La Dra. May Edward Chinn La Primera Médica Afroamericana

May Edward Chinn (15 de abril de 1896 – 1 de diciembre de 1980) fue una médica afroamericana. Fue la primera mujer afroamericana en graduarse del Colegio Médico del Hospital Bellevue y la primera mujer afroamericana en hacer prácticas en el Hospital Harlem. En su práctica privada, atendía a pacientes que de otro modo no recibirían tratamiento debido al racismo o al clasismo. Más adelante en su carrera, realizó investigaciones pioneras sobre el cáncer, ayudando a desarrollar la prueba de Papanicolaou para el cáncer de cuello uterino. Chinn nació en Great Barrington, Massachusetts. Su padre, William Lafayette, era hijo de un esclavo de una plantación y su dueño; a la edad de 11 años, escapó de esta plantación de Virginia. Su madre, Lulu Ann, era hija de un esclavo y un nativo americano Chickahominy. Trabajó como cocinera en la mansión de Long Island de la familia de joyeros Tiffany, que trataba a Chinn como un miembro de la familia. Al crecer, asistió a conciertos musicales en la ciudad de Nueva York y aprendió a tocar el piano, acompañando al cantante Paul Robeson a principios de la década de 1920. La familia Tiffany también le enseñó alemán y francés.

La madre de Chinn, que valoraba la educación, ahorró suficiente dinero de la cocina para enviar a Chinn al Bordentown Manual and Training Industrial School, un internado de Nueva Jersey, hasta que Chinn contrajo osteomielitis de la mandíbula. Chinn permaneció en la ciudad de Nueva York después de su cirugía allí, pero era demasiado pobre para terminar la escuela secundaria. A pesar de su falta de diploma, tomó el examen de ingreso a Columbia Teachers College y lo aprobó, matriculándose en 1917.

Chinn estudió su primer amor, la música, hasta que un profesor se burló de su raza por no ser apta para tocar música clásica. Al mismo tiempo, recibió grandes elogios por un artículo científico que escribió sobre eliminación de aguas residuales, por lo que cambió su especialización a ciencia. En su último año, obtuvo un puesto de tiempo completo como técnica de laboratorio en patología clínica, por lo que completó su trabajo de curso por la noche para graduarse con una licenciatura en ciencias en 1921. Comenzó a estudiar medicina en el Bellevue Medical College, convirtiéndose en su primera mujer afroamericana graduada en 1926.

El Instituto Rockefeller estaba preparado para ofrecer a Chinn una beca de investigación hasta que se enterara de su raza. El Hospital de Harlem fue la única institución médica en la ciudad que ofreció a Chinn una pasantía. Chinn fue la primera mujer afroamericana en hacer prácticas allí y acompañar a los paramédicos en las llamadas de ambulancia, se enfrentó a otro obstáculo cuando el hospital le negó sus privilegios de practicar allí. Chinn estableció una práctica privada en su lugar, viendo a los pacientes en su oficina y realizando procedimientos en sus hogares. Esta experiencia la llevó a obtener una maestría en salud pública de la Universidad de Columbia en 1933.

Al graduarse, Chinn descubrió que ningún hospital le permitiría ejercer privilegios. El Instituto Rockefeller la había considerado seriamente para una beca de investigación hasta que descubrieron que era negra. Con su piel clara y su apellido, muchos asumieron que era blanca o china. Más tarde le dijo a Muriel Petioni, ex presidenta de la Sociedad de Mujeres Médicas Negras, que los trabajadores negros la rechazaron porque asumían que pasaba por blanca y no querían poner en peligro su posición. En 1940, el Hospital de Harlem otorgó privilegios de admisión a Chinn, en parte debido al impulso del alcalde Fiorello La Guardia para la integración a raíz de los disturbios de Harlem de 1935.

 Dr. May Edward Chinn

En 1944, la Clínica Strang contrató a Chinn para llevar a cabo investigaciones sobre el cáncer, y permaneció allí durante los siguientes 29 años. La Sociedad de Oncología Quirúrgica la invitó a convertirse en miembro, y en 1975, estableció una sociedad para promover que las mujeres afroamericanas asistieran a la escuela de medicina. Mantuvo su práctica privada hasta la edad de 81 años. Mientras asistía a una recepción en la Universidad de Columbia en honor a un amigo, Chinn se desmayó y murió el 1 de diciembre de 1980, a la edad de 84 años.

En 2004, el libro Angel in Harlem fue escrito por Kuwana Haulsey sobre los altos y la pérdida de la Dra. Chinn, la primera doctora negra de Nueva York de Harlem.

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