Advocate of Moral Reform

Advocate of Moral Reform, periódico estadounidense que, entre 1835 y aproximadamente 1845, hizo campaña para rescatar a las mujeres que fueron víctimas de corrupción moral y física y para reafirmar la centralidad de la mujer en la vida familiar.

Publicado por primera vez en la ciudad de Nueva York en 1835, the Advocate of Moral Reform ganó unos 20.000 suscriptores en los próximos años. Sirviendo como voz para los miembros del movimiento de reforma moral, la misión de la revista era devolver un centro moral al grupo de mujeres que habían pasado más allá de la influencia de los ministros y la familia y se encontraban en situaciones moralmente comprometidas. Utilizando una variedad de tácticas para alentar a las niñas descarriadas y a las mujeres caídas a repudiar sus costumbres, la Defensora también llevó a cabo campañas significativas para controlar el poder seductor masculino sobre las mujeres, llegando a veces a publicar informes que exponían a seductores y lecheros individuales de comunidades particulares.

A medida que las presiones externas e internas cuestionaban cada vez más los métodos de activismo de reforma moral, la Defensora comenzó a moderar su postura sobre el tema, optando por centrarse en la influencia de las mujeres dentro del hogar. Al aumentar los esfuerzos para fomentar la educación efectiva y los valores familiares, el periódico, junto con el propio movimiento, llegó a reconocer las limitaciones de la campaña vigilante de reforma moral. Como es evidente en la reacción a un artículo escrito por la abolicionista Sarah Grimké en 1838, muchos lectores estaban comprometidos con la causa de la iluminación moral, pero la mayoría de las mujeres finalmente se vieron obligadas a confiar en figuras de autoridad masculinas. Cuando Grimké le pidió que derrocara el dominio clerical y pusiera fin a la «degradación y esclavitud» impuesta a las mujeres por los hombres, la respuesta de los lectores Defensores fue un rotundo «No. Poco a poco, el movimiento fue superado por un creciente enfoque en la emancipación, y a mediados de la década de 1840 la revista dejó de publicarse.

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