Genes, el virus de Epstein-Barr puede desencadenar el lupus en algunos

Los científicos de OMRF han descubierto que el virus de Epstein-Barr puede ser un posible desencadenante del desarrollo de lupus en individuos en riesgo.

El lupus es una enfermedad autoinmune que conduce al desarrollo de autoanticuerpos e inflamación crónica que daña los tejidos y órganos del cuerpo. Los científicos saben desde hace mucho que el lupus tiene un fuerte componente genético, pero también debe haber desencadenantes ambientales para activar la enfermedad.

Un equipo de científicos de la OMRF dirigido por Neelakshi Jog, Ph. D., y Judith James, M. D., Ph.D., está analizando el papel del virus de Epstein-Barr, o VEB, como un posible desencadenante ambiental.

El VEB es uno de los virus humanos más comunes y puede causar mononucleosis. La mayoría de las personas se infectan durante la infancia, pero muchas no experimentan síntomas. Una vez que una persona se infecta con el VEB, permanece en el cuerpo de por vida en un estado latente. El virus puede reactivarse ocasionalmente, en su mayoría sin ningún síntoma.

«Queríamos determinar si los parientes consanguíneos de pacientes con lupus con genética específica y con mayor reactivación del VEB tenían más probabilidades de desarrollar lupus con el tiempo», dijo James, Vicepresidente de Asuntos Clínicos de la OMRF.

El equipo realizó un estudio en el que evaluó a familiares de pacientes con lupus que aún no habían desarrollado lupus. Hicieron un seguimiento con estos miembros de la familia unos siete años después para ver cuántos se convirtieron en pacientes de lupus durante ese período. Casi el 13 por ciento desarrolló lupus.

«Este seguimiento nos da un gran grupo al que seguir para ayudarnos a comprender por qué algunas personas en riesgo desarrollan lupus mientras que otras no», dijo Jog. «Observamos los anticuerpos contra el VEB en las personas que se convirtieron en pacientes con lupus, así como en las que no lo hicieron. Vimos que las personas que desarrollaron lupus ya tenían niveles altos de estos anticuerpos contra el VEB en su primera visita.»

Jog dijo que esto significa que aquellos que se convierten en pacientes con lupus experimentan más reactivación del VEB antes de desarrollar la enfermedad.

«Estos hallazgos nos ayudarán a definir a aquellos en alto riesgo para que podamos monitorear a estas personas más de cerca para prevenir daños e identificar a los participantes para los estudios de prevención del lupus», dijo James. «También nos permitirá hacer un seguimiento de lo que el VEB le está haciendo al sistema inmunitario y, con suerte, comprender qué está causando el lupus.»

El financiamiento para la investigación fue proporcionado por el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales, todas partes de los Institutos Nacionales de Salud.

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