Melatonina-Una Verdadera Hormona Antienvejecimiento

La estructura química de la melatonina

¿Qué es la melatonina?

La melatonina es una hormona que se deriva del aminoácido triptófano, que es un precursor del neurotransmisor serotonina, que se cataliza en melatonina. Es una molécula pequeña que, a diferencia de otras hormonas, no necesita un receptor y afecta a todos los sistemas de órganos debido a su capacidad de penetrar en casi todas las células del cuerpo. Lo más conocido es el papel que desempeña la melatonina en nuestros ritmos circadianos. La melatonina aumenta con la oscuridad y promueve un sueño profundo y reparador. Los viajeros lo usan con frecuencia para tratar el desfase horario.

Beneficios de la melatonina

Además de su papel como ayuda para dormir, se ha encontrado que la melatonina es beneficiosa como un potenciador del estado de ánimo, un inhibidor del cáncer, un refuerzo del sistema inmunológico y como tratamiento para la hipertensión y las migrañas. También se ha demostrado que es un antioxidante muy potente. Un estudio realizado en 2005 en ratones de laboratorio mostró que la exposición nocturna a la luz artificial estimulaba el crecimiento de tumores de mama humanos al suprimir el nivel de melatonina.

Estudios más recientes en 2010 apoyan esto y vinculan aún más la luz artificial nocturna con un mayor riesgo de cáncer de próstata, cáncer de mama, depresión y obesidad. Esta es una posible explicación para el aumento del cáncer de mama en los trabajadores de turno nocturno y para el aumento de la incidencia de cáncer de mama en los países industrializados.

Envejecimiento saludable y prevención de enfermedades

Las propiedades antienvejecimiento de la melatonina se ensalzan en «El milagro de la melatonina», de Walter Pierpaoli. La melatonina aumenta la hormona del crecimiento humano y ayuda a proteger las mitocondrias. Las mitocondrias son las «máquinas de energía» de la célula y el daño mitocondrial está asociado con un mayor riesgo de enfermedad de Parkinson, Alzheimer y otras demencias, así como insuficiencia cardíaca y debilidad muscular. Los estudios en ratones han demostrado revertir los cambios en el cerebro envejecido.

Una serie de estudios apoyan el uso de la melatonina no solo como ayuda para dormir, sino también como refuerzo inmunológico en condiciones inmunosuprimidas, un luchador contra el cáncer a través de sus propiedades antioxidantes y de mejora del sistema inmunológico, y una nueva herramienta en el tratamiento de las enfermedades cardiovasculares. Se cree que la melatonina desempeña un papel protector en el desarrollo de las enfermedades neurológicas, el Parkinson, el Alzheimer y la enfermedad de Huntington.

foto de CarbonNYC

Por lo tanto, desenchufemos esas luces nocturnas, corramos las cortinas y hagamos que la habitación sea lo más oscura posible para apoyar nuestra producción natural de melatonina. El uso de una máscara nocturna puede ayudarlo a dormir, pero el cuerpo no se engaña, ya que cada célula de su cuerpo reacciona a la luz. Tiene que estar oscuro. Considere tomar suplementos de melatonina en dosis bajas si el sueño es un problema antes de buscar los productos farmacéuticos. Si tiene cáncer o está en alto riesgo de cáncer, es posible que necesite complementar con dosis más altas. Como siempre, consulte a un profesional de la salud con conocimientos antes de embarcarse en un régimen de suplementos.

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