El triunfo de Tintoretto

Jacopo Tintoretto (c. 1519-94) tuvo un comienzo accidentado. Carlo Ridolfi, su biógrafo del siglo XVII, describe cómo el niño fue aprendiz de Tiziano durante pocos días antes de que el artista mayor lo expulsara de su estudio en un ataque de celos. Sin desanimarse, Tintoretto aprendió a sí mismo copiando a los mejores artistas de la época. Para mantener la concentración, los jóvenes inscribieron en una pared: ‘Il disegno di Michelangelo e il colorito di Tiziano’ (el dibujo de Miguel Ángel y el manejo de la pintura de Tiziano).

Aunque algunos eruditos asumen que este relato es apócrifo, la evidencia visual de una fusión de Miguel Ángel y Tiziano parece persuasiva en pinturas del momento de avance de Tintoretto, particularmente El Milagro del Esclavo (1548). Aquí la fórmula se encarna con figuras musculosas dibujadas con confianza y una gran cantidad de pinceladas variadas que exploran las posibilidades del aceite. El milagro monumental de Tintoretto fue un hito en el arte veneciano, barriendo las pinturas narrativas mesuradas de generaciones anteriores. A partir de ese año, cualquier cuenta de pintura veneciana tendría que acomodar la presencia descomunal de Tintoretto.

 El Milagro del Esclavo, Tintorreto

El Milagro del Esclavo (1548), Jacopo Tintoretto. Gallerie dell’Accademia, Venecia

En 2018-19, el 500 aniversario del nacimiento de Tintoretto se celebra particularmente en Venecia, donde nació y pasó toda su carrera. Aunque Venecia honra al artista durante todo el año en lugares de la ciudad, sobre todo en la Scuola Grande di San Rocco, este otoño el Palazzo Ducale acoge la primera retrospectiva de Tintoretto en la ciudad natal del artista desde una exposición masiva en Ca’ Pesaro en 1937 (7 de septiembre a 6 de enero de 2019). Durante muchas décadas, parecía que una exposición de Tintoretto era innecesaria para Venecia o imposible, dada la gran escala de muchas pinturas y una persistente duda sobre qué obras eran realmente del maestro. La exposición en el Palazzo Ducale, que luego viajará a la Galería Nacional de Arte en Washington, D. C. (10 de marzo a 7 de julio de 2019), espera disipar tales reservas. El co-curador Robert Echols y yo tuvimos el privilegio de asistir a Miguel Falomir en su presentación histórica de Tintoretto en el Prado en 2007. La exposición de Madrid demostró que un entorno museístico podía transmitir los logros de Tintoretto a través de una comprensión actualizada de su obra y cronología y una rigurosa selección.

San Agustín sanando a los cojos (c. 1549-50), Jacopo Tintoretto. Musei Civici, Pinacoteca di Palazzo Chiericati, Vicenza

En el Palazzo Ducale, la carrera madura se examinará con magníficos préstamos de pinturas y dibujos, incluidas obras famosas, como El Origen de la Vía Láctea de la Galería Nacional de Londres, y lo injustamente descuidado. Basándose en las fortalezas de la exposición del Prado, se hará hincapié en los métodos de trabajo del pintor, así como en su retrato, argumentando que en su mejor momento, Tintoretto es uno de los retratistas de élite del siglo XVI. Sin embargo, faltará una pintura crucial: El Milagro del Esclavo, que ejemplifica mejor que cualquier otro la síntesis Miguel Ángel-Tiziano del lema. Las exposiciones temporales se enfrentan regularmente a limitaciones de disponibilidad de préstamos y logística. Algunas obras son demasiado frágiles para viajar y, en el caso de Tintoretto, algunas de sus mejores pinturas son demasiado grandes para moverse con seguridad. Uno es El Milagro del Esclavo, de más de cuatro por cinco metros. ¿Qué hacer cuando una pintura de llaves no está disponible?

Nuestra respuesta es doble. En primer lugar, la obra maestra será el centro de una exposición simultánea en su institución de origen. La Academia ha organizado ‘Tintoretto Joven’, investigando la primera década de la actividad de Tintoretto, hasta el Milagro de la época del Esclavo, en el contexto de sus contemporáneos más influyentes. En segundo lugar, en el Palazzo Ducale y la Galería Nacional de Arte, varias obras cuidadosamente seleccionadas de 1549 transmiten, aunque a menor escala, muchas cualidades de la obra maestra faltante. Estos incluyen San Agustín Sanando a los Cojos, donde la variedad de cuerpos desnudos sugiere la Batalla de Cascina de Miguel Ángel, y un retablo descuidado, San Marcial en Gloria, de la iglesia parroquial de San Marziale de Tintoretto. Esta última obra ha sido considerada una combinación conservadora de poses michelangelescas y cortinas titianas, de hecho un paso atrás de las innovaciones en El Milagro del Esclavo. Sin embargo, hasta hace poco su aparición era imposible de juzgar; una restauración en la década de 1950 había aplicado intencionalmente un barniz dorado para transmitir una cualidad de «Maestro Antiguo», agravando la desfiguración de pinturas anteriores.

San Marcial en Gloria con los Santos Pedro y Pablo (después de la conservación), 1549, Jacopo Tintoretto. Iglesia de San Marziale, Venecia; foto: Matteo De Fina, 2018

Anticipándose al quincenario de Tintoretto, la organización estadounidense Save Venice patrocinó en 2017-18 la conservación de 18 pinturas del artista en Venecia, incluido el retablo de San Marziale. Después de la limpieza, la pintura surgió como una actuación virtuosa, con figuras musculosas bañadas en una iluminación brillante. Seguro que será un punto culminante tanto en el Palazzo Ducale como en la Galería Nacional de Arte, esta obra expresa la audacia del Milagro del Esclavo y también comunica un aspecto previamente desconocido del arte de Tintoretto.

‘Tintoretto 1519-2019’ estará en el Palazzo Ducale del 7 de septiembre al 6 de enero de 2019; viajará a la Galería Nacional de Arte en Washington, D. C. del 10 de marzo al 7 de julio de 2019.

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