La Forma Hispana de Morir y Morir

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Por Henry Fersko-Weiss
19 de julio de 2018
En la categoría: Artículos de INELDA| 2018

El sol ardía mientras caminábamos por el camino polvoriento hacia el cementerio. La procesión fue dirigida por el sacerdote local, seguido por el esposo de la mujer muerta, los hijos, otros miembros de la familia, una gran parte del pueblo en el que había vivido toda su vida, y yo, el huésped accidental que se alojaba en el pueblo como visitante de miembros distantes de la familia. Un grupo de hombres mayores de la comunidad tocaba música de mariachi mientras la procesión se abría camino desde la casa de bloques de cemento de la mujer hacia la tumba donde su cuerpo regresaría a la tierra. Además de los lamentos de música de las dolientes mujeres destrozaron el calor de la tarde.

Todos nos reunimos alrededor de la tumba para escuchar al sacerdote. Cuando llegó el momento de bajar el ataúd a la tierra, el marido de la mujer se lanzó a través de la parte superior del ataúd para evitar que se bajara. Sus gritos de angustia desgarraron mi corazón. Después de un minuto más o menos, algunos de los hombres agarraron al marido y lo retuvieron mientras el ataúd desaparecía en el suelo. Los hombres tenían que sostener al marido, estaba tan débil de dolor.

Esta fue mi primera experiencia de un funeral mexicano. Me conmovió mucho el derramamiento abierto de dolor, tan diferente de los funerales más restringidos que he experimentado en mi propia familia, que es más típico de un funeral blanco en América del Norte, sin importar a qué religión pertenezca la gente.

La imagen pintada arriba es cierta de la forma en que otros grupos hispanos llevan a cabo funerales. Y el funeral es solo un aspecto de la forma en que la cultura hispana se acerca a la muerte y la muerte. Dado que los hispanos son el grupo étnico más grande de los Estados Unidos, con una población de 57 millones en 2015, según las últimas estadísticas de la Oficina del Censo, es importante que las doulas estén familiarizadas con algunos de sus estándares culturales. Por supuesto, siempre debemos recordar que el solo hecho de ser miembro de un grupo cultural no necesariamente dicta cuán estrechamente una persona en particular se adhiere a esas actitudes y comportamientos culturales.

Una de las influencias culturales que como doulas necesitamos entender es cómo se toman las decisiones de atención médica en una familia hispana con una persona moribunda. La cultura hispana valora a la familia por encima de cualquier individuo en la familia. Por lo tanto, las decisiones sobre los enfoques para el tratamiento, el uso de medicamentos, la decisión de ir a un hospicio y buscar trabajar con doulas serán tomadas por la familia de alguna manera, no solo por la persona enferma. El sentido de familia puede extenderse más allá de los padres, abuelos, tías y tíos, incluso a los amigos cercanos. Por lo tanto, como doula, debe tener cuidado de incluir a aquellos individuos que la familia identifica como familia. Construir confianza en una constelación familiar de este tipo significa solicitar opiniones de todos los miembros de la familia que están presentes cuando se discuten decisiones o deseos. También significa dar tiempo a la familia para que se acerque a la familia ampliada para sus pensamientos antes de llegar a un acuerdo sobre cómo deben desarrollarse las cosas.

Un valor cultural relacionado que afecta la toma de decisiones en la familia hispana es el respeto que los hispanos dan a las personas en posiciones de autoridad, que pueden provenir de la edad, el género, la educación o el título. Este respeto por una persona de autoridad puede extenderse a las doulas, ya que se las considerará expertas en el campo de la muerte y el moribundo. Esto se manifiesta en personas que a veces asinten con la cabeza de maneras que parecen estar de acuerdo o aceptar, pero que solo pueden indicar que la persona está escuchando. Eso significa que las doulas deben tener cuidado de preguntar lo que la gente escuchó y cómo se sienten al respecto. También significa usar reflecting back para asegurarte de que lo que estás escuchando es una comprensión precisa de lo que la persona estaba transmitiendo.

