Español

España tiene una larga y complicada historia con la colonización. La mayoría, al pensar en la historia de la colonización de España, imagina los años de invasión de españoles a tierras extranjeras y la imposición de la lengua y las costumbres españolas a los lugareños en lo que hoy es la América Latina moderna. Sin embargo, antes de que los españoles fueran los colonizadores, ellos eran los colonizados. La zona de la Península Ibérica fue invadida por los moros, un grupo de colonizadores árabes que se asentaron en África. Una vez invadido, el grupo se estableció en lo que hoy es la España moderna durante aproximadamente 900 años. Con esta invasión, trajeron su propia cultura, incluida su comida. Esta influencia morisca impactó en la cocina de España al provocar una integración de nuevos alimentos de las regiones árabes, nuevas técnicas de cocina y la creación de platos que combinan las tradiciones de España y los moros.

Los inicios de los entrelazamientos culturales de los moros y los españoles comenzaron en el año 711 como consecuencia de la guerra. El dominio morisco comenzó después de la batalla de Río Barbate. La batalla fue dirigida por el general musulmán Tariq ibn Ziyad. Al invadir desde el Estrecho de Gibraltar, alcanzó las tierras que ahora constituyen la región de Andalucía. Thomas J. Abercrombie y Bruno Barbey escriben de esta batalla en su artículo, «Cuando los moros gobernaron España», » batallones enteros desertaron, y el ejército cristiano se desmoronó. La conquista islámica de España se puso así en marcha.»El comienzo de esta dominación morisca definiría gran parte de la cultura española e influiría en gran medida en la cocina de las regiones del sur.

Un área que los moros no pudieron conquistar es la región norte de España más allá de los Pirineos. Como afirma Sam Zucker en su artículo sobre la influencia morisca en la cocina española, «No fue hasta que ellos (los moros) llegaron a los Pirineos ocho años después que su marcha fue detenida por la derrota militar, marcando la frontera más septentrional de la Iberia islámica.»El estado de Abercrombie y Barbey», los ejércitos cristianos, los que quedaban, estaban anclados en las montañas más septentrionales de España.»Esta tierra consistía principalmente en la región vasca y porciones más pequeñas de otras regiones de España. Esto ha dejado una situación única en lo que respecta a la cocina española. Al comparar la cocina de la región vasca con otras regiones del sur, se puede ver y, lo que es más importante, degustar la verdadera influencia de los moros. Por ejemplo, muchas de las especias incorporadas en los platos de la mayor parte de España, simplemente no están presentes en los platos vascos.

La paella es un ejemplo de un plato destacado en la cocina española moderna que exuda influencia morisca. Al mezclar técnicas de cocina y alimentos de ambas culturas, la Paella se ha convertido en representante del pasado de España. El plato en sí consiste en arroz, carnes, algunas verduras y especias. Las carnes son típicamente una variedad de pollo, conejo y mariscos. El marisco del plato es especialmente importante cuando se habla de la mezcla de estas dos culturas, ya que gran parte de España depende del marisco como recurso, teniendo en cuenta que el país comprende 4/5 de la Península Ibérica.

 Paella-un plato tradicional español que consiste en arroz, hierbas y mariscos. .
Paella-un plato tradicional español que consiste en arroz, hierbas y mariscos.

La paella tiene dos componentes prominentes que se pueden atribuir a los moros: el arroz y las especias. Los moros trajeron arroz a España y lo implementaron en una variedad de platos. Hoy en día, España tiene una variedad de platos que dependen del arroz como su componente principal. Está claro que a medida que el país se ha adaptado y crecido, también lo ha hecho la implementación de alimentos que no se encontraban originalmente en España. Muchas especias prominentes en la cultura española también faltaban en la cocina antes del dominio morisco. Una de las especias clave en gran parte de la cocina española es el azafrán, que se introdujo originalmente durante este período. Otros alimentos que los moros introdujeron en la cocina española incluyen almendras, berenjena y caña de azúcar («Influencia Árabe»). Sin embargo, uno de los impactos más importantes que tuvo la influencia morisca sobre la comida española no fue necesariamente la introducción de un nuevo alimento a la cultura, sino más bien la búsqueda de una manera de cultivar un alimento ya prominente.

