Condesa Mona Bismarck: La Mujer mejor Vestida del Mundo

Mona en Capri, década de 1960 ©The Cecil Beaton Studio Archive en Sotheby’s.

Por Holly Gregor

Fotos cortesía del Museo de Historia Frazier

¿Qué hay en el agua en Kentucky? Somos conocidos por criar caballos rápidos y destilar bourbons distinguidos, pero también somos conocidos como el hogar de varias mujeres inteligentes, ambiciosas y hermosas. Jennifer Lawrence y Diane Sawyer pueden venir a la mente últimamente, pero de los libros de historia hay una mujer particularmente notable: Mona Bismarck. Fue la primera estadounidense en ser nombrada la Mujer Mejor Vestida del Mundo en 1933 por un panel de diseñadores de élite, incluida Coco Chanel. Permaneció en las listas mejor vestidas durante los siguientes 30 años.

En exhibición ahora en el Museo de Historia de Frazier está «Magnificent Mona Bismarck: Kentucky Style Icon» que se extiende hasta finales de julio. El espectáculo cubre la ropa de alta costura que usó de 1930 a 1970 de sus diseñadores favoritos y amigos cercanos, Cristóbal Balenciaga y Hubert de Givenchy. Otros diseñadores en la exposición incluyen a Madeleine Vionnet, Elsa Schiaparelli, Roger Vivier y Emilio Pucci. Además están sus joyas de Belperron y Verdura y fotos del legendario fotógrafo y su amigo íntimo, Cecil Beaton. También se incluyen fotos de Edward Steichen y Horst P. Horst.

Schiaparelli, c 1938_©Goldstein Museum of Design, Universidad de Minnesota.

Scott Rogers, el curador de la exposición, dice: «Este espectáculo es sobre la gracia de Mona.»Es cierto que Rogers no es un historiador, sino un curador de trajes y textiles. Estudió en el Instituto Pratt y luego trabajó en relaciones públicas en Prada y para el conocido diseñador de interiores Peter Marino en las tiendas insignia de Dior, Chanel y Louis Vuitton. Para esta exposición, se centró en transmitir una imagen amplia de Mona Bismarck. No quería que el espectáculo fuera solo por la moda. «No era (solo) una cosa», dice Rogers. Penny Peavler, directora del Museo de Historia de Frazier, está de acuerdo. «A la gente le encanta aprender sobre Mona», dice. «Les encantan las modas. Comentan que cualquiera de los artículos podría usarse hoy y estar igual de a la moda. Pero más que nada, la gente está muy interesada en quién era Mona Bismarck como persona.»

Entonces, ¿cómo una mujer nacida en Louisville y criada en una granja de caballos en Lexington se convierte en un ícono de la alta sociedad internacional y la moda durante 30 años? En la superficie, se podría decir que se casó bien; tal vez no todas las cinco veces, pero tres de los cinco hombres eran ricos. Su tercer marido, Harrison Williams, se dijo en un momento que era el hombre más rico del mundo con un valor de 1 168 millones. Pero fue su cuarto marido, el conde Albrecht Edzard von Bismarck-Schönhausen, quien le dio el título de «Condesa».»

Echando un vistazo más de cerca, la autora de «Kentucky Countess: Mona Bismarck in Art & Fashion», James D. Birchfield, escribió sobre su difícil infancia que se lee como una telenovela o un piloto para un reality show de hoy. Los padres de Mona se divorciaron cuando ella tenía cinco años, por lo que se fue a vivir con su abuela paterna. Su abuela fue excomulgada de su iglesia por tráfico de licor y más tarde vivió en un manicomio. Uno de sus tíos también vivía en un asilo, mientras que otro murió en un accidente de caza. Una tía murió junto con su hijo durante el parto y, un tío divorciado disparó a una mujer joven con la que estaba obsesionado y luego se disparó a sí mismo.

Cuando Mona tenía 15 años, se fue a vivir con su padre después de que su abuela, una persona a la que veía como madre, muriera. En ese momento, el padre de Mona se había vuelto a casar «bien», como dicen. La compra de una granja de caballos lo posicionó como entrenador y criador de los turfmen de élite del país. Birchfield dice: «Mona aprendió de primera mano las ventajas de casarse hacia arriba financiera y socialmente.»Es interesante notar que Mona tuvo un hijo con su primer marido, pero obtuvo la custodia de él después de su divorcio.

Si bien los desafíos de uno no se definen por completo, otras experiencias le agregaron encanto y sofisticación, como crecer en el Sur. Las expectativas sociales de Lexington se centraron en una serie de facetas: modales y cortesía, elegante entretenimiento sureño, quiénes eran tus amigos y una gentileza que no se encuentra en otras partes del país. Todos estos factores dieron forma a Mona a medida que fue mayor de edad.

Mona también era una figura muy llamativa que comandaba una habitación. Habiéndose vuelto gris a los 30 años, su elegante cabello plateado junto con sus ojos azules claros hicieron una hermosa combinación. Sin embargo, la belleza no es solo profunda. La estilista de moda Woo Speed, patrocinadora de la exposición y icono de la moda de Louisville (aunque más tranquila, sin publicista), dice: «Por supuesto, no sabemos cómo trajo a la gente a ella de una manera jet set: fiestas, eventos, recaudaciones de fondos, grandes eventos de gala. La gente quería estar cerca de ella. La gente quería saber las cualidades que tenía, así que tenías que conocerla. Conocerla era estar más cerca de ella y entenderla y cuáles eran sus intereses y cómo se desenvolvía en su vida cotidiana. Ese es el misterio de alguien así para nosotros: podemos aprender y leer sobre ella, pero no sabemos por qué era tan fascinante de cerca.»

