samtale: Margaret Lavman

Margaret Lavman fra Det Nye College i Florida var banebrydende for skovøkologi ved at bygge den første baldakingang i Nordamerika i 1991. Hun minder om sine eventyr som videnskabsmand og enlig forælder i det er en Jungle deroppe.

hvorfor tilbringe tid i træer?

næsten 50 procent af livet på jorden anslås at leve i træ baldakiner, men dette var en uudforsket region indtil omkring 25 år siden. Meget af mit arbejde har involveret at løse udfordringen med bare at komme ind i trætoppene: opfinde gadgets, raffinere luftballon design, skabe baldakin gangbroer, der arbejder fra kirsebærplukkere og byggekraner. En gang deroppe opdagede jeg, at insekter spiser fire gange mere bladmateriale, end vi forestillede os.

er det vigtigt?

masser af ting stress skove. Og med skovene bliver varmere, tørrere og mere fragmenterede, er insektudbrud forudsigeligt et af de første svar på klimaændringer.

du har taget dine to sønner, nu studerende på Princeton, på forskningsrejser.

ofte måtte jeg. Da de var 7 og 5, fløj vi på et gammelt propfly ind i junglen i Belise, hvor jeg byggede en baldakingangbro. Vi har sovet under tarantulaer klamrer sig til stråtækt loftet i vores hytte og gjort forskningsprojekter i Australien og Peru. Men forskere var ikke altid tolerante over for mine børn. De blev smidt ud af Biosphere 2, hvor jeg byggede et baldakinadgangssystem. En kollega ville ikke lade dem i nærheden af mikroskoperne i et fælles projekt, selvom mine børn var meget dygtige til at identificere fejl. Denne holdning styrkede min overbevisning om, at kvinder har brug for at muskler ind i videnskabsverdenen.

det er blevet sagt, at mødre til små børn er underrepræsenteret i videnskaberne, fordi de ikke kan sætte i de lange timer.

jeg har oplevet kapitler i mit liv, når jonglering af forældre og karriere sætter mig i en ulempe. Videnskaben har brug for kvinders hjerner. Og da kvinder er den eneste halvdel af samfundet, der kan føde børn, skal vores system imødekomme det. For eksempel ville notering af børnepasning i et tilskudsbudget være en måde at give kvinder flere muligheder på.

dine baldakinbroer bruges nogle steder til at fremme turisme. Vil det ikke skade disse skrøbelige økosystemer?

Canopy gangbroer er blevet en stor mulighed for lokalbefolkningen at skabe en indkomst fra en skov uden at logge den, og det er en succes for bevarelse.

du siger, at du lever af at klatre i træer. Hvordan blev du interesseret i det?

som lille pige i Elmira lavede jeg træforter med min bedste ven, Betsy Hilfiger. Vi plejede at redde fugle, der var faldet fra deres rede. Imens, Betsy bror Tommy var i deres kælder syning klokke-bund jeans. Han fortsatte med at udvikle et tøjimperium. Nu skaffer Hilfigers og jeg midler til Meg-Lavmandens Trætopplejr for dårligt stillede piger, i Elmira, i håb om at inspirere dem i videnskabskarrierer.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.