Las funciones del Nervus Intermedius

Leemos con sumo interés el artículo escrito por Burmeister et al titulado » Identificación del Nervus Intermedius Mediante Imágenes de RM 3T.»1 Es sorprendente que este nervio diminuto haya ganado un interés clínico, funcional y ahora radiológico tan amplio desde la descripción original de Wrisberg en 1778.2

Sin embargo, hay un punto de preocupación en el artículo. Los autores afirman en la introducción que una de las funciones del nervio intermedio (NI) es la «inervación sensorial y parasimpática de la glándula parótida.»Esta frase es algo preocupante, y no podemos estar de acuerdo con ella.

Hasta donde sabemos, el NI inerva las glándulas lagrimales, submandibulares y sublinguales. El componente aferente del NI lleva la percepción sensorial de la piel del meato auditivo externo y de la nasofaringe y la nariz; y el sabor de los dos tercios anteriores de la lengua, el piso de la boca y el paladar.3 Además, las observaciones electrofisiológicas intraoperatorias contemporáneas han mostrado una actividad electromiográfica imprevista de los músculos periorales después del estímulo del NI4,5,que puede ayudar en el reconocimiento operatorio del nervio y puede implicar la presencia de una pequeña cantidad de fibras motoras.

Por otro lado, se acepta generalmente que la inervación parasimpática de la glándula parótida se origina en el núcleo salival inferior, dejando el tronco encefálico a través del nervio timpánico, una rama del noveno nervio craneal. A partir de entonces, las fibras se transportan al nervio petroso menor que ingresa al ganglio ótico. La glándula parótida es, a partir de entonces, alcanzada a través del nervio auriculotemporal, una subdivisión de la subdivisión mandibular del nervio trigémino.6

En conclusión, no pudimos encontrar ninguna sugerencia de que el NI inerve directamente la glándula parótida.

  1. 1.↵
    1. Burmeister HP,
    2. Baltzer PA,
    3. Dietzel M,
    4. et

    . Identificación del nervio intermedio mediante imágenes de RM 3T. AJNR Am J Neuroradiol 2011;32:460–64. Epub 2011 Feb 3

  2. 2.↵
    1. Alfieri Una,
    2. Strauss C,
    3. Prell J,
    4. et

    . History of the nervus intermedius of Wrisberg (en inglés). Ann Anat 2010;192:139-44

  3. 3.↵
    1. Gacek R,
    2. Lyon MJ

    . Evidencia de una vía gustativa-vestibular para el transporte de proteínas. Otol Neurotol 2010;31:313-18

  4. 4.↵
    1. Scheller C,
    2. Rachinger J,
    3. Prell J,
    4. et

    . Schwannoma del nervio intermedio. J Neurocirugía 2008;109:144-48

  5. 5.↵
    1. Ashram YA,
    2. Jackler RK,
    3. Pitts LH,
    4. et

    . Identificación electrofisiológica intraoperatoria del nervio intermedio. Otol Neurotol 2005;26:274-79

  6. 6.↵
    1. May M,
    2. Shaitkin B

    . El Nervio Facial. Nueva York: Editor Médico de Thieme; 2000

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