La ciencia Explica la Propagación de Mediana Edad (y Cómo Manejarla)

Si el número en la balanza aumenta a medida que aumenta el número de velas en su pastel de cumpleaños, culpe a la propagación de mediana edad.

La investigación publicada en el New England Journal of Medicine sugiere que los adultos ganan un promedio de 3.35 libras cada cuatro años, lo que podría llevar a más de 8 libras de exceso de peso entre las edades de 35-45.

En un intento de comprender las razones por las que el aumento de peso es común en la mediana edad, los investigadores del Instituto Karolinska en Suecia estudiaron las células de grasa de hombres y mujeres durante un período de 13 años. Su investigación mostró que la velocidad a la que se elimina la grasa de las células, llamada recambio de lípidos, se ralentiza a medida que envejeces, lo que provoca un aumento de peso.

Un estudio separado encontró que el envejecimiento aumenta los niveles de una enzima llamada proteína quinasa dependiente del ADN, o ADN-PK, que parece ralentizar su metabolismo y dificultar la quema de grasa. Un aumento en el ADN-PK se asoció con el aumento de peso de mediana edad en ratones. Los investigadores esperan que el bloqueo de la enzima, probablemente con medicamentos, podría ayudar a combatir el aumento de peso en la mediana edad.

MENOPAUSIA Y AUMENTO DE PESO

Para las mujeres, el envejecimiento también puede conducir a una redistribución de la grasa, según un nuevo estudio publicado en el American Journal of Obstetrics and Gynecology, que mostró que las mujeres posmenopáusicas experimentaron aumentos en las circunferencias de la cintura, la definición clásica de propagación de mediana edad, y disminuciones en la cantidad de grasa en sus piernas. La mayoría de las mujeres incluidas en el estudio no aumentaron de peso.

«En dos personas con el mismo IMC, la que tiene más forma de manzana y almacena grasa en el abdomen tiene un mayor riesgo de enfermedad cardíaca que la que almacena su grasa en otro lugar», explica la Dra. Erin Michos, MHS, directora asociada de cardiología preventiva en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Las mujeres cuya circunferencia de cintura era mayor de 35 pulgadas tenían un 31% más de probabilidades de morir dentro de un período de 20 años que aquellas con circunferencias de cintura más pequeñas, incluso si su IMC cayó en el rango «normal», según una investigación de una edición de 2019 de JAMA Open Network. Las principales causas de muerte entre las mujeres con la llamada obesidad central (o cintura más grande) fueron las enfermedades cardíacas y los cánceres relacionados con la obesidad, como el cáncer de mama y de colon.

» En las pautas más recientes para el manejo de la obesidad, se recomendó medir entre las personas con sobrepeso u obesas, pero no entre las personas de peso normal», dice Yangbo Sun, investigador postdoctoral del Colegio de Salud Pública de la Universidad de Iowa. «Esto podría enviar a esas personas con peso normal pero con grasa abdominal alta a un mensaje equivocado que está libre de cualquier riesgo particular relacionado con la obesidad, mientras que de hecho, tienen un riesgo elevado de mortalidad y podrían necesitar intervenciones de reducción de riesgos, como modificaciones en el estilo de vida y otras intervenciones.»

CORREDORES Y AUMENTO DE PESO

Una investigación más antigua siguió a 4,769 corredores entre las edades de 18-50 y encontró que el hombre promedio ganó alrededor de 3.3 libras y .75 pulgadas alrededor de su cintura por década, independientemente del número de millas que corrieran por semana. En base a los resultados, los investigadores sugirieron que los hombres de 30 años de edad que corrían 10 millas por semana tendrían que aumentar su distancia a 24 millas por semana a los 40 años para evitar el aumento de peso.

Es posible que no pueda superar la propagación de mediana edad, pero Sun señala que hacer ejercicio regularmente es importante a medida que envejece.

LA LÍNEA DE FONDO

Comer una dieta saludable y hacer suficiente ejercicio son las mejores opciones para evitar que las libras se acumulen.

«Los estudios han demostrado que una dieta saludable is está asociada con un menor riesgo de obesidad central, se ha demostrado que la actividad física adecuada reduce la adiposidad abdominal en adultos», dice Sun. «Los cambios en la dieta y la actividad física son las principales opciones no quirúrgicas de prevención y tratamiento de la obesidad central.»

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