Die Wirtschaft der Mongolei steckt zwischen China, Russland und den USA fest

William Pesek ist ein preisgekrönter Journalist aus Tokio und Autor von „Japanization: What the World Can Learn from Japan’s Lost Decades.“

Die Mongolei ist berühmt dafür, viele der besten Schlangenmenschen der Welt hervorzubringen, die in der Lage sind, ihre Körper in unglaubliche Formen zu biegen und zu verdrehen. Sie können Premierminister Ukhnaagiin Khurelsukh nach seiner erdrutschartigen Wiederwahl letzte Woche zu ihnen zählen.

Die Mongolische Volkspartei von Khurelsukh behielt eine Supermehrheit und holte 62 von 76 Parlamentssitzen. Er steht jetzt vor einer noch härteren Aufgabe: Die Regierungspolitik in die unmöglichen Positionen zu biegen und zu verdrehen, die die Mongolei in den kommenden Jahren für ihr Gedeihen benötigt, da das Coronavirus die Wirtschaft trifft und das Land seine unbequeme Position zwischen drei Mächten aushandelt – China, Russland und den USA

Im Süden kauft China ungefähr 90% des Eisenerzes, Kupfers und Goldes, das die Wirtschaft der Mongolei im Wert von 13,5 Milliarden US-Dollar antreibt. Im Norden ist Russland, ein Patron seit der Sowjetzeit, die Quelle praktisch der gesamten Energie der Mongolei. Geografisch weit entfernt, aber geopolitisch nahe, liegen die USA., ein Mentor für eine Nation, die oft als „Oase der Demokratie“ in einer entschieden autokratischen Nachbarschaft bezeichnet wird.

Donald Trumps Regierungszeit hat diese Dynamik natürlich erschwert. Die seltsame Zuneigung des US-Präsidenten zu Russlands Präsident Wladimir Putin, seine Ambivalenz gegenüber Chinas Präsident Xi Jinping und sein Handelskrieg, der sich jetzt auf Europa ausdehnt, haben die Mongolei auf den Plan gerufen. Plötzlich ist dieser „dritte Nachbar“ – wie Einheimische Großmächte jenseits von China und Russland nennen – genauso unberechenbar wie die beiden direkt an seiner Grenze.

Die Regierung von Khurelsukh muss mit einer weiteren externen Kraft kämpfen: Bergbauriesen, die um größere Gewinne aus dem unterirdischen Schatz der Mongolei kämpfen. Der unmittelbare Brennpunkt ist der Waffenstillstand mit Rio Tinto über Oyu Tolgoi, ein gemeinsames Gold- und Kupferprojekt in der Wüste Gobi. Wie Ulaanbaatar mit der Besteuerung von Mineralien und den Bedingungen von Bergbauabkommen umgeht, wird ein lautes Signal an ausländische Investoren senden.

Oyu Tolgoi Mine in der Region Süd-Gobi: Wie Ulaanbaatar mit der Besteuerung von Mineralien und den Bedingungen von Bergbauabkommen umgeht, wird ein lautes Signal an ausländische Investoren senden. © Reuters

Wäre das nicht Balanceakt genug, müsste sich Khurelsukh mit dem mongolischen Präsidenten Kaltmaagiin Battulga auseinandersetzen, einem rivalisierenden Populisten der Demokratischen Partei, der als „Trump der Steppe“ bezeichnet wird.“ Seit 2017, als beide Männer an die Macht kamen, haben sie einen unwahrscheinlichen Waffenstillstand geschlossen, der internationale Wachhundgruppen beunruhigt.

Gesetzgebungsmanöver im Jahr 2019 schwächten die Unabhängigkeit der Justiz und der Korruptionsbekämpfungsbeamten. In den Wochen vor den Wahlen am Donnerstag wurden mindestens fünf Parlamentskandidaten verhaftet, was die größten Sorgen um die Demokratie in der Mongolei seit 30 Jahren schürte.

