La Hierba Legal Está Llegando a Nueva Jersey, Pero ¿Cómo Funcionará Eso?

El voto del día de las elecciones fue, aparentemente, la parte fácil: el 65 por ciento de los votantes votó a favor de una enmienda constitucional que legaliza un mercado recreativo de cannabis para adultos de 21 años o más. Correspondía a los legisladores, entonces, averiguar cómo sería exactamente eso. Un conjunto inicial de proyectos de ley que esbozaban este plan incluía uno relativo a la legalización y otro que detallaba la despenalización. Sin embargo, todo el plan se estrelló contra la pared en noviembre, cuando el Senado Estatal votó para agregar psilocibina, el compuesto alucinógeno en los hongos psicodélicos, al proyecto de ley de despenalización, una medida que pospuso la votación final sobre la legislación.

Esa decisión aceptó con un llamado a agregar más iniciativas de justicia social al proyecto de ley de legalización, una medida que proporcionaría ayuda a las comunidades que se han visto afectadas negativamente por la guerra contra las drogas. (Por ejemplo, la ACLU informa que los negros son 3.es 64 veces más probable que sean arrestados por cargos de marihuana que los blancos, a pesar de que ambos consumen cannabis a tasas similares, por lo que, estadísticamente, las comunidades en gran parte negras necesitan más ayuda. Luego, como dicen, volvió a la mesa de dibujo.

Los líderes legislativos finalmente anunciaron que habían acordado un plan propuesto el 4 de diciembre en una declaración conjunta del Gobernador Phil Murphy, el Presidente del Senado Steve Sweeney, el Presidente de la Asamblea Craig Coughlin, el Presidente del Comité Judicial del Senado Nicholas Scutari y la Presidenta de la Conferencia de la Mayoría de la Asamblea Annette Quijano: «Hemos llegado a un acuerdo sobre legislación que proporciona el marco para la legalización, que es un paso crítico para reducir las disparidades raciales y las desigualdades sociales que han plagó nuestro sistema de justicia penal. Esta legislación logrará nuestros objetivos compartidos de ofrecer justicia restaurativa y garantizar que las comunidades más afectadas por la Guerra contra las Drogas vean los beneficios económicos del mercado de cannabis de consumo adulto. Si bien todavía hay mucho trabajo por delante, estamos un paso más cerca de construir una industria nueva y prometedora para nuestro estado.»

Esa legislación se enviará a la cámara para la votación final el jueves 17 de diciembre. Entonces, ¿qué sigue? ¿Y qué, exactamente, están votando?

Primero: ¿Qué se votará el 17 de diciembre?

El 17 de diciembre, los legisladores votarán tres proyectos de ley: uno que describe la legalización del cannabis, otro que detalla la despenalización del cannabis, y otro que rebajaría las sanciones por posesión de una onza o menos de hongos de psilocibina.

Lo Que Sucede Después De Diciembre. 17?

«Bueno, con suerte, el Gobernador firma de inmediato», le dice el senador Scutari a Rolling Stone. Si todos los proyectos de ley se aprueban, la posesión de cannabis se despenalizaría el 1 de enero, posesión, no venta. Ese proceso llevará un poco más de tiempo.

El siguiente paso en la legalización sería la formación de una comisión reguladora del cannabis (CRC). El Comité de los Derechos del Niño estará integrado por cinco personas, una nombrada por el presidente del senado del estado, una por el presidente de la asamblea y tres por el gobernador. Murphy nombró a Dianna Houenou, actual funcionaria de la administración y ex consejera de políticas de la ACLU para Nueva Jersey, como líder del CRC en noviembre. También nominó a Jeff Brown para servir como director ejecutivo.

Me enorgullece nominar a @DHouenou360 y a Jeff Brown como Presidente y Director Ejecutivo de la Comisión Reguladora del Cannabis.

Juntos, liderarán nuestro esfuerzo para crear un mercado de marihuana recreativa equitativo, justo e inclusivo.https://t.co/P30vHhndGN pic.twitter.com/260QoZpifq

– Gobernador Phil Murphy (@GovMurphy) Noviembre 6, 2020

El programa de marihuana medicinal está bajo los auspicios del Departamento de Salud, pero en el futuro la regulación caerá bajo este nuevo departamento. Sin embargo, Jersey tiene actualmente 12 instalaciones operativas de marihuana medicinal, que deberían poder comenzar a vender productos a adultos mayores de 21 años en «un futuro inmediato», según Scutari, siempre que primero se satisfagan las necesidades de los pacientes. A partir de ahora, estas instalaciones no necesitan nuevas licencias para vender hierba recreativa.

¿Cómo y Cuándo las Empresas Podrán Comenzar a Vender Hierba?

