Dentro de la Rutina del Día de Juego de Michael Jordan Durante’The Last Dance’

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Puede que nunca haya otra temporada como la obra maestra de Michael Jordan del 97-98. Dejando de lado el hecho de que Mike ganó la trifecta de MVP (All-Star, temporada regular, Finales), lideró la Liga en puntuación y llevó a los Bulls a un sexto campeonato.

No, el verdadero milagro de la temporada 97-98 de MJ es que, a los 35 años, jugó un total de 103 partidos con un promedio de más de 39 minutos por noche. Son 4.053 minutos para los que cuentan. En las 22 temporadas que siguieron, ningún jugador de 35 años o más ha jugado más minutos en la temporada regular y los playoffs combinados. Y francamente, es probable que ningún jugador lo vuelva a hacer.

A medida que las lesiones obligaron a jugadores clave (Scottie Pippen, Steve Kerr, Luc Longley) a perderse partes significativas de la temporada regular, la carga de Jordan creció astronómicamente. Más que nunca, MJ confiaba en su rutina diaria de juego para mantener su cuerpo y mente fuertes durante la agotadora temporada de la NBA.

Durante una época en la que los equipos estaban programados para jugar cuatro partidos en cinco noches, Mike todavía era capaz de manejar enormes minutos sin tomarse una noche libre. Y esto sin la ayuda de la mayoría de las modalidades de recuperación modernas, incluidos los masajeadores de piernas por compresión, las cámaras hiperbáricas y las cámaras de crioterapia.

¿Cómo lo hizo exactamente? Como muchas cosas sobre la CABRA, la durabilidad de Jordan desafía cualquier explicación. Pero eso es descontar las enormes cantidades de preparación que Mike pondría constantemente.

Hablamos con ex compañeros de equipo, entrenadores, entrenadores y miembros de los medios de comunicación que estuvieron con Mike de forma regular durante la campaña ’97-98 para tener una idea de lo que haría Su aire en un día de juego típico en Chicago. Su rutina innovadora pero sencilla estaba perfectamente adaptada para ayudarlo a jugar a un nivel de jugador más valioso todas las noches. Toma notas.

CLUB DE DESAYUNO

Tim Grover llegaría a MJ’s mansion en Highland Park, Illinois, al menos 15 minutos antes de su entrenamiento matutino programado. Jordan decidiría cuándo comenzarían, ya sea a las 5, 6 o 7 a. m. en un día de juego.

«A veces aparecía, y él estaba a mitad de camino con su entrenamiento», recuerda Grover. «Lo estaría mirando, como, ¿Entendí mal la hora?»

Incluso si el equipo hubiera llegado a Chicago a las 2 o 3 de la mañana de la noche anterior, Mike estaría listo para irse cuando Grover llegara. Ya había completado su rutina de calentamiento, que incluía varias técnicas avanzadas, como el uso de un trozo de tubería de PVC para extender la parte inferior de los pies.

Grover y Jordan comenzaron a entrenar con pesas en los días de juego en 1989, revolucionando la forma en que muchos jugadores entrenaban durante la temporada. Diseñados para mantener la fuerza en áreas que se desgastan durante el transcurso de la temporada, los entrenamientos se realizaron temprano para permitir suficiente tiempo de recuperación antes del partido.

Formando el Club del Desayuno, Pippen y Ron Harper se unirían a MJ en su casa para el entrenamiento, que duraría entre 45 y 60 minutos. Durante la temporada, seguirían la misma rutina y levantarían los mismos pesos para la misma cantidad de repeticiones. Los entrenamientos en los días de juego no eran tan intensos como los días sin juego o durante la temporada baja. Pero todavía eran intensos.

» Obviamente, hubo mucha charla basura, incluso durante los entrenamientos. Eso comenzó muy temprano», dice Grover. «Era muy competitivo sobre quién levantaba qué y qué estaba pasando y esas cosas diferentes. Pero también hubo momentos de silencio, donde no había nada que decir.»

Después de terminar la parte principal del entrenamiento, Grover trabajaría con Jordan individualmente en algunos ejercicios de prevención de lesiones. Estos ejercicios se enfocaban en las áreas que se pasaban por alto, pero vitales, como las muñecas, los dedos de las manos, los tobillos y los dedos de los pies. Una vez terminado, MJ esperaría a que Scottie y Harp hicieran su trabajo individual con Grover, o subiría a ver SportsCenter.

Un gran desayuno del chef personal de Michael fue el siguiente, con una sola advertencia. «Solo tienes el desayuno si terminas el entrenamiento. No podías simplemente presentarte para desayunar», recuerda Grover.

