Tak fordi du tilmeldte dig EOS-brummer.

Tumbling boulders har ætset stier på månens overflade og efterladt en oversigt over den nylige seismiske aktivitet ved Mare Orientale, et stort månebassin, der strækker sig over Månens nærside og fjernside.

stierne blev set af Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC), et system af kameraer, der kredser om Månen og fanger detaljerede billeder af dens overflade. Forskere ledet af P. Senthil Kumar fra National Geophysical Research Institute (NGRI) i Hyderabad, Indien, har tidligere analyseret sådanne billeder for at karakterisere seismisk aktivitet ved Schr Karrdinger og Laue kratere. Sidste måned, i arbejde præsenteret på agus efterårsmøde 2019 i San Francisco, rapporterede forskningsgruppen om den seneste aktivitet på Mare Orientale.

“for nylig betyder omkring 35.000 år siden,” sagde Rupali Mohanty, en planetarisk videnskabsmand ved NGRI, “hvilket er meget nyt for Månen.”

yderligere oplysninger om, hvor måneskælv forekommer, og hvor ofte de rasler månelandskabet, vil være afgørende for NASAs Artemis-program, der planlægger at lande mennesker på månen inden 2024.

Måneskælv: tidligere

seismometre placeret under Apollo—missionerne—startende med Apollo 11-leverede det første bevis for seismisk aktivitet og opdagede flere typer måneskælv. Lavvandede måneskælv forekommer mellem 20 og 30 kilometer under månens overflade og er relativt sjældne: Apollo era-instrumenterne fangede kun fem om året. Men disse sjældne forekomster var også de stærkeste eksempler på seismisk aktivitet på Månen. For eksempel registrerede måneskælvet i 1975 ved Laue-krateret en styrke på 4,1.

forskere undersøger aktivt, hvad der forårsager lavvandede måneskælv. En undersøgelse offentliggjort i maj 2019 antydede, at de forekommer, når Månens indre afkøles og krymper, hvilket efterlader Månens overflader rynket op som en rosin. Apollo-seismometrene opdagede imidlertid også måneskælv, hvor der ikke er fortællende kamme, hvilket indikerer, at yderligere forskning er påkrævet.

Måneskælv: Til stede

i den aktuelle undersøgelse inspicerede Mohanty og kolleger visuelt Månens overflade ved Mare Orientale, et månebassin, der måler 950 kilometer i diameter. Forskerne analyserede lroc-billeder og tællede over 6.000 boulder falls på 141 steder.

billede af månens overflade, der viser stier efterladt af tumbling boulders
disse stier blev efterladt af tumbling boulders i Mare Orientale. Kredit: 7808>

de observerede en række boulder trail mønstre præget på månens overflade, herunder glidende, rullende og hoppende. Stier blev perfekt bevaret, fordi månen mangler en atmosfære. Hældningen af de undersøgte områder var mindre end 30 kg, hvilket betyder, at områderne ikke var stejle nok til, at stenblokke bare kunne rulle ned af sig selv, sagde Mohanty. En slags seismisk aktivitet måtte starte disse stenblokke i bevægelse.

Mohanty og hendes kolleger var også i stand til at estimere, hvornår kampestenene tumlede ved at kontrollere, hvilke der kom først: stien eller krateret. Hvis stien overlappede et slagkrater, som kunne dateres ved hjælp af konventionelle krateroptællingsteknikker, begyndte kampestenen at rulle, efter at krateret blev dannet. Forskerne fandt stier overlejret på kratere dannet for 35.000 år siden, hvilket indikerer, at seismisk aktivitet opstod for nylig. De fandt også stier, hvor der ikke var nogen slagkratere—disse stier må have fundet sted endnu for nylig, potentielt som følge af en styrke 2,7 måneskælv, der blev opdaget i regionen i 1972.

“jeg kan virkelig godt lide den måde, gruppen har gjort denne detaljerede kortlægning af alle de forskellige kampesten og vist, hvor de falder fra,” sagde Ceri Nunn, en planetarisk videnskabsmand ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien., der ikke var involveret i undersøgelsen. “De syntes endda at antyde, tror jeg meget overbevisende, at der var forskellige begivenheder, muligvis millioner af år fra hinanden.”

Måneskælv: Future

Mohantys mål er at udvikle en måneskælv “signatur” baseret på boulder trail målinger, herunder størrelsen af de stenblokke, der flyttede, den afstand, de rejste, og hældningen af det underliggende terræn. Sådanne underskrifter kunne hjælpe med at identificere nye måneskælvepicenter.

dog kan der være behov for flere data, før forskere er i stand til at foretage sådanne forudsigelser. “Hvis du havde nye seismiske data og kameraer, der gik over overfladen, så ja, jeg tror, det er en mulighed,” sagde Nunn.

den indiske rumforskningsorganisation planlagde at placere yderligere seismometre på Månen som en del af sin Chandrayaan-2-mission, der blev lanceret i juli 2019. Desværre oplevede Vikram-landeren en” hård landing ” og var ikke i stand til sikkert at levere instrumenter til Månens overflade. Mohanty håber, at Mare Orientale stadig kan være et sted at studere måneskælv, måske endda med den kommende Chandrayaan-3-mission planlagt til 2020.

– Jack Lee (; @jackjlee), videnskab kommunikation Program kandidatstuderende, University of California, Santa Rosa

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.