Minjee Lee Bio

En 2011, Minjee estuvo bastante cerca de ganar el Campeonato Amateur Australiano; perdió en el hoyo 38 en la final. Llegó a la semifinal en 2012, pero perdió ante la superestrella coreana de Nueva Zelanda, Lydia Ko, quien se llevó el título.

Pero el 2012 de Minjee mejoró después de eso. En el verano, jugó en las US Girls Junior, y se llevó el título cuando venció por primera vez a Ariya Jutanugarn en las semifinales, y luego a la coreana estadounidense Alison Lee (que había derrotado a Ko) en la final.

Minjee agregó el título Amateur australiano por fin a su vitrina de trofeos en 2013. Después de dos cuasi fallas, logró una victoria de 6 & 5 en la final sobre la australiana Jenny Lee. A la semana siguiente, participó en el Abierto de Nueva Gales del Sur, un evento profesional. Empatada por el liderato al entrar en la ronda final, terminó tercera, su mejor resultado hasta la fecha en un evento profesional. Solo la campeona de 2011, Caroline Hedwall, y la campeona defensora, Lydia Ko, terminaron por delante de ella. En su siguiente evento, el Volvik RACV Australian Ladies Masters, terminó empatada en el puesto 16.

Lee siguió acumulando victorias en golf amateur a lo largo de 2013. Entre sus triunfos se encontraban victorias en el Campeonato Amateur de Australia Occidental, el Rene Erichson Salver y el Campeonato Amateur de Chicas Australianas. También llegó a la ronda de 16 en la Amateur Femenina de Estados Unidos, y se asoció con Su Hyun Oh para ayudar a Australia a capturar la Copa Reina Sirikit. Terminó la temporada 2013 en el cuarto puesto de mujeres amateur en el mundo.

En 2014, Minjee dio otro salto cuántico en su juego. Comenzó el año repitiendo como campeona Amateur Femenina australiana. Luego participó en varios eventos profesionales, sobresaliendo en todos ellos. En el Abierto de Nueva Gales del Sur a finales de enero, terminó empatada en el puesto 5. En el RACV Australian Ladies Masters, sin embargo, fue brillante, contendiendo toda la semana y llegando a Cheyenne Woods, terminando en segundo lugar, su mejor resultado profesional. A la semana siguiente, nuevamente se encontró en el grupo final el domingo, esta vez en el Austrlian Women’s Open, su primer evento de LPGA. Empatada con Chella Choi en el último día, logró mantenerse en la cima de la clasificación hasta que las duras condiciones finalmente la desgastaron con algunos hoyos para jugar. Terminó empatada en el 11.

Minjee no tendría que esperar mucho para vengar esa pérdida, sin embargo. En su siguiente evento profesional, el Victorian Open de la ALPG, Lee se acercó a una ventaja de tres tiros después de tres asaltos, con fellow am Oh en tercera posición. Pero a Minjee no se le negaría esta vez: en el último día lanzó un centelleante seis bajo el par 68 para aplastar el campo por seis para su primera victoria profesional. Varios miles de fans la siguieron todo el día, y Lee se ha convertido en una gran historia en Australia. Su victoria también la elevó al puesto #1 en el golf amateur femenino.

Lee se centró en eventos profesionales para el resto de su carrera amateur, con buenos resultados. Jugó cuatro Grandes ligas en 2014, perdiendo el corte en el Británico, pero logrando los 25 primeros puestos en el Evian, el Abierto Femenino de Estados Unidos y Kraft Nabisco (su mejor resultado fue un T-16 en el Evian, su primer evento como profesional). Ella era la aficionada baja al Aire Libre y Kraft.

Lee jugó en otro importante evento amateur: el Campeonato Mundial de Golf Femenino por Equipos Amateurs, o la Copa Espirito Santo. Haciendo equipo con las estrellas amateurs coreanas Aussie Shelly Shin y Su Hyun Oh, Australia lanzó una masiva remontada final, encabezada por los 65 y 66 de Minjee, que resultó en que Australia capturara la copa. Inmediatamente se convirtió en profesional después de eso y jugó en el Evian.

Minjee también estuvo en el Equipo de Australia en la Corona Internacional; fue la única amateur en ese evento. Pero Australia no llegó a la ronda final.

En el invierno, Minjee asistió a la LPGA Q-School. Terminó empatando a la amateur coreana estadounidense Alison Lee para el primer puesto, ganando su tarjeta de gira para el 2015.

Minjee luchó un poco al principio de su temporada de novata. Después de un top ten en Australia, terminó 30 en Singapur, luego se perdió tres cortes consecutivos. Tenía dos veinte años, luego otro corte perdido. Pero todo se juntó para ella en mayo en el Campeonato Kingsmill. La lluvia retrasó el final del torneo hasta el lunes, pero a medida que la luz se desvanecía el domingo, Minjee se echó a llorar, acumulando una gran ventaja en la parte posterior de varios pajaritos y un águila. Así que Yeon Ryu corrió hacia ella al día siguiente, pero Lee se mantuvo firme y obtuvo su primera victoria en la LPGA de su carrera.

Lee pasó a hacer 7 top ten durante el año. Lo hizo bien en las Grandes Ligas, con un top ten en el británico y dos más que se perdieron el top ten en el KPMG y Evian. Ganó más de 8 800 mil y terminó 16 en la lista de dinero. Sorprendentemente, eso solo fue lo suficientemente bueno para ser tercero en la clasificación de novatos detrás de Hyo Joo Kim y Sei Young Kim.

