Nero

Nero Claudius Drusus Germanicus(AD 15 – AD 68)

Nero blev født på Antium den 15.December ad 37 og blev først navngivet Lucius Domitius Ahenobarbus. Han var søn af Cnaeus Domitius Ahenobarbus, der stammede fra en fremtrædende adelsfamilie i den romerske republik (en Domitius Ahenobarbus vides at have været konsul i 192 f.kr., førende tropper i krigen mod Antiochus sammen med Scipio Africanus) og Agrippina den yngre, som var datter af Germanicus.

da Nero var to, blev hans mor forvist af Caligula til de pontiske Øer. Hans arv blev derefter beslaglagt, da hans far døde et år senere.

med Caligula dræbt og en mildere kejser på tronen blev Agrippina (som var kejser Claudius’ niece) tilbagekaldt fra eksil, og hendes søn fik en god uddannelse. En gang i 49 E.kr. giftede Agrippina sig med Claudius, opgaven med at uddanne den unge Nero blev overdraget til den fremtrædende filosof Lucius Annaeus Seneca.

yderligere til dette blev Nero forlovet med Claudius’ datter Octavia.

i 50 E.kr. overtalte Agrippina Claudius til at adoptere Nero som sin egen søn. Dette betød, at Nero nu havde forrang over Claudius’ eget yngre barn Britannicus. Det var ved hans vedtagelse, at han antog navnet Nero Claudius Drusus Germanicus.

disse navne var klart i høj grad til ære for hans morfar Germanicus, der havde været en ekstrem populær kommandør med hæren. Det føltes åbenbart, at en fremtidig kejser blev klogt at bære et navn, der mindede tropperne om deres loyalitet. I 51 E. kr. blev han udnævnt til arving-tilsyneladende af Claudius.

Alas i ad 54 døde Claudius, sandsynligvis forgiftet af sin kone. Agrippina, støttet af præfekten for prætorianerne, Sekstus Afranius Burrus, ryddet vejen for Nero at blive kejser.

da Nero endnu ikke var sytten år gammel, fungerede Agrippina den yngre først som regent. En unik kvinde i romersk historie, hun var søster til Caligula, hustru til Claudius og mor til Nero.

men Agrippinas dominerende stilling varede ikke længe. Snart blev hun shunted til side af Nero, som søgte ikke at dele magt med nogen. Agrippina blev flyttet til en separat bolig, væk fra det kejserlige palads og fra magthåndtagene.

da Britannicus i 11.februar 55 E. kr. døde ved et middagsselskab i paladset – sandsynligvis forgiftet af Nero, siges det, at Agrippina var blevet foruroliget. Hun havde forsøgt at holde Britannicus i reserve, hvis hun skulle miste kontrollen over Nero.

Nero var lyshåret, med svage blå øjne, en fed hals, En grydemage og en krop, der lugtede og var dækket af pletter. Han optrådte normalt offentligt i en slags Morgenkåbe uden bælte, et tørklæde rundt om halsen og ingen sko.
i karakter var han en mærkelig blanding af paradokser; kunstnerisk, sportslig, brutal, svag, sensuel, uregelmæssig, ekstravagant, sadistisk, biseksuel – og senere i livet næsten helt sikkert forstyrret.

men i en periode nød imperiet en sund regering under ledelse af Burrus og Seneca.

Nero meddelte, at han søgte at følge eksemplet med Augustus’ regeringstid. Senatet blev behandlet respektfuldt og givet større frihed, den afdøde Claudius blev guddommeliggjort. Fornuftig lovgivning blev indført for at forbedre den offentlige orden, reformer blev foretaget til statskassen, og provinsguvernører fik forbud mod at afpresse store summer til at betale for gladiatorudstillinger i Rom.