Die Entscheidungen der nächsten Monate werden viel über die Entwicklung der Mongolei aussagen. Die zentrale Herausforderung besteht darin, eine Sputterwirtschaft zu stabilisieren. Der Internationale Währungsfonds geht davon aus, dass das Bruttoinlandsprodukt der Mongolei im Jahr 2020 um 1% schrumpfen wird. Obwohl die Mongolei bemerkenswerte Arbeit bei der Bewältigung der COVID-19-Risiken geleistet hat – offiziell keine Todesfälle -, steht sie vor einem „Zusammenbruch der Auslandsnachfrage“, sagt der IWF. Das ist weit entfernt von der 6.7% Wachstum im Handel im Jahr 2019.

Die Umkehrung erschwert die Situation der Mongolei. Die Schuldenlast der Regierung in Höhe von 30 Milliarden US-Dollar ist mehr als doppelt so hoch wie das BIP. Fast ein Drittel der 3,2 Millionen Menschen leben unterhalb der Armutsgrenze. Korruption bleibt endemisch. Und die Bemühungen der Regierung in den letzten Jahren, die Wirtschaft in Richtung Kleidung zu diversifizieren, stoßen auf eine Coronavirus-Mauer.

Tourismus ist auch Flatlining. Im August 2019 lockte die nomadische Kultur der Mongolei und die weite, raue Landschaft sogar einen Donald Trump Jr. zu einem schlagzeilenträchtigen Schafjagd-Junket. Die Ankünfte sind in der COVID-19-Ära jetzt vernachlässigbar.

Am 28.Mai warnte Fitch Ratings vor „erheblichen Abwärtsrisiken.“ Die gute Nachricht, wie Fitch es ausdrückte, war, dass „die starken strukturellen Faktoren der Mongolei in Kombination mit dem erwarteten Zugang zu Finanzmitteln von multilateralen und bilateralen Gläubigern Unterstützung bieten.“ Es kann auch ein Plus sein, dass Khurelsukh jetzt ein Mandat hat, ein neues – und hoffentlich reformorientiertes – Kabinett zu wählen.

Die schlechte Nachricht: Die rapide Erosion externer Wachstumsmotoren. Da China seit 30 Jahren am langsamsten wächst, legt die moderne Tanklastwagenkarawane der Mongolei, die ihre natürlichen Ressourcen exportiert, weniger Kilometer zurück. China riskiert eine zweite COVID-19-Welle, die noch umfassendere Sperren erforderlich macht. Die Schließung von Baustellen, Fabriken und Einkaufszentren auf dem Festland würde die Risiken für die Mongolei bis ins Jahr 2021 erhöhen.

Russland boomt kaum, da auch die Ölpreise fallen. Im vergangenen Jahr haben Moskaus Bemühungen, dem regionalen Einfluss Chinas entgegenzuwirken, zunehmend durch Ulaanbaatar geführt. Diese konkurrierenden Interessen können zugunsten der Mongolei wirken und Xis geopolitische Reichweite gegen Putins Wunsch nach einer großen Ostwärtsbewegung ausspielen. Im Jahr 2020 ist es jedoch ein prekärer Ort für eine fragile Wirtschaft.

Die US-Wahlen vom 3. November tragen nur zu dem Drama bei. Da Trump in den Umfragen zurückliegt und verzweifelt versucht, seine Basis zu begeistern, hat China – und damit auch die Mongolei – allen Grund, sich auf neue Zölle einzustellen. Moskau ist inzwischen im Fadenkreuz des Capitol Hill, weil es sich in die US-Politik eingemischt hat. Der Kongress wird sich fast sicher mit zusätzlichen Russland-Sanktionen stürzen.

Noch ist U.S. stabilität gewährleistet. COVID-19-Fälle flammen in einer Nation auf, die bereits zig Millionen Arbeitsplätze durch die Pandemie verloren hat.

Die Mongolei konnte entschuldigt werden, weil sie nicht wusste, wohin sie sich wenden sollte. Es wird in der Tat faszinierend sein zu sehen, wie sich Ulaanbaatar selbst verzerrt – solange es sich nicht von dem demokratischen System abwendet, das die Mongolei so herausragend gemacht hat.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.