SHOOTAROUND

MJ realizaba el rápido viaje de 10 minutos desde su casa hasta el Berto Center, el centro de entrenamiento de los Bulls, para el shootaround, que comenzaba a las 10 o a las 11 a.m. Los Bulls casi siempre celebraban un shootaround en los días de juego durante la temporada 97-98, y duraba precisamente una hora. Jordan se aseguró de que cada minuto contara mientras el equipo se preparaba para su próximo oponente.

Si un jugador de los Bulls fuera atrapado resbalando, sentiría la considerable ira de MJ. A lo largo de los años, Jordan se había ganado la reputación de masticar a compañeros de equipo que no estaban a la altura de sus elevados estándares. Era el método de MJ de endurecer a sus compañeros de equipo y hacer que subieran de nivel. Algunos podrían soportarlo. Otros no pudieron. «Así es como entiende quién es débil y quién no», dice Scott Burrell, ex compañero de equipo de Jordan.

Si bien los tiroteos no eran intensos como podría haber sido una práctica de Toros, MJ tenía un don para hacer que cada situación fuera competitiva. Mike se aseguraba de que todos los jugadores estuvieran encerrados, conocieran su papel y dónde conseguirían sus puestos. Todo se reducía a apagar al próximo oponente y operar la cacareada Ofensiva Triangular de los Bulls.

» Cada disparo que tomó en shootaround fue una situación similar a un juego donde hablaba basura y estaba enfocado con láser. Todo el mundo tenía que estar centrado en el láser», dice Dickey Simpkins, compañero de equipo de Jordan esa temporada. «Esa era la única cosa sobre el liderazgo de MJ: No ibas a no estar enfocado o no conocer tu papel o no saber lo que estamos haciendo desde una situación de plan de juego.»

Al final de shootaround, Michael se reuniría con una gran cantidad de medios para hablar sobre el juego que se avecinaba. El ambiente íntimo en el Centro Berto proporcionó a los reporteros un gran acceso al atleta más famoso del mundo. MJ se aseguró de estar siempre disponible para los medios en este momento, y realmente disfrutó el dar y recibir con los periodistas.

Episodios intermitentes de tendinitis rotuliana o cuádriceps obstaculizaron a Jordan a lo largo de la temporada 97-98, particularmente cuando el equipo pasaría por una parte brutal del calendario. En ocasiones, MJ podría dirigirse a la sala de entrenamiento para recibir tratamiento después de dirigirse a los medios de comunicación.

«Nunca fue terriblemente problemático para él, pero estallaría aquí o allá», dice Chip Schaefer, que era el entrenador principal de los Bulls. «Tal vez si tuviera que jugar cuatro partidos en cinco noches o algo así, recibiría tratamientos para eso.»

LA TARDE

Durante la tarde, los jugadores normalmente se relajaban en casa, tomaban una siesta y tenían una comida antes del partido antes de dirigirse a la arena. Pero Michael Jordan era una raza rara.

» A veces, incluso salía a jugar al golf los días de juego. Se colaba en una ronda de golf o nueve hoyos. Fue increíble», dice John Ligmanowski, gerente de equipo de Bulls desde hace mucho tiempo. «Nunca he visto a nadie como él. Mucha energía. No se cuanto durmió.»

Sin embargo, jugar al golf era más una excepción en los días de juego, ya que Chicago a menudo soportaba un clima de invierno brutal hasta marzo. Por lo general, MJ tomaría una siesta y tomaría una comida previa al juego de carne y papas antes de dirigirse al United Center. En contraste con su comportamiento enérgico, Jordan solía escuchar música suave y calmante de artistas como Anita Baker.

Se aseguraría de estar impecablemente vestido para el próximo juego. El ajuste para el día del juego de MJ siempre incluía un traje espectacular, una corbata bonita, zapatos de diseñador y un pañuelo en el bolsillo. Iba a trabajar, y vistió el papel.

MJ conduciría solo a la arena en uno de sus autos deportivos personalizados. Al principio de su carrera, MJ tuvo un conductor que lo llevó a la arena. Ahora en su temporada 13 con los Bulls, Mike sabía de memoria las mejores rutas e insistió en conducir él mismo. «Era su tiempo a solas», dice Grover.

Mientras se dirigía por la autopista Kennedy, Jordan pasaría por un mural de 32 pies de altura con la cara de Dennis Rodman pintada en un lado de un edificio. El cabello de Rodman en el mural cambiaba tan a menudo como su tinte para el cabello, causando retrasos masivos en el camino hacia el United Center.

«Cada vez Michael lo hacía con Dennis. Él es como, ¿Podrías dejar tu cabello del mismo color? Todos estamos hartos de parar», recuerda Tom Dore, ex analista de color de Bulls TV, con una sonrisa. «Dennis estaba loco. Estaba cansado de eso.»