Museo de Arte de Filadelfia Regalo del Sr. y la Sra. Rodolphe Meyer de Schauensee, 1978

Speed imagina lo que debe haber sido para Mona en su día con, » la fabricación de la ropa y la compra de 30-40 piezas de un diseñador y hacer las actividades sociales de esa época, que eran diarias o todas las noches. Viajaba a todas partes del mundo y tenía joyas específicas para combinar con un atuendo que un diseñador había tardado tres meses en hacer de corazón y alma. Ya no vivimos en una era de esa grandeza.»

Si todo eso suena como mucho trabajo, lo fue, y ni siquiera incluye la tarea de ser fotografiado para la revista Vogue más de 60 veces. Para manejar su personalidad pública, Mona tenía un publicista, según Birchfield. También se describe en el libro de Birchfield el ritmo del día; la alta sociedad era la aspiración de muchos y Mona tenía todos los ingredientes correctos. Las estrellas pueden haber estado alineadas, pero Mona estaba comprometida y sabía innatamente cómo llegar a la cima.

También vale la pena señalar la atención de Mona al detalle, que se ve no solo en su ropa, sino también en sus hogares. Poseía mansiones en Nueva York, Long Island, Palm Beach, París y Capri. Como observa Rodgers, » Las cosas no eran frívolas. Definitivamente era una perfeccionista.»Solo ese rasgo la hace destacar. Agregue su exposición a lo mejor de la moda, la joyería, las casas y el diseño de interiores y tendrá un icono de estilo en la fabricación.

Como diseñadora de interiores de las casas más bellas de Louisville durante más de 30 años, Rick Jenkins dice: «Su exposición fue increíble. La exposición lo es todo. Si Mona no hubiera tenido acceso a los mejores diseñadores y a las personas más ricas del mundo, no habría sido capaz de lograr lo que hizo. Estableció un estándar de moda y estilo para ser emulado por quienes la rodeaban y las personas que leían sobre ella en los periódicos y revistas, documentando su vida y todo lo que implicaba. La gente aspiraba a ser ella.»

Mrs. Harrison Williams, 1935_©The Cecil Beaton Archive at Sotheby’s

Mi parte favorita de la exposición son las cartas manuscritas de sus amigos muy influyentes: el Duque y la Duquesa de Windsor, Jackie Onassis, el fotógrafo Cecil Beaton y la editora en jefe de Vogue, Diana Vreeland, por nombrar algunas. No está en exhibición, pero Rogers me lo contó, hay cartas dejadas a la Filson Historical Society en Louisville, donde extraños le escribieron pidiéndole ayuda. Se incluyen cartas de seguimiento agradeciéndole por su generosidad, un tema común en muchas de las cartas de amigos y extraños por igual.

Otro ejemplo que Rogers usa para describir la naturaleza amable y verdadera de Mona, es: «La fotografían con pequeños perros que recogió de la alcantarilla. No tenía un perro con pedigrí.»

Sorprendentemente, Mona no habló de su ropa, según Rogers, y probablemente preferiría ser conocida como jardinera. Se exhiben fotografías de Balenciaga, elegantemente vestida con sus pantalones cortos de jardinería, en su jardín de la Villa «Il Fortino» en la isla de Capri. Aquí es donde pasó sus últimos años antes de morir en París en 1983.

Tras su muerte, Mona dejó la mayor parte de su patrimonio para establecer el Centro Americano de Arte y Cultura Mona Bismarck en su casa de París. La directora del centro, Bianca Roberts, explica las intenciones de Mona: «No somos un museo o un santuario para Mona Bismarck. El propósito es fortalecer y profundizar la amistad entre franceses y estadounidenses a través del arte y la cultura.»La gama de eventos incluye exposiciones de arte y conciertos, así como eventos de danza, moda y cine. Roberts me explicó que 1968 fue un año muy importante en Francia, y este año marca el 50 aniversario del momento crucial.

«1968 fue el año en que París se vio envuelta en disturbios, el gobierno casi fue derrocado y fue la llegada del movimiento juvenil y el poder juvenil a Francia», dice. «Cambió la sociedad francesa hasta la médula.»Al mismo tiempo en los Estados unidos, Robert Kennedy y el Dr. Martin Luther King Jr., fueron asesinados. En la convención Nacional Demócrata, miles de manifestantes de la Guerra de Vietnam fueron recibidos con brutalidad policial. En los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México, tres atletas ganadores, dos de los cuales eran estadounidenses, se pararon en el podio con los puños cerrados para abogar por el poder negro. La masacre de Kent State ocurrió cuando cuatro estudiantes fueron asesinados en protesta por la guerra.

Balenciaga, c. 1953_©Goldstein Museum of Design, Minnesota University

Roberts continúa diciendo: «Así que conseguí que dos personas realmente interesantes – una es Greil Marcus, crítico estadounidense de la revista Rolling Stone y gran crítico social, y (la otra es) el cineasta francés Olivier Assayas – vinieran al American center y hablaran sobre el legado de 1968 y cómo resuena hoy, particularmente a través de las artes, la cultura, la música y el cine. Fue solo una discusión fascinante con una multitud desbordante asistiendo. Esto es típico de cómo creo que podemos continuar el diálogo, compartir experiencias, compartir ideas sobre desafíos mutuos a través de la literatura, el cine y la música y cómo todos nos hemos visto afectados por esas cosas.»

Roberts agrega que los franceses están mirando lo que la gente está haciendo en los Estados Unidos. Con suerte, también los estamos viendo. Y para este intercambio, puede que tengamos que agradecer a Mona. VT

Magnífica Mona Bismarck

Desde ahora hasta el 29 de julio

Museo de Historia Frazier

fraziermuseum.org/upcoming-exhibitions

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