El valor del respeto también significa que las doulas tienen que ofrecer respeto a la persona con la que trabajan. Si la persona moribunda y los cuidadores familiares inmediatos son mayores que la doula, la doula debe mostrar respeto a través de la forma en que hablan con la persona y el idioma que se usa. Eso significa usar títulos formales, como Señor y Señora. Los estadounidenses tienden a ser muy informales, usando nombres de pila de inmediato. Esto puede considerarse grosero en una familia hispana. Este valor del respeto también se relaciona con la posición en la familia. El varón de más edad de la familia tiene la más alta autoridad y puede tomar decisiones de atención médica para el resto de la familia. Esta estructura jerárquica también significa que los niños no deben ser utilizados como traductores si los adultos de la familia no hablan inglés—distorsiona la jerarquía tradicional de una manera que limita la apertura de los padres sobre lo que sienten y las preocupaciones que tienen. Por supuesto, a veces no se puede evitar usar a un niño mayor para traducir, pero la doula tiene que ser cautelosa sobre lo que está pidiendo y buscar a otros adultos de la familia, cuando sea posible, para hacer la traducción.

En mi experiencia con familias hispanas he encontrado una aversión por tomar decisiones que se podría pensar que provocan la muerte más rápidamente. En muchos casos, eso significa negarse a firmar una DNR, ofrecer sacramentos a los enfermos hasta el final y hacer los arreglos finales con una funeraria. Como doulas, esto significa que debemos honrar las ideas culturales en torno a estas decisiones y apoyar a la familia en sus creencias, a pesar de que puedan parecer supersticiosas e incluso hacer las cosas más difíciles para la familia emocionalmente en los últimos días de la vida.

Al planificar la atmósfera en la habitación de la persona moribunda, las doulas deben saber que es importante para la familia colocar pequeñas estatuas, múltiples cuentas de rosario, encantos de un santo favorito, velas, tarjetas de oración, imágenes de Cristo, María y santos en y alrededor de la cama. En mi experiencia, a algunas familias les gusta asegurarse de que los programas religiosos, generalmente en español, se reproduzcan con la mayor frecuencia posible en la televisión de la habitación.

Curiosamente, a pesar de que a los hispanos generalmente no les gusta hablar de morir, e incluso pueden retener esa información de su ser querido enfermo, son muy abiertos después de que la persona muere al tratar con los muertos. Aunque la cremación está permitida, la mayoría de los hispanos seguirán la creencia católica de que el entierro permite que el cuerpo de la persona regrese al polvo y asegurará su resurrección en el más allá. Esto es cierto incluso para las familias que no son católicas.

Después de que una persona muere, la familia puede celebrar un velatorio que se prolonga durante un par de días. El ataúd estará abierto y a menudo contiene una fotografía amada por la familia como tributo a la persona que murió. Durante el despertar, la comida se puede servir en otra habitación. A veces incluso hay juegos de cartas o dominós jugados por miembros mayores de la familia. Los velatorios no son asuntos tranquilos, a menudo son ruidosos con conversaciones, cuentos, niños jugando y emociones que se expresan. Por lo general, se incluye a los niños en todos los ritos funerarios porque honrar a la persona es importante para la próxima generación, que tendrá cierta responsabilidad en el cuidado de los muertos visitando su tumba cada año.

En una iglesia católica se puede rezar un rosario por la persona que murió. Cualquier persona es bienvenida a unirse arrodillándose y siguiendo junto con el rosario. Rezar el rosario es una manera de ayudar a la persona muerta a asegurar su lugar en el cielo. Cuando esté terminado, la gente se irá en silencio.

El día después de que termine el velatorio se llevará a cabo una misa solemne para honrar y celebrar a la persona que murió. La comunión se ofrecerá durante la misa. Se colocarán flores y regalos en la parte superior del ataúd para mostrar el amor de la gente por la persona muerta. Los regalos también se pueden haber colocado dentro del ataúd durante el velatorio. A muchas familias hispanas les gusta comprar ataúdes con cajones de memoria, para que puedan llevarse a la tumba fotografías, joyas, recuerdos, cartas a la persona fallecida y regalos. Como muestra de respeto, las doulas deben asistir, cuando sea posible, tanto al velatorio como al funeral. Para algunas familias hispanas, el velatorio es realmente un asunto familiar, y los forasteros pueden no ser bienvenidos. Pero el funeral es un asunto comunitario, y la presencia de doulas será muy apreciada. Las doulas deben preguntar si pueden asistir a uno de estos eventos o a ambos. Esa petición formal es también una señal de respeto.