Nero fulgte selv i sin forgængers trin Claudius i at anvende sig strengt på sine retslige opgaver. Han overvejede også liberale ideer, såsom at afslutte drabet på gladiatorer og fordømte kriminelle i offentlige briller.

faktisk kom Nero, sandsynligvis stort set på grund af indflydelsen fra hans vejleder Seneca, først som en meget human hersker. Da bypræfekten Lucius Pedanius Secundus blev myrdet af en af hans slaver, var Nero intenst ked af, at han ved lov blev tvunget til at få alle fire hundrede slaver fra Pedanius’ husstand dræbt.

det var uden tvivl sådanne beslutninger, der gradvist mindskede Neros beslutning om administrative opgaver og fik ham til at trække sig mere og mere tilbage og hengive sig til interesser som hestevæddeløb, sang, skuespil, dans, poesi og seksuelle bedrifter.

Seneca og Burrus forsøgte at beskytte ham mod for større overdrivelser og opfordrede ham til at have en affære med den frigjorte kvinde ved navn Acte, forudsat at Nero værdsatte, at ægteskabet var umuligt. Neros overdrivelser blev skubbet op, og mellem de tre lykkedes det med succes at afværge Agrippinas fortsatte forsøg på at udøve kejserlig indflydelse.

Læs mere: romersk ægteskab

Agrippina blev i mellemtiden rasende over en sådan opførsel. Hun var misundelig på Acte og beklagede sin søns ‘græske’ smag for kunsten.

Men da nyheden nåede Nero om, hvilken vred sladder hun spredte om ham, blev han rasende og fjendtlig over for sin mor.

vendepunktet kom stort set gennem Neros iboende lyst og mangel på selvkontrol, for han tog som sin elskerinde den smukke Poppaea Sabina. Hun var hustru til hans partner i hyppige udnyttelser, Marcus Salvius Otho. I 58 E.kr. blev Otho sendt til guvernør i Lusitania, uden tvivl for at flytte ham ud af vejen.

Agrippina, formodentlig at se Neros tilsyneladende venes afgang som en mulighed for at gentage sig selv, sidet med Neros kone, Octavia, der naturligvis modsatte sig sin mands affære med Poppaea Sabina.

Nero svarede vredt, ifølge historikeren Suetonius, med forskellige forsøg på sin mors liv, hvoraf tre var ved gift og en ved at rigge loftet over hendes seng for at kollapse, mens hun lå i sengen.

derefter blev der endda bygget en sammenklappelig båd, som skulle synke i Napoli-bugten. Men plottet lykkedes kun at synke båden, da Agrippina formåede at svømme i land. Irriteret sendte Nero en snigmorder, der klumpede og stak hende ihjel (59 E.kr.).

Nero rapporterede til senatet, at hans mor havde planlagt at få ham dræbt og tvunget ham til at handle først. Senatet syntes ikke at fortryde hendes fjernelse overhovedet. Der havde aldrig været meget kærlighed tabt af senatorerne for Agrippina.

Nero fejres ved iscenesættelse endnu vildere orgier og ved at skabe to nye festivaler af vogn-væddeløb og atletik. Han iscenesatte også musikalske konkurrencer, hvilket gav ham yderligere chance for offentligt at demonstrere sit talent for at synge, mens han ledsagede sig selv på lyre.

i en tid, hvor skuespillere og kunstnere blev betragtet som noget usmageligt, var det en moralsk forargelse at få en kejser til at optræde på scenen. Endnu værre, Nero var kejseren, ingen fik lov til at forlade auditoriet, mens han optrådte, uanset grund. Historikeren Suetonius skriver om kvinder, der fødte under en Nero-betragtning, og om mænd, der foregav at dø og blev udført.

i ad 62 skulle Neros regeringstid ændre sig fuldstændigt. Første Burrus døde af sygdom. Han blev efterfulgt i sin stilling som prætoriansk præfekt af to mænd, der havde kontoret som kolleger. Den ene var Faenius Rufus, og den anden var den uhyggelige Gaius Ofonius Tigellinus.

Tigellinus var en frygtelig indflydelse på Nero, som kun opmuntrede sine overdrivelser snarere end at forsøge at bremse dem. Og en af Tigellinus første handlinger i embedet var at genoplive de hadede forræderi domstole.

