Belice-Condiciones de trabajo

En 1998, el desempleo se estimaba en un 14,3%, con una fuerza de trabajo total de 71.000 personas. Los trabajadores de Belice tienen derecho a organizar sindicatos, y la ley prohíbe la discriminación contra los empleados por motivos de afiliación sindical. Sin embargo, no es raro que se despida a simpatizantes sindicales por motivos supuestamente ajenos a sus actividades sindicales. La reparación efectiva para los trabajadores en esta situación es difícil. Pueden presentar quejas ante el Departamento de Trabajo, pero sus casos a menudo son difíciles de probar. En 2000 había 11 sindicatos en Belice, cuyos miembros representaban aproximadamente el 11% de la fuerza de trabajo. Aunque oficialmente los sindicatos son independientes de los partidos políticos, la mayoría tienen una fuerte simpatía por el UDP o el PUP.

El trabajo forzoso en Belice está prohibido por ley, al igual que el trabajo infantil. Los niños menores de 14 años no pueden entrar en la fuerza de trabajo, y los menores de 17 años no pueden utilizar maquinaria peligrosa. Los niños de entre 5 y 14 años de edad deben asistir a la escuela, aunque las tasas de absentismo escolar y abandono escolar son significativas.

Hay un salario mínimo en Belice que se aplica a todos los trabajadores a tiempo completo. El salario se fija generalmente en 1,10 dólares de los EE.UU. por hora, pero fluctúa según el campo de trabajo. Los que trabajan en las industrias de exportación reciben al menos US 1 1,00 por hora. Los trabajadores domésticos en hogares particulares y los dependientes de tiendas reciben una tarifa mínima por hora de 0,87 dólares de los EE.UU. El salario mínimo, como única fuente de ingresos, no es suficiente para proporcionar un nivel de vida digno. A la mayoría de los trabajadores se les paga más del mínimo. La semana laboral estándar es de 45 horas en 6 días. Cualquier cosa más se considera tiempo extra. En el transcurso de un año, los trabajadores reciben 13 días festivos y 2 semanas de vacaciones.

Las condiciones de trabajo para los trabajadores documentados son bastante buenas. Para los trabajadores indocumentados, especialmente los trabajadores hispanos que se ganan la vida en las fincas bananeras, las cosas pueden ser más difíciles. Las viviendas de los trabajadores en las fincas bananeras a menudo carecen de agua corriente y electricidad. Muchas veces esta vivienda se coloca cerca de los campos, donde la exposición a los pesticidas es alta. Existen regulaciones de salud y seguridad en Belice que cubren numerosas industrias. Sin embargo, la aplicación de la ley y la inspección se limitan por lo general a las zonas urbanas o a las zonas rurales accesibles en las que se han denunciado violaciones.

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