La Transferencia Nerviosa Aumenta la Recuperación Después de una Lesión del Plexo Braquial

En este Artículo

  • Las lesiones del plexo braquial deben evaluarse lo más rápido posible después de una lesión para dar a los cirujanos más opciones para restaurar la función
  • médicos y cirujanos de una variedad de campos, incluyendo neurocirugía, ortopedia, cirugía plástica y más
  • Dr. Brown ha dedicado su carrera a ser pionero en nuevos enfoques para las lesiones del plexo braquial, especialmente la transferencia de nervios

Al evaluar a un paciente con una lesión del plexo braquial, es importante determinar si la recuperación puede ocurrir con el tiempo o si se requerirá cirugía para restaurar el movimiento del brazo. Sin embargo, debido a que estas lesiones son relativamente raras, la mayoría de los centros tienen poca experiencia con ellas.

Por el contrario, las lesiones del plexo braquial son un pilar de la práctica de Justin M. Brown, MD, Director del Centro de Parálisis General de Masas. Trabajando con un equipo multidisciplinario, el Dr. Brown ha sido capaz de restaurar la función incluso en brazos que carecían por completo de movimiento.

Transferencia nerviosa: Pionero de un Nuevo Enfoque

El Dr. Brown ha dedicado su carrera a desarrollar nuevos procedimientos quirúrgicos para lesiones del plexo braquial, especialmente la transferencia nerviosa.

«Cuando una parte del brazo está paralizada, podemos empalmar los nervios restantes para recuperar la función muscular», explica el Dr. Brown.

Por ejemplo, si el paciente tiene una mano sana, pero no hay movimiento en el bíceps y el hombro, el Dr. Brown puede «recablear» desde una porción de los nervios mediano y cubital hacia el nervio musculocutáneo para producir una fuerte flexión del codo. Y luego podría usar ramas de los tríceps para restaurar el deltoides, y unir el nervio accesorio espinal al manguito rotador para permitir la rotación externa y la abducción del hombro.

La derivación oportuna es Clave

«A diferencia de las lesiones de la médula espinal, en las que se pueden hacer cosas mucho después del accidente, para las lesiones del plexo braquial es importante que el paciente venga lo antes posible», enfatiza el Dr. Brown. «Cuanto más esperen, menos opciones tendremos disponibles para restaurar su función.»

Las lesiones leves del plexo braquial, las asociadas con parestesia en el brazo y, a veces, debilidad en el hombro, a menudo se curan por sí solas. Pero el entumecimiento completo y la parálisis en el brazo y/o la mano significan un daño muy grave. Es importante determinar de inmediato si se necesitará cirugía para restaurar el movimiento.

La Importancia de un Equipo Multidisciplinar

Dr. Brown insta a sus colegas a remitir a los pacientes con lesiones del plexo braquial a un centro de excelencia que adopte un enfoque de equipo.

Los procedimientos involucrados en restaurar el movimiento de las extremidades paralizadas requieren experiencia y colaboración de una variedad de campos, y «la mayoría de los centros no tienen todos a su disposición», dice el Dr. Brown.

En Mass General, estos especialistas cooperan estrechamente entre sí. Martin P. Torriani, MD, del Departamento de Radiología, ha desarrollado técnicas de resonancia magnética que capturan los detalles finos que necesitan los neurocirujanos. Dr. Brown trabaja regularmente con un neurólogo, Reiner See, MD, que se especializa en recopilar datos de electromiografía para predecir el grado de recuperación de un paciente.

El Dr. Brown también colabora con Kyle R. Eberlin, MD, y Jonathan M. Winograd, MD, de la División de Cirugía Plástica y Reconstructiva, así como con dos cirujanos de mano en el Departamento de Cirugía Ortopédica, Neal Chen, MD, y Chaityana Mudgal, MD, para elegir la mejor estrategia reconstructiva para un paciente determinado.

«Hacer que una extremidad se mueva de nuevo a menudo implica estrategias bastante innovadoras», dice el Dr. Brown. «Es posible que tengamos que usar cirugía plástica para encontrar un músculo de la pierna que se pueda usar en el brazo y que pueda restaurar el movimiento que no pudimos lograr con la reparación primaria del nervio.»

Apoyo para la Rehabilitación

El Dr. Brown les dice a los pacientes que la transferencia de nervios es análoga a plantar un jardín. Los» cables » dentro de los nervios deben volver a crecer hasta el músculo, que debe comenzar a activarse y luego fortalecerse. La recuperación tarda generalmente entre tres meses y dos años, dependiendo de la complejidad del caso.

Comenzando inmediatamente después de la cirugía, el Dr. Brown dice que él y su equipo se aseguran de que los pacientes mantengan un rango de movimiento pasivo del brazo y fortalezcan los nervios. Comienzan a trabajar con terapeutas tan pronto como comienzan a recuperar el movimiento, para aprender a moverse y fortalecer el músculo. Atiende a los pacientes durante al menos tres años después de la operación y ajusta el tratamiento si otro procedimiento puede mejorar aún más su función.

«La dificultad con las lesiones del plexo braquial en todo el país es que hay muchos cirujanos que están dispuestos a probar la cirugía», concluye el Dr. Brown. «Pero debido a que rara vez ven estas lesiones, muchos pacientes tienen malos resultados. Es importante que los pacientes acudan a un lugar que tenga una comodidad real con todas las diferentes opciones reconstructivas.»

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