Seneca fandt snart Tigellinus-og en stadig mere forsætlig kejser – for meget at bære og trak sig tilbage. Dette efterlod Nero helt underlagt korrupte rådgivere. Hans liv blev til lidt andet end en række overskridelser inden for sport, Musik, orgier og mord.

i 62 E.kr. blev han skilt fra Octavia og fik hende derefter henrettet på en trumfet anklage for utroskab. Alt dette for at gøre plads for Poppaea Sabina, som han giftede sig med. (Men så blev Poppaea også senere dræbt. – Suetonius siger, at han sparkede hende ihjel, da hun klagede over, at han kom sent hjem fra løbene.)

havde hans skift af kone ikke skabt for meget af en skandale, gjorde Neros næste træk. Indtil da havde han holdt sine sceneoptrædener til private scener, men i 64 E.kr. holdt han sin første offentlige optræden i Neapolis (Napoli).

romerne så det faktisk som et dårligt tegn, at selve teatret Nero havde optrådt i kort efter blev ødelagt af et jordskælv. Inden for et år gjorde kejseren sit andet udseende, denne gang i Rom. Senatet blev rasende.

og alligevel nød imperiet moderat og ansvarlig regering af administrationen. Derfor var senatet endnu ikke fremmedgjort nok til at overvinde sin frygt og gøre noget mod den galning, som den kendte på tronen.

derefter, i Juli 64 e.kr., hærgede den store Ild Rom i seks dage. Historikeren Tacitus, der var omkring 9 år gammel på det tidspunkt, rapporterer, at af de fjorten distrikter i byen, ‘Fire var ubeskadigede, tre blev fuldstændig ødelagt, og i de andre syv forblev der kun et par ødelagte og halvbrændte spor af huse.’

det var da Nero var berømt for at have ‘fiklet mens Rom brændte’. Dette udtryk ser imidlertid ud til at have sine rødder i det 17.århundrede (desværre kendte romerne ikke violin).

historikeren Suetonius beskriver ham synge fra tårnet af Maecenas, ser som Ilden fortærede Rom. Dio Cassius fortæller os, hvordan han ‘klatrede op på paladstaget, hvorfra der var den bedste overordnede udsigt over størstedelen af ilden og, og sang ‘erobringen af Troja” i mellemtiden skrev Tacitus; ‘på det tidspunkt, hvor Rom brændte, han monterede sin private scene og, afspejler nuværende katastrofer i gamle katastrofer, sang om ødelæggelsen af Troja’.

men Tacitus sørger også for at påpege, at denne historie var et rygte, ikke beretningen om et øjenvidne. Hvis hans sang på tagpladerne var sand eller ej, rygtet var nok til at gøre folk mistænkelige for, at hans foranstaltninger til at slukke ilden måske ikke havde været ægte. Til Neros kredit ser det faktisk ud til, at han havde gjort sit bedste for at kontrollere ilden.

men efter branden brugte han et stort område mellem Palatine og de lige bakker, som var blevet fuldstændig ødelagt af ilden for at bygge sit ‘Gyldne Palads’ (‘Domus Aurea’).

dette var et stort område, der spænder fra Portico af Livia til Cirkus Maksicus (tæt på hvor ilden siges at have startet), som nu blev omdannet til lysthaver for kejseren, selv en kunstig sø bliver skabt i centrum.

templet for den guddommelige Claudius var endnu ikke afsluttet, og – at være i vejen for Neros planer, blev det revet ned. At dømme efter omfanget af dette kompleks var det tydeligt, at det aldrig kunne have været bygget, hvis det ikke havde været for ilden. Og så helt naturligt havde romerne deres mistanke om, hvem der faktisk havde startet det.

det ville dog være uretfærdigt at udelade, at Nero genopbyggede store boligområder i Rom for egen regning. Men folk, blændet af det enorme Gyldne Palads og dets parker, forblev ikke desto mindre mistænkelige.