Las aceitunas se introdujeron en la cocina española mucho antes de la llegada de los moros, sin embargo, con su llegada llegaron nuevas tecnologías y técnicas para el cultivo de cultivos. Según el artículo «Influencia árabe», las aceitunas han sido cultivadas desde tiempos prehistóricos. Sin embargo, bajo la innovadora tecnología de los moros, como zanjas de riego, cisternas y sistemas de drenaje, el cultivo floreció. Estas mejoras han llevado a que el aceite de oliva siga siendo una parte prominente de la producción de alimentos para España y el país sea mundialmente conocido por la calidad del aceite de oliva. Una producción de cultivos más eficiente permitió la implementación de nuevos cultivos con éxito e impulsar un mayor crecimiento para todos los alimentos en general, lo que provocó un período de crecimiento positivo.

 Aceitunas verdes en una rama
Las aceitunas son ahora uno de los alimentos más importantes de España. Después de la llegada de los moros, la producción de aceitunas aumentó significativamente debido a la introducción de nuevas tecnologías.

Este aumento en la producción de aceitunas benefició tanto a los moros como a los españoles, especialmente en lo que respecta a los métodos de cocción, ya que los moros introdujeron la fritura de aceite en la cocina española; otra técnica de cocción que introdujeron fue el proceso de destilación de alcohol (Zucker). Hoy en día, los alimentos fritos se encuentran en todas las regiones del sur de España, ya que una gran cantidad de carnes y verduras se fríen para los platos por excelencia de la cocina. Sin embargo, como los moros eran religiosamente musulmanes, beber iba en contra de sus creencias. En su lugar, el alcohol se usaba con fines medicinales. Los españoles, por otro lado, utilizaron esta nueva técnica de fermentación para crear sus propias bebidas alcohólicas, ya que consumir alcohol no estaba en contra de sus creencias.

La división de la religión fue un motor de problemas entre los españoles y los moros. España era católica y estrictamente identificada como tal, mientras que los moros eran musulmanes. La invasión original de los moros se dividió entre musulmanes y cristianos, y cada bando reclamó la religión como motivación. Sin embargo, esta división se trasladó a la cultura y, posteriormente, a la cocina. Jillian Williams escribe en su libro, Food and Religious Identities in Spain:1400-1600, » A diferencia de la matanza judía y musulmana, la práctica cristiana no requería el uso de un cuchillo afilado. Esto permitió a los cristianos stu aturdir al animal con un gran instrumento contundente The La práctica de aturdir a los animales, sin embargo, estaba estrictamente prohibida tanto en la matanza judía como musulmana» (65). Este tipo de discriminación con las carnes llevó a un aumento en el uso de alimentos que estaban prohibidos para los musulmanes, como el cerdo, para distinguir a los cristianos españoles de los musulmanes moriscos.

Todas estas técnicas y alimentos aportados por los moros a España han dado forma a la cocina moderna del país. Los moros introdujeron una serie de nuevos alimentos y especias que transformaron la cocina de poco desarrollada en platos salados y deliciosos que se superponen con sutiles toques de especias en todas partes. Además, la cultura de España y su historia fueron masivamente cambiadas por la ocupación árabe. La configuración de la cocina en torno a su ocupación provocó que los alimentos se incorporaran localmente, pero también que algunos alimentos se utilizaran como herramientas para determinar la religión. Sin embargo, a pesar de que España finalmente reconquistó su tierra y finalmente se convirtió en los conquistadores, el efecto duradero de la ocupación morisca es obvio en los acontecimientos cotidianos del país. Desde las especias hasta las exportaciones de aceite de oliva, los moros realmente dejaron su huella.

Obras Citadas

«Influencia Árabe.»Comida española, 2017. http://www.spanish-food.org/spanish-food-history-arab-influence.html.

Barbey, Bruno, and Thomas J. Abercrombie. «Cuando los Moros Gobernaron España.»National Geographic Magazine, julio de 1988, p. +. Biblioteca Virtual de National Geographic, tinyurl.galegroup.com/tinyurl/5czB29 Consultado el 5 de diciembre. 2017.

Williams, Jillian. Food and Religious Identities in Spain, 1400-1600 (en inglés). EBSCOhost, Routledge, 2017, libdata.lib.ua.edu/login?url=https://search-ebscohost-com.libdata.lib.ua.edu/login.aspx?direct=true&db=nlebk&AN=1481115&site=eds-live&scope=site.

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