Die Moore’s Ford Lynchen (Juli 1946)

Am 14. Juli 1946 wurden vier afroamerikanische Pächter in Moore’s Ford im Nordosten Georgiens in einem Ereignis gelyncht, das jetzt als „letztes Massenlinchen in Amerika“ bezeichnet wird.“ Doch die Mörder von George Dorsey, Mae Murray Dorsey, Roger Malcolm und Dorothy Malcolm wurden nie vor Gericht gestellt. Die Gewalt und der öffentliche Aufschrei rund um die Veranstaltung spiegelten die wachsenden afroamerikanischen Herausforderungen für Jim Crow in den Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg sowie das Versagen der staatlichen und bundesstaatlichen Behörden wider, Rassenungleichheit und Gewalt im Süden anzugehen.

Ein Kampf zwischen Roger Malcolm und seiner Frau Dorothy löste die Krise aus, die sich Mitte Juli in Walton County, nur sechzig Meilen außerhalb von Atlanta, abspielte. Im Juli 14, Malcolm wurde von den örtlichen Behörden verhaftet, nachdem er den weißen Aufseher Barnette Hester erstochen hatte, der in den häuslichen Konflikt eingegriffen hatte. Hester hatte möglicherweise eine sexuelle Beziehung zu Dorothy Malcolm. Elf Tage nach diesem Angriff im Juli 25, Weißer Grundbesitzer J.. Loy Harrison fuhr Dorothy Malcolm und ihre Mitpächter George und Mae Murray Dorsey nach Monroe, Georgia, Gefängnis, um Roger Malcolm zu retten. Ein großer weißer Mob hielt Harrison und die beiden Paare auf ihrer Rückfahrt in der Nähe der Moore’s Ford Bridge am Apalachee River an. Was dann geschah, wurde von Harrison und anderen Zeugen heftig diskutiert. Loy Harrison galt als Mitglied des Ku Klux Klan, ebenso wie viele andere, die sich an Moores Ford Bridge versammelten. Letztendlich schlug der Mob die Pächter, bevor er sie an einen Baum band und sie erschoss. George Dorsey war ein Veteran des Zweiten Weltkriegs, der kürzlich aus dem Dienst im Pazifik zurückgekehrt war, während Dorothy Malcolm im siebten Monat schwanger war.

Der öffentliche Charakter dieses Angriffs erregte die Aufmerksamkeit der nationalen Presse. In Georgia, lame-Duck Gouverneur Ellis Arnall, vor kurzem in einem Angebot für eine zweite Amtszeit in der 1946 demokratischen Gouverneurs primären Rennen wegen seiner begrenzten Unterstützung der afroamerikanischen Stimmrechte besiegt, drängte das Georgia Bureau of Investigation lokalen Behörden bei der Suche nach den Mördern zu unterstützen. Führer der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) sammelten die öffentliche Aufmerksamkeit auf das Verbrechen, um Maßnahmen der Bundesregierung zu erzwingen. Letztendlich, U. S. Präsident Harry Truman bot eine Belohnung von 12.500 Dollar für Informationen an und wies das Federal Bureau of Investigation an, in dem Fall Maßnahmen zu ergreifen. Truman bezog sich später auf das Lynchen von Moore’s Ford, das seine Entscheidung beeinflusste, das Komitee des Präsidenten für Bürgerrechte zu schaffen und das Militär 1948 zu integrieren.

Trotz dieser Maßnahmen gab es keine Strafverfolgung für das in Moore’s Ford begangene Verbrechen. FBI-Ermittler sammelten Patronenhülsen und Kugeln aus dem Baum, in dem die vier Pächter hingerichtet wurden, fanden jedoch keine Zeugen, die bereit waren, über die Identität der Täter auszusagen, obwohl mindestens fünfundfünfzig Personen an der Mob-Aktion teilgenommen haben sollen. Walton County berief eine Grand Jury ein, um Beweise für das Verbrechen zu hören, aber es folgten keine Anklagen. Die NAACP, frustriert über den Mangel an Gerechtigkeit und andere Berichte über Gewalt gegen Soldaten, die aus dem Zweiten Weltkrieg zurückkehrten, nutzte den Fall, um ein Anti-Lynch-Gesetz im Kongress zu fördern, aber die Mitgliedschaft in Kapiteln der NAACP im Süden fiel in den 1940er Jahren aus Angst vor Vergeltung durch den Klan und die weiße Machtstruktur des Staates.

Erneutes Interesse an Georgiens Bürgerrechtskampf machte auf das Lynchen von Moore’s Ford im späten zwanzigsten Jahrhundert aufmerksam. In den 1960er Jahren arbeitete der Bürgerrechtler Bobby Howard mit der NAACP zusammen, um die Forderung nach Gerechtigkeit in dem Fall zu erneuern. Das Georgia Bureau of Investigations und das FBI kehrten beide 2004 zu dem Fall zurück, befragten viele inzwischen ältere Zeugen und führten weitere forensische Untersuchungen durch. Diese Ermittlungen sind weitgehend ins Stocken geraten, da Zeugen über die Ereignisse von Moore’s Ford schweigen.

Doch wenn die Ermittlungen nicht zu Verurteilungen geführt haben, halten die laufenden lokalen Bemühungen die Lynchmorde von Moore’s Ford in der Öffentlichkeit. Im Jahr 1997 gründete eine interrassische Gruppe von Bürgern in Walton County das Moore’s Ford Memorial Committee, um eine historische Markierung an der Brücke zu errichten. Öffentliche Nachstellungen der Lynchmorde sind in der Region seit 2005 zu einer jährlichen Tradition geworden.

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