15 Hábitos Nerviosos Que Son Malos para Su Salud, Según Expertos

Todos tenemos un hábito nervioso. Ya sea que se trate de tocar los dedos de los pies o girar el cabello, estos comportamientos, que pueden parecer casi involuntarios, son la forma en que el cuerpo hace frente a la ansiedad o el estrés. «El hábito puede liberar tensión, llenar el tiempo, actuar como una distracción o incluso ser una sensación de placer, como la satisfacción», dice Michelle G. Paul, PhD, psicólogo y director de la Clínica de Práctica de Salud Mental de la Universidad de Nevada, Las Vegas. En muchos casos, estos hábitos son relativamente inocuos: de vez en cuando, arrancarte un grano o agrietarte los nudillos no tendrá consecuencias nefastas para tu bienestar. Pero es importante dar un paso atrás para evaluar la frecuencia con la que participa en sus hábitos nerviosos y los efectos a largo plazo que podrían tener en su salud general.

Para ayudarlo a identificar lo que puede ser motivo de preocupación, aquí hay 15 hábitos nerviosos que podrían ser malos para su salud si los hace con demasiada frecuencia.

Según el Dr. Robert H. Shmerling, reumatólogo y profesor asociado de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard, es común romper los nudillos no solo porque se siente bien físicamente, sino también por lo que hace por ti mentalmente. «Puede convertirse en un hábito o una forma de lidiar con la energía nerviosa; algunos lo describen como una forma de liberar la tensión», escribió Schmerling en un artículo de 2018 para Harvard Health Publishing. El sonido de agrietamiento se produce debido a burbujas de gas en las articulaciones de los dedos que se colapsan o estallan, y aunque es «probablemente inofensivo», señala, agrietarse los nudillos con demasiada frecuencia podría resultar en lesiones o dislocaciones de tendones.

2 Romperte el cuello

Si eres un cracker en el cuello, es posible que quieras replantearte con qué frecuencia estás participando en ese hábito. De acuerdo con Keck Medicine de la Universidad del Sur de California, está bien romperse el cuello de vez en cuando, pero es mejor dejarlo en manos de los profesionales. Esto se debe a que, en casos raros, las manipulaciones del cuello pueden llevar a complicaciones graves, como un accidente cerebrovascular. (Un hombre de Oklahoma llegó a los titulares de esta misma cosa en mayo de 2019.) Agrietarse el cuello «coloca la arteria vertebral en una posición precaria propensa a sufrir lesiones», según Nura Orra, MD, médica de medicina familiar y miembro de la Unidad Médica de ABC News. «Los estudios han demostrado una correlación entre el aumento del riesgo de accidente cerebrovascular y las personas que se manipulan el cuello.»

Además, si ya sientes dolor en el cuello que hace que lo rompas, lo más probable es que tengas un problema que deba ser abordado por un médico. Siempre es mejor estar seguro que arrepentido cuando se trata de su cuerpo.

3 Masticar bolígrafos y lápices

Si alguna vez le prestaste un bolígrafo o un lápiz a alguien, sabes que no es raro ver la huella de las marcas de dientes en el utensilio de escritura prestado. Si bien poner el bolígrafo en la boca de vez en cuando no es motivo de alarma, si se vuelve habitual, puede ser más difícil frenar en el camino. Y eso no es una buena noticia para sus dientes o su sistema inmunológico. «Masticar bolígrafos y lápices puede causar daño potencial a los dientes», dice Paul. «También te expone a los gérmenes.»

4 goma de Mascar

Siempre tienen un chicle en la mano o en la boca, no? Este hábito aparentemente seguro podría estar dañando su salud. Además de causar caries si la goma de mascar contiene azúcar, el acto de masticar podría forzar la mandíbula y causar dolor, dice la compañía de seguros dentales Delta Dental. Otro inconveniente es el impacto que puede tener en su sistema digestivo. De acuerdo con los Institutos Nacionales de la Salud, el edulcorante artificial sorbitol que se encuentra en muchas marcas de goma de mascar comunes es conocido por causar gases a veces dolorosos y distensión abdominal.

5 Morderse las uñas

Según la Academia Americana de Dermatología, morderse las uñas puede dañar la piel alrededor de las uñas, lo que afecta la forma en que crecen, y puede aumentar las probabilidades de infección al transmitir bacterias y virus de la boca a los dedos, y viceversa.

6 Tirando de tu cabello

Tirarse del cabello, un hábito que, en algunos casos, se clasifica como un trastorno mental llamado tricotilomanía, según la Clínica Mayo, puede ser tan abrumador y grave que una persona que se involucra en el comportamiento se queda con calvas permanentes. «Un tirón significativo del cabello puede provocar daños en los folículos pilosos para que el cabello no vuelva a crecer, lo que produce parches de calvicie», dice Paul.

