherero begyndte Herero faktisk at angribe flere europæiske gårde og dræbte over hundrede kolonister på få uger. Som en reaktion fjernede Berlin den diplomatiske Leutvin med den mere sanguine Friedrich Lindekvist, der vedtog ekstreme foranstaltninger for at besejre oprørerne: hele landsbyer blev brændt, og deres befolkning deporteret i ørkenen, mens tyske militærkommandører tillod deres mænd at skyde frit på enhver Herero-mand, kvinde og barn. Det endelige produkt af denne politik, der knuste oprøret efter næsten to års bitter gerillakamp, var det første store folkedrab i det tyvende århundrede: faktisk af de firs tusind Herero, der havde boet i det sydvestlige Afrika før krigen, overlevede mindre end tyve tusind prøvelser af tysk undertrykkelse. Efter de nye ambitiøse koloniale ordninger, der blev designet i Berlin, kunne Lindekvist derefter lancere et stort program for hvid bosættelse i regionen. Togo, Cameroun og Østafrika fulgte samme rute, men med mindre vold end den sydafrikanske besiddelse. I Togo etablerede Julius Graf en modeladministration, dybt beundret af franske og britiske observatører, mens tyske officerer i Østafrika udviklede et ægte samarbejde med de lokale Svahilier og skabte en stor og effektiv koloniale hær. Begge lande undgik imidlertid ikke den udnyttende virkelighed i slutningen af det nittende århundredes imperialisme.

fra slutningen af 1890 ‘ erne indsatte han sine afrikanske kolonier i det brede program for global ekspansion, almindeligvis kendt som Veltpolitik. Inspireret af den aggressive strategiske doktrin om Admiral Alfred von Tirpits, Statssekretær for den kejserlige flåde fra 1897, havde dette program til formål at udfordre den gamle internationale overherredømme i Storbritannien og Frankrig og få nyt “vitalt rum” (Lebensraum) for tyske politiske og økonomiske interesser rundt om i verden. I denne forstand blev de oversøiske kolonier i Afrika og Stillehavet genstand for brede økonomiske investeringer, især inden for jernbane-og minesektoren. I Østafrika, for eksempel, den koloniale regering begyndte opførelsen af to lange jernbaner på tværs af landet: en Centralbahn rettet mod Søerregionen, og en Nordbahn, der forbinder kysten med det nordlige højland i Usambara. Men hvide bosætters modstand mod projektet blokerede udvidelsen af de to linjer indtil 1907, da – i kølvandet på Maji Maji – oprøret i Tanganyika-besluttede kansler von Bulov oprettelsen af et uafhængigt Kolonikontor under ledelse af den berømte bankmand Bernhard Dernburg. En storforretningschef med magtfulde allierede på begge gange i Rigsdagen, Dernburg foreslog et massivt program for økonomisk udvikling i kolonierne, omdanne dem til et vigtigt afsætningsmulighed for tysk indenlandsk industri. Den tyske landbrugsbebyggelse skulle således øges, mens den lokale infrastruktur skulle styrkes til fordel for det nationale marked. I slutningen af 1907 besøgte han Østafrika, hvor han forsøgte at genaktivere projektet i forbindelse med den moderne udvikling af afrikanske bønders aktiviteter. Faktisk kunne Dernburg ikke lide de arrogante foregivelser fra tyske bosættere i regionen, som havde været ansvarlige for det nylige Maji Maji-oprør, og ønskede i stedet at fremme en mere “progressiv” indfødt politik, måske betroet et professionelt korps af regeringsofficerer. Hans plan var imidlertid stærkt imod den Pan-tyske liga, der fortsatte med at gå ind for et system af befolkningskolonier, og det lykkedes ikke engang at få støtte fra de vigtigste tyske politiske partier. Han blev besejret i Rigsdagen og trak sig tilbage fra sin stilling i 1910 og overlod det koloniale kontor til sin gamle rival Friedrich Lindekvist, den tidligere knuser af Herero-oprøret i det sydvestlige Afrika. Det var under hans ledelse, at mittelafrikas ambitiøse ordning endelig tog form, der kulminerede i den anden marokkanske krise i 1911.