Esta es una pregunta difícil, ya que, como dice Scutari, se necesitará formar un CRC para regular las ventas, también, como señala, esto es básicamente como establecer una industria del alcohol desde cero. Así que puede pasar un tiempo antes de que puedas pedir hierba para la entrega o visitar un café de consumo (a la Amsterdam), pero Scutari dice que esas opciones están en el horizonte. El New York Times estima que los nuevos dispensarios para adultos estarán en funcionamiento en unos 18 meses.

Eso puede parecer mucho tiempo de espera, pero, según Charlana McKeithen, fundadora y directora de Garden State NORML, empujar el plazo más allá afectará negativamente a los pacientes médicos que necesitan cannabis para tratar enfermedades. La población de pacientes ha aumentado exponencialmente en los últimos años, a casi 100,000 personas en todo el estado, y los precios ya están aumentando. «El número de pacientes sigue aumentando y los dispensarios no han podido mantenerse al día», le dice a Rolling Stone.

Como dijimos, Jersey actualmente tiene 12 instalaciones de marihuana medicinal, pero requerirá mucho más para satisfacer las necesidades de los pacientes y del público en general. Para satisfacer esa demanda en el futuro, los aspirantes a cultivadores tendrán que solicitar una licencia. Estos deberían estar disponibles en primavera, según el Senador, y habrá un número limitado en juego: 37, con la posibilidad de que se publiquen más en dos años. Aún así, aquellos que quieran crecer tendrán que comprar, contratar personal y administrar una granja o instalación, por lo que el proceso de unir todo eso no será exactamente rápido. Las micro-licencias para operaciones mucho más pequeñas-10 o menos empleados-también estarán disponibles sin límite. También habrá licencias para venta al por mayor, distribución, fabricación, venta al por menor y entrega; el número de licencias disponibles dependerá de la demanda del mercado.

McKeithen señala que poner tal límite en las licencias podría obstaculizar el acceso al cannabis tanto para pacientes como para adultos que buscan uso recreativo. «Tenemos como 12 dispensarios y más de 95,000 pacientes», dice. «El problema es que Nueva Jersey no está produciendo lo suficiente como para que tengamos que ponerle un tapón. Lo que realmente tiene que suceder es que necesitan crear legislación y dejar que la comisión reguladora se haga cargo y comience a agregar como consideren oportuno.»

¿Puedo Cultivar Mi Propia Hierba?

No. Cultivar hierba sin licencia sigue siendo ilegal. Lo cual está bien si puede permitirse el cannabis, pero para los pacientes sin los fondos necesarios, esto es un revés. «A NORML y a todas las organizaciones defensoras y al estado les gustaría ver crecer el hogar al menos para los pacientes médicos», dice McKeithen. «Pero en este momento nos aferramos a nuestras armas y simplemente dijimos:’ Hagamos la legalización. Es desafortunado, pero ahí es donde estamos ahora mismo.»

¿Cómo Serán los Impuestos sobre las Ventas de Hierba?

Existe una gran preocupación de que los altos impuestos a las ventas suban tanto el precio del cannabis que el mercado negro de hierba seguirá floreciendo, como hemos visto en California. Scutari responde que Jersey comenzará con «la tasa de impuestos más baja» en la nación, menos del 9 por ciento en el producto. También eliminarán por completo los impuestos sobre la marihuana medicinal. A medida que la competencia crezca y el precio del producto baje, el impuesto subirá, porque, según el Senador, «La preocupación número uno es asegurarnos de que tengamos un producto a un precio competitivo para que el mercado ilícito tenga más dificultades para vender su producto.»

McKeithen no está convencido de que este proyecto de ley frenará efectivamente el mercado negro, sin embargo. Los precios todavía tendrán que ser correctos. Según el sitio de crowdsourcing Budzu, en Colorado, uno de los estados más baratos para el cannabis, una onza de hierba recreativa legal cuesta alrededor de 1 185 (por un producto de alta calidad) y una onza de producto médico cuesta 2 224. El precio en la calle por la misma cantidad de hierba recreativa es de alrededor de 2 260. En Nueva Jersey, una onza de hierba medicinal a veces puede ser tan alta como $400, mientras que el precio de la calle para la hierba recreativa es de 2 270. McKeithen señala que el precio actual es demasiado alto para algunos pacientes menos acomodados. Añade que en los últimos años la gente ha optado por los medicamentos recetados en lugar del cannabis, ya que el primero es demasiado caro. Queda por ver cuánto costará el cannabis una vez que se haya hecho legal.

¿A Dónde Van Estos Dólares De Impuestos?

Los legisladores están particularmente orgullosos de su proyecto de ley de legalización en lo que respecta a los ingresos fiscales. Treinta por ciento de los que acuden a la policía de reentrenamiento cuando se trata de cannabis, ya que la posesión no es ilegal (drogas perros rastreadores, para uno, tendrán que ser capacitados). La conducción con discapacidad también seguirá siendo ilegal, por lo que los oficiales tendrán que aprender nuevos procesos para evaluar a los conductores que puedan estar bajo la influencia, según Scutari.

