Carmen Murdock

 Dra. Maria Telkes (Telkes, 2015).
Dra. Maria Telkes. Foto cortesía de Encyclopedia Britannica. (Maria, 2015).

La Dra. Maria de Telkes fue una notable científica y tecnóloga cuyo trabajo pionero con la tecnología solar y los materiales de cambio de fase (PCMs) sentó las bases del estudio para los científicos de hoy en día. Aunque no vivió para ver la aplicación a gran escala de su trabajo con PCMs, sí vio la apreciación de algunas de sus otras tecnologías solares, incluidas las aplicaciones de desalinización y cocción. Existe evidencia significativa de que las tecnologías que inventó pronto se generalizarán en la práctica y podrían considerarse algunas de las tecnologías de energía verde más importantes que se están desarrollando hoy en día (Kenisarin & Mahkamov, 2007).

Algunas de las primeras aplicaciones a gran escala de PCMs se están desarrollando, probando e implementando en los Estados Unidos y en todo el mundo. Una lista completa de proyectos de energía solar, muchos de los cuales están utilizando o planean usar PCM para el almacenamiento de energía, se puede encontrar en el proyecto de energía solar concentrada del Laboratorio Nacional de Energía Renovable. Se puede encontrar información sobre el Proyecto de Energía Solar Crescent Dunes, que es un excelente ejemplo de ingenieros que usan PCMs para almacenar energía térmica con una capacidad a gran escala, de la misma manera que el Dr. Telkes había previsto que se usaría (Moreau, 2001) (NREL, s. d.).

Según la hoja informativa sobre la contaminación del aire y la salud en los hogares de la Organización Mundial de la Salud, casi la mitad de la población mundial sigue utilizando fuegos abiertos para cocinar y calentar sus hogares ,y la mitad de todas las muertes de niños menores de cinco años que viven en estos hogares se pueden atribuir a traumatismos respiratorios causados por incendios para cocinar y calentar (OMS, 2014). El horno solar que el Dr. Telkes inventó y patentó, que a pesar de sus limitaciones de no tener capacidad de almacenamiento térmico, tiene aplicaciones prácticas para cocinar durante el día y se ha utilizado ampliamente en la India, donde puede estar mejorando la vida de las mujeres y los niños que no tienen acceso a combustibles modernos para cocinar (Moreau, 2001) (Muthusivagami, Velraj, & Sethumadhavan, 2010).

El Dr. Telkes fue un científico y tecnólogo intrigante cuyas innovaciones continuarán teniendo impactos ambientales y humanitarios duraderos. Existe un gran interés científico en la tecnología basada en el Dr. Inventos de Telkes, que indican que Telkes puede convertirse en un nombre familiar moderno a medida que los esfuerzos globales de sostenibilidad y detención del cambio climático ganan fuerza, y a medida que nos dirigimos hacia el sol para satisfacer más de nuestras necesidades energéticas.

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