Discerniendo los Signos de Agotamiento Pastoral

Varias veces al año, desde que tengo memoria, hablo con pastores que buscan una salida del ministerio. La razón no es el fracaso moral, o el interés en otra vocación, o la falta de «vocación».»La razón, la mayoría de las veces, es nebulosa y difícil de describir. Cuando el pastor habla sobre el ministerio, utiliza palabras como «agotado … desanimado … tiene sentido … distraído … solitario.»No importa cuánto duerma, beba café o intente motivarse, el tanque siempre se siente vacío.

¿Podría ser esto lo que la gente llama agotamiento pastoral? Si es así, ¿cómo discernimos las señales? Responder a esa importante pregunta es el objetivo de este artículo.

El agotamiento pastoral podría definirse como el momento o la temporada en que un pastor pierde la motivación, la esperanza, la energía, la alegría y el enfoque necesarios para cumplir con su trabajo, y estas pérdidas se centran en el trabajo en sí. Estos aspectos del agotamiento no funcionan de forma aislada. Se conectan y se superponen. De vez en cuando, podemos perder la motivación o la esperanza en el ministerio. En un día cualquiera, podemos sentirnos agotados y sin alegría. Pero cuando todas nuestras motivaciones se erosionan a la vez, y cuando su ausencia persiste, creo que es entonces cuando entramos en una temporada de agotamiento pastoral.

Además, estos signos se centran en la obra del ministerio mismo. Esto distingue el agotamiento pastoral de otras pruebas: dolor después de la pérdida de un hijo o cónyuge, problemas familiares intensos o la experiencia de depresión. Un pastor puede experimentar pérdida de motivación, esperanza, energía, alegría y enfoque en el ministerio por varias razones. Pero a veces, el ministerio mismo se convierte en el punto de activación.

La motivación se relaciona con los afectos y deseos del corazón detrás del ministerio. Pablo dice, «el amor de Cristo nos domina» (2 Corintios 5:14). Estaba dispuesto a sufrir golpes y encarcelamiento «si tan solo pudiera terminar mi carrera y el ministerio que recibí del Señor Jesús, para dar testimonio del evangelio de la gracia de Dios» (Hechos 20:24). Las promesas de Dios lo motivaron (2 Corintios 1: 20). La salud espiritual de la iglesia para la gloria de Dios lo motivó (2 Corintios 4: 15). El esplendor de la gracia lo motivó, y la motivación es esencial para la vitalidad pastoral.

Cuando perdemos todo sentido de motivación, tal vez porque la hemos derivado durante demasiado tiempo de las cosas equivocadas, podemos estar en un estado de agotamiento pastoral. El viento que solía llenar nuestras velas se ha desvanecido. El amor de Cristo se ha convertido en una idea vacía. Las promesas de Dios y la edificación de la iglesia se sienten distantes. Las cosas que solían sacarnos de la cama por la mañana ya no nos empujan.

La esperanza se relaciona con el propósito general y el punto al ministerio. Después de la gran obra de Dios en el Monte Carmelo y la derrota de los profetas de Baal, parece que Elías esperaba un gran avivamiento. En cambio, recibió amenazas de muerte de Jezabel. Y Elías huyó al desierto. Cuando Dios se encontró con él, Elías dijo: «Basta, ahora, Señor, quita mi vida, porque no soy mejor que mis padres» (1 Reyes 19:4). Todos sus celos por Dios parecían ser en vano. Todos sus sacrificios y sufrimientos parecían terminar en el mismo lugar. Ahora dice: «Más vale que muera.»

Cuando empezamos a preguntarnos seriamente, » ¿cuál es el punto?»y luchamos por encontrar una respuesta, es probable que estemos cruzando la frontera hacia el agotamiento. El imán que solía atraernos hacia adelante ha perdido su poder. La maravillosa luz al final del túnel ha desaparecido. Ya no estudiamos, oramos y predicamos con «ansiosa expectación y esperanza» (Filipenses 1:20). Nos volvemos cínicos, sarcásticos y hastiados.

La energía se relaciona con la fuerza corporal para el ministerio. Pablo les dice a los tesalonicenses: «Porque os acordáis, hermanos, de nuestro trabajo y trabajo: de noche y de día trabajamos para no ser carga para ninguno de vosotros, anunciándoos el evangelio de Dios» (1 Tesalonicenses 2:9). Aunque cansado, Pablo tenía energía para el trabajo. Aunque Jesús pasaba las noches sin dormir, encontró fuerzas en algún lugar para su trabajo diario.

Cuando el agotamiento es nuestro estado regular, no importa cuánto durmamos o descansemos, probablemente hayamos entrado en el agotamiento pastoral. El combustible que viertes en el tanque simplemente sale por el fondo, o se asienta y se agria sin que se encienda en energía real. Parece que el Espíritu se ha ido. Una falta persistente de energía para el ministerio es el signo más común de agotamiento.

La alegría se relaciona con el placer espiritual del ministerio. Hebreos habla a los miembros de la iglesia sobre el ministerio de sus líderes: «Que hagan esto con gozo y no con gemidos, porque eso no les serviría de nada» (Hebreos 13:17b). Esto implica que debe haber alegría para el pastor en su trabajo. La Escritura nos dice que miremos a Jesús, «quien por el gozo puesto delante de él sufrió la cruz» (Hebreos 12:2).

Cuando todo el deleite en el ministerio se desvanece, cuando «llevar la procesión a la casa de Dios con gritos de alegría y cantos de alabanza» se ha convertido en una cosa del pasado, nada más que un vago recuerdo, entonces podríamos estar experimentando agotamiento pastoral. Como resultado, tal vez comencemos a buscar escape en el mundo. Cuando las cargas del ministerio se sienten tan abrumadoras que le pedimos al Señor que nos mate, hay algo importante que él pretende que veamos (Números 11:10-15).

El enfoque se relaciona con el compromiso de la mente en el ministerio. El apóstol Pablo fue capaz de olvidar lo que queda atrás y «esforzarse hacia lo que está por delante» (Filipenses 3:14) porque sus ojos estaban fijos en «el premio de la llamada de Dios en Cristo Jesús» (Filipenses 3:15). Debido a que él no consideraba su vida preciosa, pero sí consideraba la gracia de Dios como sumamente preciosa, Pablo se enfocó en los detalles de la obra que Dios le asignó (Hechos 20:22-24).

Cuando concentrarnos en nuestro trabajo se siente como escalar una montaña, cuando mantener la atención durante más de cinco minutos parece imposible, junto con los otros signos que hemos discutido, es probable que experimentemos agotamiento pastoral. ¿Te encuentras regularmente mirando al espacio? ¿Lees los mismos versículos una y otra vez sin ser capaz de captar el significado de las palabras? ¿Tus movimientos se han vuelto robóticos, tus pensamientos confusos y tus relaciones confusas?

Discernir y definir sabiamente el agotamiento pastoral es fundamental para encontrar el camino de salida sabio. Aunque este artículo no está dedicado a la solución, al menos debo decir que la respuesta se encuentra dentro de la gracia de nuestro Dios, el evangelio de Jesucristo y el poder de Su Espíritu.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.