El setenta por ciento, entonces, irá a las comunidades que se han visto afectadas negativamente por la guerra contra las drogas — Scutari cita específicamente programas de reingreso para aquellos que han sido encarcelados por cargos de drogas. Si bien ha habido cierta preocupación de que este dinero solo se asigne a comunidades que cuentan con poblaciones más grandes, el Senador aclara que irá a las comunidades más afectadas, así como a las áreas que tienen una población lo suficientemente grande como para que las drogas sean un problema estadístico. Actualmente no está claro cuánto tiempo se dividirán los impuestos como tales; dependerá del CRC en el futuro.

» Mi preocupación es a dónde va a ir ese dinero», dice McKeithen. «La mayoría de los recursos realmente deberían regresar a las comunidades negras y morenas porque fueron devastadas por la guerra contra las drogas. Necesitamos cosas como desarrollo económico, programas de educación, programas de emprendimiento, programas de salud mental. So Por lo que se necesita hacer mucho trabajo en las comunidades negras y morenas para ponerse al día sobre lo que están haciendo nuestros homólogos no negros y morenos y cómo vivieron sus vidas a diario.»A McKeithen le gustaría ver que esta asignación del 70 por ciento dure algunos años, al menos, para deshacer el daño que ya se ha hecho, si no más.

¿Cuál es el Trato Con la Despenalización?

El 1 de enero (siempre que se apruebe el proyecto de ley), la posesión de hasta seis onzas de cannabis ya no será ilegal. «Alguien que tiene medio porro en el bolsillo ya no va a ser arrestado por eso», dice Scutari. «Y las personas que han sido arrestadas anteriormente y están a la espera de juicio o condenas, esos cargos van a ser desestimados. clear Vamos a limpiar los expedientes de estos cargos por marihuana.»

Según Scutari, muy pocas personas están actualmente cumpliendo condena por posesión, la mayoría están en prisión debido a ventas, por lo que este proyecto de ley debería tener poco efecto en la población carcelaria. Sin embargo, el proyecto de ley incluye un lenguaje vago sobre la revisión de tales casos.

McKeithen dice que no es exactamente exacto que los encarcelamientos relacionados con el cannabis sean limitados; las personas podrían ser detenidas o registradas de otra manera debido al olor a marihuana, y luego arrestadas por cargos más grandes si se encuentran con materiales ilegales. «Van a tener que empezar a analizarlo caso por caso», dice. «cargos no violentos y fue iniciada por la marihuana, me gustaría ver algo más útil, ya sea una reducción de la sentencia o algo para llevarlos a casa antes, porque, de nuevo, estamos haciendo legal esta planta y lo que inició la situación fue la planta.»

Agrega que le gustaría tener más educación en las comunidades afectadas sobre lo que es y no es legal exactamente después de la aprobación del proyecto de ley. «Eso es algo importante en la comunidad negra y morena», dice. «Porque no entienden que una vez que es legal, no pueden simplemente saltar y hacer lo que quieren hacer. Tener más de seis onzas podría causarle problemas, no tener un etiquetado adecuado que muestre que lo compró podría causarle problemas.»También puede acumular multas por fumar en áreas que prohíben los cigarrillos.

Espera, ¿Qué está pasando Con los Hongos?

Scutari agregó legislación que reduce las sanciones por posesión de psilocibina, de nuevo, en noviembre. «Nunca sentí que el uso de una droga fuera un esfuerzo criminal», dice. «Probablemente no debería ser legal en algunas circunstancias, pero no debería convertir en criminales a personas que están experimentando con drogas.»

Bajo el nuevo proyecto de ley, poseer una onza de hongos ya no sería un delito grave, sino un delito de alteración del orden público punible con hasta seis meses de cárcel. Scutari dice que este movimiento se presentará como su propio proyecto de ley, por lo que incluso si no se aprueba el 17 de diciembre, no interferirá con ningún movimiento relacionado con el cannabis.

McKeithen, por ejemplo, se alegra de que este proyecto de ley se haya separado del tema del cannabis. «Aprecio lo que hicieron para separarlo», dice. «Especialmente para las comunidades negras y morenas, porque nuestro problema era la marihuana, no .»

¿Podría Cambiar Más Esta Factura?

La respuesta corta es, es posible. Scutari sostiene que no lo hará, pero McKeithen no está convencido: «Si ese proyecto de ley está en ese piso y dicen, ‘Negociemos’, van a negociar porque no quieren irse el día 17 sin que se apruebe ese proyecto de ley. Ya hemos pasado por esto.»

Este artículo se ha actualizado para reflejar mejor el precio de la marihuana medicinal en Nueva Jersey.

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