ANTES DEL PARTIDO

Michael llegaría a la arena al menos dos horas antes del inicio del partido. Pero la mayoría de las veces, no tocaba una pelota hasta que los Bulls salían a hacer filas 20 minutos antes del partido. «Tenía esta frase que siempre decía: ‘He practicado mucho para facilitar el juego'», recuerda Grover.

Y Jordan ciertamente lo hizo parecer sin esfuerzo. Después de estacionar su auto en el muelle de carga, Mike caminaba con su equipo de seguridad al vestuario de los Bulls.

«Tenía una caminata tan suave que podría haber usado pantalones cortos con tirantes, todavía iba a lucir suave porque su caminata era tan suave y su juego era tan agradable», dice Burrell. «Tenía todo el paquete. Tenía el vestuario, el paseo y el juego, y sólo el comportamiento que, voy a patear el trasero de alguien esta noche.»

Con su traje y corbata todavía puestos, Mike se colocaba en la sala de entrenamiento o en el área contigua del médico. Ese era su oasis en medio del caos que rodeaba el juego. Se relajaba, hablaba con sus compañeros de equipo y guardias de seguridad, ocasionalmente recibía tratamiento, se ocupaba de sus boletos y, en general, solo se tomaba su tiempo.

Si Michael sentía que necesitaba un poco de trabajo extra, solía ir a la cancha antes de que la mayoría de los jugadores salieran. Pero eso sería una excepción. Jordan no hizo mucha preparación física antes del partido.

Antes de muchos juegos, Michael era voluntario de la Fundación Make-A-Wish. Le apasionaba crear momentos que cambiaran la vida de las personas con enfermedades críticas. «Realmente mostró su verdadera gracia en esos momentos», dice Schaefer. «A pesar de ser un gran atleta, creo que muchas veces, me impresionó mucho cómo lidiaba con esas situaciones. Tenía un don para eso.»

Continuando con su rutina previa al juego, MJ bebía un café caliente antes de ponerse el uniforme. Llevaba sus pantalones cortos azules de la Universidad de Carolina del Norte debajo de sus hilos rojos y blancos. Insistió en ser la última persona en el equipo que Schaefer grabó. Se tiraba de una manga sobre el codo izquierdo y la pantorrilla izquierda.

Llevaba un nuevo par de zapatillas Air Jordan para cada juego, y según Grover, siempre los ataba él mismo. A diferencia de muchos jugadores que doblan sus calcetines, a MJ le gustaba usar solo un par durante los juegos.

Después de lanzar en su Nº 23 jersey y masticar un chicle, MJ y sus compañeros se apiñan en el túnel de su icónico «¿Qué hora es? ¡Hora del juego!»canta antes de llegar a la cancha por líneas de ensamble.

Fijado y centrado en llevar a los Bulls a la victoria, MJ tomaba todos sus tiros típicos de juego-modas fuera del bloque, tiros de codo, triples, dominadas de dribleo-para calentar. Conseguía un buen estiramiento y estaba listo para darle una paliza a su oponente.

POSTJUEGO

No hubo mejor sensación para Michael Jordan que cuando el hielo fue pegado a sus rodillas durante el cuarto cuarto. Con el juego ya decidido, MJ se sentaría al final del banco de los Bulls frente a los medios de comunicación y disfrutaría de la inminente victoria.

«Se reía y pensaba que era tan divertido que estaba bloqueando nuestra vista», dice el escritor de Bulls beat, KC Johnson. «Recuerdo haber escrito muchas veces: Él, poniéndose hielo en las rodillas mientras el juego aún estaba en marcha, era la versión moderna del cigarro rojo Auerbach victory.»

Reemplazar líquidos y poner hielo en las rodillas eran las únicas modalidades de recuperación de MJ el día del juego, y habría terminado antes del timbre final en muchas noches.

Después del partido, Jordan firmaba sus zapatillas y las regalaba, tal vez a un chico de la pelota, un fan o incluso a un jugador del otro equipo que le había pedido sus zapatillas. Luego regresaba al vestuario para ducharse y cambiarse de traje. Como muchos jugadores de Bulls, Jordan se ponía los zapatos antes que los pantalones.

«Cuando se vestía después del partido, lo último que se ponía eran sus pantalones porque si te pones los pantalones al final, no te arrugarás los pantalones sentándote en ellos», recuerda Ligmanowski de los pantalones holgados del día.

Después de estar vestido de punta en blanco, Jordan se dirigiría a los medios de comunicación por última vez. Si el equipo no viajaba a otra ciudad esa noche, MJ ocasionalmente comía en uno de sus restaurantes u otro establecimiento de comida de Chicago antes de volver a hacer la rutina.

Al igual que el hombre en sí, la rutina del día del juego de Michael Jordan era sencilla y centrada en el láser.

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