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El estudio, dirigido por la Universidad de Exeter, muestra que el 38% de los pacientes con diabetes tipo 1 que ocurren después de los 30 años fueron tratados inicialmente como diabetes tipo 2 (sin insulina). el equipo descubrió que la mitad de los diagnosticados erróneamente seguían diagnosticados como diabetes tipo 2 13 años después.

La primera ministra Theresa May es un caso clásico de diagnóstico erróneo en la vida posterior. Inicialmente fue diagnosticada erróneamente con diabetes tipo 2 y tratada con cambios en el estilo de vida y tabletas que no funcionaron, antes de volver a ser probada e identificada como con diabetes tipo 1.

El Dr. Angus Jones, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, que dirigió la investigación, dijo: «Para las personas con diabetes tipo 1, tomar tabletas y perder peso no son eficaces need necesitan tratamiento con insulina. Es muy difícil diagnosticar la diabetes tipo 1 en adultos mayores, ya que la mayoría de las personas de esta edad tendrán diabetes tipo 2, incluso si son delgadas. Nuestra investigación muestra que si una persona diagnosticada como diabetes tipo 2 necesita tratamiento con insulina dentro de los tres años posteriores al diagnóstico de diabetes, tiene una alta probabilidad de perder diabetes tipo 1.Por lo tanto, necesitan un análisis de sangre para confirmar qué tipo de diabetes tienen, para asegurarse de que reciben el seguimiento, la educación y el tratamiento adecuados.»

La investigación, financiada por el NIHR y el Wellcome Trust, se publica en la revista Diabetologia. Con el apoyo del Centro de Investigación Clínica de Exeter del NIHR, el equipo analizó a 583 personas con diabetes tratada con insulina que habían sido diagnosticadas después de los 30 años de edad. Las características de su enfermedad se compararon con otras participantes que aún producían algo de insulina, así como con 220 personas con deficiencia grave de insulina diagnosticada antes de los 30 años de edad.

La DT1 se caracteriza por una pérdida rápida y grave de la producción de insulina, ya que las células del páncreas que producen la hormona son atacadas y destruidas por el propio sistema inmunitario del organismo. Las personas con la enfermedad pierden la capacidad de fabricar su propia insulina y, por lo tanto, requieren dosis regulares de insulina para controlar su glucosa en sangre, ya sea en forma de inyecciones o a través de una bomba, y a diferencia de muchas personas con T2D, no pueden manejar su condición solo a través de la dieta, el ejercicio y las tabletas. Debido a que tienen un riesgo muy alto de niveles bajos de glucosa en sangre (hipoglucemia), por lo general aprenden a combinar su insulina con los alimentos (conteo de carbohidratos) y pueden usar nuevas tecnologías, como bombas de insulina y monitores continuos de glucosa. Estos tratamientos no están disponibles para las personas diagnosticadas como diabetes tipo 2, incluso si progresan a necesitar inyecciones de insulina, por lo tanto, el diagnóstico correcto sigue siendo importante, incluso si una persona recibe tratamiento con insulina.

El primer autor, el Dr. Nick Thomas, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, dijo: «Si bien las personas con diabetes tipo 2 pueden necesitar insulina, su tratamiento y educación son muy diferentes del tipo 1. Si las personas con diabetes tipo 1 no reciben insulina, pueden desarrollar glucosa en sangre muy alta y una afección potencialmente mortal llamada cetoacidosis. Esto significa que tener el diagnóstico correcto es de vital importancia incluso si ya se ha iniciado el tratamiento con insulina. «

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