inspireret af ideerne fra den tidligere kansler Leo von Caprivi begyndte Lindekvist faktisk at forestille sig den direkte erhvervelse af Congo fra Belgien og skabte et langt unikt tysk imperium fra Cameroun til Østafrika. Denne store drøm ville have sikret en vigtig kilde til råvarer til den nationale industri, tilfredsstille selv landbrugsproblemerne i den Pan-tyske liga: ja, med Congo som den vigtigste industrielle motor i det tyske oversøiske Imperium, Østafrika kunne have været omdannet til en enorm plantageøkonomi, absorbere udvandringen af nye hvide bosættere. Således fik den visionære karakter af Lindekvists plan bred støtte fra tyske politiske kræfter, og det imponerede positivt selv udenlandske observatører som E. D. Morel, præsidenten for Congo Reform Association, der mente, at Tysk kolonialisme kunne indføre et mere “humanitært” økonomisk system i Centralafrika. Men det provokerede Frankrigs og Storbritanniens åbne fjendtlighed, som frygtede udvidelsen af tyske interesser på bekostning af deres egen geopolitiske magt i Afrika. I mellemtiden afledte væksten i tysk forretningstilstedeværelse i Marokko, betragtet af Paris næsten som en formel afhængighed, Berlins politiske energier til Maghreb, der forbinder Congo-målet med den bredere udenrigspolitik i Kaiser ‘ s Reich. Faktisk kunne en åben anfægtelse af franske rettigheder i regionen have tvunget de andre europæiske magter til at give territoriale indrømmelser i Centralafrika som kompensation for tysk samtykke i Marokko. Det eneste resultat af denne strategi var imidlertid den diplomatiske ydmygelse af Tyskland i den anden marokkanske krise i 1911, da Kaiser sendte kanonbåden Panther ved Agadir under påskud af at beskytte europæiske liv mod et lokalt oprør: Frankrig og Storbritannien reagerede voldsomt på en sådan visning af tysk militær arrogance, og deres fælles diplomatiske front – klar til endda at gå i krig for at forsvare national ære – tvang en delvis opgivelse af Lindekvists dristige anmodninger. Med den efterfølgende Fes-traktat gav Tyskland faktisk afkald på alle prætentioner i Marokko for en lille del af Fransk Cameroun, nær grænsen til Belgisk Congo. Beliggende mellem floden Logone og Mambere, var området helt ubrugeligt fra et landbrugsmæssigt synspunkt, og det sumpede terræn tillod ikke engang opførelsen af en moderne jernbane. Sidst men ikke mindst blev en sådan dårlig erhvervelse betalt med overdragelsen til Frankrig af hele kysten nær Fort Lamy (N ‘ Djamena) ved Tchad-søen, hvilket fratog tyske handlende en nøgleposition for flodhandel i Vestafrika.

vildledt af den marokkanske fiasko trak Lindekvist sig ud af Kolonikontoret, men hans ideer fortsatte med at dominere den tyske kolonipolitik indtil udbruddet af Første Verdenskrig I. I 1913 åbnede for eksempel det tyske udenrigsministerium en lang række forhandlinger med Storbritannien om en mulig opdeling af portugisiske kolonier i Sydafrika og strammede igen sine ejendele omkring Congo-grænserne. Men diplomatiske samtaler producerede ikke noget håndgribeligt, bortset fra Det britiske firma forsvar af portugisisk gammel myndighed i Angola og Mohamed. Således var det med en vis lettelse, at tyske imperialister hilste det endelige udbrud af europæiske fjendtligheder velkommen i sommeren 1914: selv om de kendte den ekstreme sårbarhed i deres afrikanske kolonier, omgivet af franske og britiske territorier, troede de, at en enorm militær sejr på Vestfronten kunne give tilstrækkelig forhandlingsstyrke ved fredsbordet til den endelige gennemførelse af mittelafrika-ordningen. Tre år senere, på trods af det blodige dødvande i Europa og det fuldstændige tab af alle oversøiske ejendele, troede de stadig på et så fantastisk perspektiv: på den officielle liste over krigsmål, som rigsregeringen præsenterede for den internationale offentlighed, omfattede kansler Benthmann en stor række territoriale erhvervelser i Centralafrika, hvilket gav konkret realisering af Mittelafrikas gamle drøm. Ifølge en sådan plan skulle det koloniale område, der kontrolleres af Tyskland, strække sig fra Senegal til Kenya, med Nigeria, Angola, Congo og Rhodesia inden for dets hovedgrænser – et titanisk imperium i hjertet af Afrika, rig på råvarer, agerjord og kommercielle ruter. Det var noget helt uacceptabelt for de allierede magter, der endda overvejede en kolonial indrømmelse til gengæld for Belgien og Nordfrankrig i det dystre efterår 1917, da de centrale imperier syntes på randen af militær sejr. Et år senere blev situationen imidlertid fuldstændig vendt, og Tyskland blev tvunget til for evigt at give afkald på sine ambitiøse koloniale projekter. De overlevede delvist i Hitlers fascistiske ideologi med den formelle rehabilitering af Carl Peters i 1934 og realiseringen af flere propagandafilm om afrikanske historiske begivenheder, herunder en populær biografi om Boerpræsident Paul Kruger i 1941. Men de dominerede aldrig igen den tyske regerings største opmærksomhed som i Vilhelmin-æraen. Mittelafrika døde med de sidste skud fra Den Store Krig.

Simone Pelle, Leeds Universitet

[email protected]

foreslåede aflæsninger:

Fernando M. Navarro Beltrame, ‘ Mittelafrika: Canarias y la geopolitica alemana en el Africa subsahariana y en el Maghreb (1871-1919)’, Vector Plus, 35 (Enero – junio 2010), s.63-76.

masseødelæggelsesvåben. Roger Louis, Storbritannien og Tysklands tabte kolonier, 1914-1919 (Clarendon Press, 1967).

Micheal Perraudin, Jurgen simmerer og Katy Heady (eds.) Tysk kolonialisme og national identitet (London: Routledge, 2011).

D. Smith, Det tyske koloniale imperium (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1978).

Trædruff D. Smith, den ideologiske Oprindelse af den fascistiske imperialisme (1986).

Helmuth Stoecker (Red.), Tysk imperialisme i Afrika: fra begyndelsen til Anden Verdenskrig (London: C. Hurst&selskab, 1986).

annoncer

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.