Como experimenté en ese pequeño pueblo en México, las procesiones desde la funeraria hasta el lugar de la tumba son comunes cuando es posible, y ocurrirán al menos en el cementerio. Después de que el ataúd se baja al suelo, los miembros de la familia se turnan para lanzar un puño lleno de tierra sobre el ataúd, y tal vez ofrezcan palabras personales a la persona muerta. La tumba es un lugar de orgullo para los hispanos, y a menudo está decorada con velas y arreglos florales. Durante los nueve días posteriores al funeral, los miembros de la familia encenderán velas en su iglesia local para ofrecer oraciones por el alma de la persona fallecida y recitar el rosario cada noche. Después de los nueve días, la familia recitará el rosario al menos una vez al mes durante el primer año después de la muerte, y luego anualmente después de eso. Si la familia es católica, se celebrará una misa por la persona que murió el tercer, séptimo y decimotercer día después de la muerte.

Además de las oraciones y una visita a la tumba cada año en la fecha de la muerte, las familias hispanas celebran a sus difuntos en el Día de Todos los Difuntos, el 2 de noviembre. Este es el día en que visitarán las tumbas de aquellos que han muerto, trayendo comida que la persona pudo haber amado, junto con flores y fotos de la persona. Muchos pasan el día allí, hablando de los muertos, comiendo y celebrando su vida.

Desde que comencé este artículo con mi experiencia de una muerte mexicana, lo concluiré con una discusión de las ceremonias del Día de Muertos en México. Esto ocurre a partir del 1 de noviembre, cuando se cree que las almas de los niños fallecidos regresan al mundo de los vivos, seguido el 2 de noviembre por el regreso de las almas de los adultos. Las caléndulas se usan a menudo para decorar la tumba porque esa flor florece en esa época del año y se cree que su aroma ayuda a las almas a encontrar el camino a casa. Los personajes alternos se instalan en la casa con alimentos favoritos de los difuntos, junto con fotografías, calaveras de azúcar con el nombre del difunto y pan de Muertos, que es un pan especial. El incienso se enciende para ayudar a los espíritus a encontrar el camino de regreso para visitar a los vivos. Las figuras de Catrina, o muñecas con cara de esqueleto, también son las decoraciones favoritas del altar.

La gente va al cementerio e incluso puede pasar toda la noche allí, comiendo, bebiendo, jugando a las cartas y escuchando música. A muchas personas les gusta usar maquillaje o una máscara que se parezca a un cráneo y vestirán ropa que tenga las imágenes de los cráneos en ellos. Esta forma de celebrar está destinada a ser alegre y humorística. Incluso los diferentes colores utilizados tienen significado. Es una forma de dar la bienvenida a los muertos, honrarlos y mostrar que la muerte no es temible. Esta forma de honrar a los muertos es una mezcla de creencias católicas e indígenas mexicanas. Para los aztecas, el cráneo era a la vez una imagen de muerte y renacimiento. Al final de las festividades, las imágenes de calaveras están destinadas a ahuyentar a los espíritus para que regresen a la otra vida.

Una vez más, es importante recordar que cada familia hispana puede tener su propia variación en el cuidado de los moribundos y cómo lidian con las ceremonias posteriores a la muerte. Como doulas, sabemos lo importante que puede ser el ritual en muchos momentos del proceso de morir. Será importante que conozcas algunas de las tradiciones comunes, para que la familia vea que entiendes lo que pueden querer y cómo ayudarlos a llevar a cabo esas tradiciones. Tendrá que preguntar acerca de todos estos aspectos de honrar a los moribundos y muertos, para que entienda cómo una familia en particular desea honrar sus tradiciones. Cuando las familias han vivido en los Estados Unidos durante generaciones, pueden seguir las tradiciones mucho más libremente. Pero no se sorprenda si las viejas costumbres vuelven a las personas y se vuelven más importantes a medida que una persona se acerca a la muerte.

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