7 Girando tu cabello

Girar el cabello puede no sonar tan duro como tirarlo: es solo algo que haces mientras ves la televisión o lees un libro, ¿verdad? Desafortunadamente, según Paul, torcer el cabello alrededor de su dedo una y otra vez podría terminar dañando los folículos pilosos también. Además, según TrichStop, una comunidad en línea para personas con tricotilomanía, girar puede evolucionar fácilmente a tirar, por lo que es una buena idea poner fin a este hábito tan pronto como sea posible para evitar hacerte más daño innecesario.

8 Pellizcarte la piel

Cuando tienes algo en la piel, por ejemplo, un grano, un callo o una costra, puede ser difícil no tocarlo. Pero si tienes ganas de escoger todo el tiempo, es posible que estés lidiando con un trastorno de picadura de piel, o SPD. Mental Health America dice que el trastorno hace que las personas se involucren en comportamientos como picar piel completamente saludable, o picar irregularidades menores en la piel, durante cantidades significativas de tiempo a diario. «El mayor resultado negativo para la salud potencial para picar la piel es aumentar el potencial de daño tisular, infección y propagación de la infección», dice Paul. «También existe la posibilidad de cicatrices y desfiguración.»

9 Rascarse la piel

Si usted tiene una pica, dando un agradable cero está bien. Pero, al igual que picarse la piel, rascarse la piel también puede ser un comportamiento compulsivo que puede causar daño. Según el Centro Médico de la Universidad de Chicago, puede provocar infecciones de la piel, sangrado y, en casos graves, puede requerir injertos de piel u otras formas de cirugía para reparar el daño que puede causar. «Si lo piensas bien, cuando te rascas una picazón, es increíblemente gratificante en algún nivel», dijo a UChicago Medicine el Dr. Jon Grant, experto en trastornos adictivos. «Pero en algún momento las personas con este trastorno se miran al espejo y dicen:’ ¿Qué he hecho?'»

10 O simplemente tocarte la cara

¿Cuántas veces al día te tocas la cara? Probablemente sea más de lo que crees. Si bien tocar la cara no es tan grave como pellizcarse la cara o rascarse severamente, el hábito repetitivo aún puede tener efectos secundarios negativos. Según la Academia Americana de Dermatología, tocarte la cara con regularidad puede exponerla a la suciedad, la grasa, las bacterias y los virus, lo que puede desencadenar el acné y aumentar el riesgo de infección.

11 Rechinar los dientes

Bruxismo es un término médico para lo que conocemos como rechinar de dientes, y a menudo va de la mano con el estrés o la ansiedad, según la Clínica Mayo. Como señala Paul, el comportamiento crónico de rechinar los dientes puede ponerlo en riesgo de varios efectos secundarios incómodos. «Los posibles efectos negativos para la salud de rechinar los dientes incluyen dolores de cabeza, dolores de oído, dientes desgastados vulnerables a la caries o la pérdida, y trastornos del sueño para usted o su pareja», explica.

12 Lamiendo tus labios

Si te encuentras lamiéndote los labios a lo largo del día, especialmente cuando te sientes ansioso o estresado, podría ser un hábito nervioso. Pero incluso si solo intentas humectar tus labios secos, no es el método a usar. De hecho, lamerte los labios continuamente no los mantiene hidratados en absoluto, según la Academia Americana de Dermatología. A pesar de que su lengua los moja brevemente y brinda un alivio inmediato, sus labios se secan a medida que la saliva se evapora y, con el tiempo, se agrietan, agrietan y duelen.

13 Morderse el labio

Morderte el labio cuando estás nervioso o ansioso es increíblemente común. La mala noticia es que si lo hace demasiado, podría sangrar el labio, y cuando tiene una llaga, se está poniendo en riesgo de infección, según Pyramid Family Dental en Sparks, Nevada. Dejando de lado la infección, las mordeduras de labios también pueden provocar dolor, malestar e hinchazón.

14 Morderse el interior de la mejilla

Si muerdes regularmente el interior de la mejilla, eso puede provocar ulceraciones, llagas e infecciones dentro del tejido oral, todas las cosas que pueden hacer que te duela hablar, comer y realizar otras actividades diarias normales, según la Fundación TLC para Comportamientos Repetitivos Centrados en el Cuerpo. Morder la misma área una y otra vez también puede causar que se desarrollen manchas blancas llamadas queratosis dentro de la boca.

15 Chuparse el pulgar

Para algunos, este hábito común de la primera infancia puede ser difícil de superar. Si continúa chupándose el dedo como adulto, corre el riesgo de sufrir una serie de efectos negativos en su salud física. Estos pueden incluir daños y grietas en la piel, condiciones de mordida deterioradas y problemas con la articulación del habla, según Paul.

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