Nero, altid en mand, der var desparat for at være populær, ledte derfor efter syndebukke, som ilden kunne bebrejdes. Han fandt det i en uklar ny religiøs sekt, de kristne.

og så mange kristne blev arresteret og kastet til de vilde dyr i cirkus, eller de blev korsfæstet . Mange af dem blev også brændt ihjel om natten og tjente som ‘belysning’ i Neros haver, mens Nero blandede sig blandt de tilskuere.

det er denne brutale forfølgelse, der udødeliggjorde Nero som den første Antikrist i den kristne kirkes øjne. (Den anden Antikrist er den reformistiske Luther ved edikt fra Den Katolske Kirke.)

i mellemtiden forværredes Neros forhold til senatet kraftigt, hovedsageligt på grund af henrettelsen af mistænkte gennem Tigellinus og hans genoplivede forræderilove.

så I AD 65 var der et seriøst plot mod Nero. Kendt som’ Pisonian Conspiracy ‘ det blev ledet af Gaius Calpurnius Piso. Handlingen blev afsløret, og nitten henrettelser og selvmord fulgte, og tretten forvisninger. Piso og Seneca var blandt dem, der døde.

der var aldrig noget, der lignede en retssag: mennesker, som Nero mistænkte eller ikke kunne lide, eller som blot vækkede hans rådgiveres jalousi, blev sendt en note, der beordrede dem til at begå selvmord.

Nero, der forlod Rom med ansvar for den frigivne Helius, rejste til Grækenland for at vise sine kunstneriske evner i teatrene i Grækenland. Han vandt konkurrencer i de olympiske lege-vandt vognløbet, selvom han faldt af sin vogn (som åbenbart ingen turde besejre ham), samlede kunstværker og åbnede en kanal, som aldrig blev færdig.

Læs mere: romerske spil

Ak, situationen blev meget alvorlig i Rom. Henrettelserne fortsatte. Gaius Petronius, brevmand og tidligere ‘direktør for kejserlige fornøjelser’, døde på denne måde i 66 E.kr. Det samme gjorde utallige senatorer, adelsmænd og generaler, herunder i Ad 67 Gnaeus Domitius Corbulo, helten i de armenske krige og øverstbefalende i Eufrat-regionen.
desuden forårsagede en fødevaremangel store trængsler. Til sidst gik Helius, der frygtede det værste, over til Grækenland for at indkalde sin herre tilbage.

i Januar ad 68 Nero var tilbage i Rom, men tingene var nu for sent. I marts 68 E.kr. trak guvernøren i Gallia Lugdunensis, Gaius Julius Vindeks, selv gallisk født, sin troskabsed til kejseren og opfordrede guvernøren i det nordlige og østlige Spanien, Galba, en hærdet veteran fra 71, til at gøre det samme.

hans tropper blev besejret ved Vesontio af Rhinen legioner, der marcherede ind fra Tyskland, og Vindeks begik selvmord. Men derefter nægtede disse tyske tropper også at anerkende Neros autoritet. Så også Clodius Macer erklærede mod Nero i Nordafrika.

Galba, efter at have informeret senatet om, at han om nødvendigt var tilgængelig til at lede en regering, ventede simpelthen.

i mellemtiden blev der ikke gjort noget i Rom for at kontrollere krisen.
Tigellinus var alvorligt syg på det tidspunkt, og Nero kunne kun drømme op fantastiske tortur, som han søgte at påføre oprørerne, når han havde besejret dem.

dagens prætorianske præfekt, Nymphidius Sabinus, overtalte sine tropper til at opgive deres troskab til Nero. Desværre fordømte Senatet kejseren til at blive pisket ihjel. Da Nero hørte om dette, valgte han snarere at begå selvmord, hvilket han gjorde med hjælp fra en sekretær (9.juni 68 E. kr.).

hans sidste ord var: “Pereo.”(“Hvilken kunstner verden mister i mig.”)

tidlige romerske kejsere

romerske krige og slag

romerske kejsere

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.