Maria Edgeworth (1768-1849)

Maria Edgeworth nació en Oxfordshire en 1768, y, cuando su madre murió cuando tenía cinco años, la familia regresó a Irlanda para vivir en la finca de su padre en Edgeworthstown, Co. Longford. Después de vivir allí durante dos años, Edgeworth fue enviada a un internado en Inglaterra hasta los 14 años. En ese momento, regresó a Edgeworthstown, donde residió el resto de su vida (con la excepción de algunos viajes prolongados a Gran Bretaña y el continente). Edgeworth nunca se casó, y de hecho se convirtió en la administradora de los bienes de su familia (incluso durante la vida de su padre); se distinguió tarde en la vida por su incansable trabajo en nombre de los hambrientos durante la Gran Hambruna.

El manejo de Edgeworths de los asuntos inmobiliarios le dio una exposición a la tentatividad irlandesa que a menudo utilizaba en sus escritos. Sus novelas irlandesas, Castle Rackrent (1800), Ennui (1809), The Absentee (1812), Castleond (1817) y Orlandino (1848, una novela corta sobre la templanza para adolescentes), fueron muy admiradas por Jane Austen, Walter Scott e Ivan Turgenev, y con razón se ha ganado una reputación como una de las mejores novelistas que Irlanda haya producido jamás. También es famosa por algunas de sus novelas de la «sociedad inglesa», sus cuentos irlandeses (para niños y adultos) y un tratado coescrito con su padre, An Essay on Irish Bulls (1803). Sin embargo, algo que a menudo se ignora sobre la carrera de Edgeworth es que escribió varias obras de teatro. Su novela clásica The Absentee en realidad comenzó como una obra de teatro, pero fue rechazada por Sheridan en Drury Lane con el argumento de que no tenía suficientes actores irlandeses y que era poco probable que fuera pasada por el Lord Chambelán (censor teatral de Inglaterra). Sheridan también había rechazado su obra anterior, Whim for Whim (1798).

Porque Edgeworth tuvo problemas para producir sus obras (un problema que encontraron muchas dramaturgas en Irlanda, ¡entonces y hoy!), sus guiones siempre terminaban siendo interpretados como «teatros caseros». Es decir, se pusieron para familiares y amigos en Edgeworthstown House, la «Casa Grande»de su familia. De sus doce obras, cinco, además de La Ausente, tienen interés irlandés. Estos incluyen su primera obra, The Double Disguise de 1786, que se publicó por primera vez en 2014; Eton Montem de 1800, que, aunque ambientada en Inglaterra, presenta un personaje irlandés central; dos dramas cómicos de 1817, Love and Law y The Rose, Thistle y Shamrock, que se ocupan de la noción de que cada país tiene un «carácter nacional» único; y Dumb Andy, publicado en 1827, que es (para citar a Edgeworth) una de sus «pequeñas obras de teatro para niños». Podría decirse que el mejor (y sin duda el más fascinante) de estos es el Doble Disfraz. En esta obra, una familia anglicana irlandesa desciende a una posada inglesa. Esto le da a Edgeworth la oportunidad de reflexionar sobre las diferencias culturales entre los ingleses y los irlandeses, las gradaciones en la clase social y los roles/expectativas de género.

Como autor de seis obras para niños, Edgeworth es una figura pionera en el campo del Teatro para Público Joven (TYA). Dos de sus obras más destacadas para niños son Old Poz de 1797 (ambientada en Inglaterra), con un elenco de personajes muy memorable, y The Knapsack de 1801 (ambientada en Suecia), en la que Edgeworth intenta, como en muchas de sus obras, convencer a personas de todas las clases sociales para que muestren una mayor responsabilidad cívica.

Juega

  • El doble disfraz (1786)
  • Old Poz (1797)
  • La mochila (1801)

Más información

Para obtener más información sobre este dramaturgo desde la perspectiva de los estudios irlandeses, consulte el libro de Clíona Ó Gallchoir, Maria Edgeworth: Women, Enlightenment, Nation (2005).

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