La fe de Maya Angelou

La Dra. Maya Angelou habla sobre relaciones raciales en la Congregación B'nai Israel y la Iglesia Bautista Ebenezer en Boca Raton, Florida, 16 de enero de 2014 (Crédito: AP / Invision / Jeff Daly)

Maya Angelou medía seis pies de altura, pero su estatura literaria y cultural era inconmensurable. La novelista, actriz y educadora falleció ayer a la edad de 86 años, dejando una impresión indeleble que se sentirá y debatirá durante generaciones.

Su historia fue verdaderamente notable. Nacido el 4 de abril de 1928 en San Louis, fue violada por el novio de su madre cuando tenía siete años. Testificó contra el hombre, que más tarde fue golpeado hasta la muerte por una turba. Ella dice: «Mi lógica de 7 años y medio dedujo que mi voz lo había matado, así que dejé de hablar durante casi seis años.»

Se mudó a San Francisco, donde estudió danza y teatro antes de abandonar la escuela a los 14 años para convertirse en la primera conductora de teleférico afroamericana de la ciudad. Más tarde regresó a la escuela secundaria, graduándose a la edad de 17 años y dando a luz unas semanas más tarde. Como madre soltera, servía mesas para mantener a su hijo antes de viajar por Europa a mediados de la década de 1950 en la producción operística de «Porgy and Bess».»

Angelou nunca fue a la universidad, pero aprendió seis idiomas y recibió más de 30 doctorados honorarios. Enseñó estudios estadounidenses en la Universidad de Wake Forest, trabajó con Martin Luther King, Jr.para promover los derechos civiles, y publicó obras de ficción y poesía más vendidas. En 2010, fue galardonada con la Medalla de la Libertad, el honor civil más alto de Estados Unidos.

¿Y su fe? Una vez me explicó: «Lo he estudiado todo. Pasé algún tiempo con el Budismo Zen y el Judaísmo y pasé algún tiempo con el Islam. Soy una persona religiosa. Es mi espíritu, pero descubrí que realmente quiero ser cristiano. En eso parece que se basa mi espíritu. Solo sé que encuentro las enseñanzas de Cristo tan accesibles. Realmente creo que Cristo hizo un sacrificio y por esas razones quiero ser cristiano. Pero de qué tipo, no lo sé. No se a qué hora del día estoy.»

Ella aceptó todas las tradiciones de fe: «Veré a los seres humanos y creo, lo crean o no, creo que fueron creados por Dios y no estoy en posición de menospreciarlos porque se ven diferentes a mí. Hablan otros idiomas que yo, y porque llaman a Dios con un nombre diferente, si es que llaman a Dios, no estoy calificado para menospreciar a la gente. Mi papel es vivir la mejor vida, pararme con buen pie. Trata de ser amable, justo, generoso, trata de ser valiente. Eso es.»

El mensaje de tolerancia sin prejuicios de Maya Angelou obviamente resonó con nuestra cultura pluralista y relativista. Pero, ¿qué diría Dios acerca de su fe? Ser amable, justo, generoso y valiente son obviamente prioridades que su palabra alienta. Todas las personas son de hecho «hechas por Dios», como ella afirmó. Pero la Biblia dice claramente de Jesús, «en ningún otro hay salvación, porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos» (Hechos 4:12).

Insistir en la única quimioterapia que puede curar su cáncer puede parecer estrecho e intolerante, pero en realidad es lo más amoroso que su oncólogo puede hacer. El gran desafío para los cristianos de hoy es ser tan bondadosos como Maya Angelou y tan veraces como los apóstoles. Que el Espíritu nos ayude a ser ambos, para la gloria de Dios.

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