Minjee también se convirtió en la mejor golfista femenina australiana en el ranking Rolex, ascendiendo por delante de Karrie Webb, que había sido la número uno durante más de una década.

Minjee tuvo un segundo año de gira aún mejor. Se las arregló para mejorar su promedio de puntuación considerablemente, mientras ganaba $1.2 millones y terminaba cuatro puestos mejor en la lista de dinero (12) que como novata.

Lee comenzó el año de manera sólida pero no espectacular con un número de top 30, pero solo uno de los diez primeros. Pero de repente, se incendió. En el Campeonato de Lotte en Hawaii, se puso en la caza desde el principio, pero parecía estar fuera de ella después de una tercera ronda 74. No se preocupe: llegó rugiendo desde atrás con una ronda final 64 para sorprender en Gee Chun y capturar su segunda victoria en la carrera de la LPGA.

Lee regresó a OK, pero no fue un gran golf después de eso, pero llegó a ir a los Juegos Olímpicos, donde empató por el 7º lugar. Después de un empate por el segundo lugar en el Manulife, el próximo gran torneo de Minjee llegó en Blue Bay en China. Tomó una fuerte ventaja después de dos rondas, luchó en la ronda 3, luego logró mantenerse fuerte para ganar, su segunda del año.

Minjee tuvo otro punto culminante increíble. En el Kia Classic, se convirtió en la segunda mujer en la historia de la LPGA en hacer un hoyo en uno en un hoyo par 4 (un ‘albatros’). Curiosamente, la primera mujer en hacerlo, Ha Na Jang, hizo su albatros solo un par de meses antes.

Minjee tuvo otra gran temporada en 2017. Tuvo su mejor promedio de puntuación por varias décimas de apoplejía: 70,18. No logró ganar,pero tuvo la mayor cantidad de decenas que tuvo en una temporada, 10. El total de su dinero era un pelo por debajo de su mejor, más de un millón de dólares. Era la 16 en la lista de dinero.

La mejor semana de Minjee llegó en the ANA Inspiration. En realidad, estuvo a la cabeza a veces durante la ronda final, pero terminó justo fuera del playoff con So Yeon Ryu y Lexi Thompson. Su empate por tercera fue su mejor resultado.

Minjee tuvo su mejor temporada hasta la fecha en 2018, ascendiendo a los cinco primeros en el ranking mundial por primera vez en su carrera. Ganó el mejor 1,5 millones de dólares de su carrera, la segunda en la lista de dinero. También rompió 70 por primera vez en promedio de anotación con un 69.75, también segunda en la liga del año. Tenía 13 top ten, su mejor temporada.

Su mayor punto culminante del año llegó cuando ganó su cuarta victoria en la carrera en el Campeonato Volvik en mayo, pero se perdió una segunda victoria en el Mediheal cuando Lydia Ko la venció en un playoff. También terminó 2º en el Abierto de Escocia y en el Toto Japan Classic. Ella tuvo 2 resultados adicionales de tercer lugar.

Minjee también jugó en el OrangeLife Champions Trophy, representando a la LPGA, y en la Corona Internacional para Australia. Se asoció con Eun Hee Ji en una victoria sobre Char Young Kim y Ji Young Kim, y ganó con Sung Hyun Park sobre Ha Na Jang y Da Yeon Lee. En singles, empató a Ji Hyun Kim 2. Ganó el premio MVP de la LPGA, que ganó el evento 13-11.

2019 fue prácticamente lo mismo para Minjee que 2018. Terminó 8º en la lista de dinero con más de $1.5 millones ganados. Su promedio de puntuación fue solo fracciones de un derrame cerebral peor que en 2018. Tuvo 9 top ten en total, incluyendo otra victoria.

La victoria se produjo en los PREMIOS HUGEL-AIR LA Open a finales de abril. También tuvo cuatro finalistas y dos tercios. Su ranking mundial llegó al #3. Mientras estaba en ese pináculo, la #2 del mundo Jin Young Ko se asoció con ‘The Minjee’ (como Ko la apodó con humor) en el Dow Great Lakes Bay Invitational, un evento de equipo. En la ronda final, las dos superestrellas, que apodaron a su equipo ‘Holy Ko-Lee’, dispararon un 58, el primer puntaje de este tipo en la historia de la LPGA. Terminaron segundos esa semana.

Lo único malo en 2019 fue la continua incapacidad de Lee para ganar un Major. Fue especialmente llamativo porque en 2019 otra australiana, Hannah Green, capturó el KPMG. El mejor resultado importante de Lee en 2019 fue un empate en el puesto 11 en el Abierto Británico Femenino.

Minjee también jugó para el equipo perdedor de la LPGA en el evento OrangeLife Champions Trophy. Se asoció con Lydia Ko para ganar 3 & 1 sobre Ji Young Kim y Ye Rim Choi, perdió 5 & 4 se asoció con Lydia contra Hee Jeong Lim y Min Ji Park, y perdió 2 & 1 ante Lim en sencillos.

En 2020, el mundo entero se vio sacudido por la pandemia de Covid-19. Los tours de la LPGA y la KLPGA cancelaron y pospusieron muchos torneos. Minjee jugó dos eventos en Australia, luego no volvió a jugar hasta finales de julio. No ganó en 2020, pero tuvo cinco decenas, incluyendo un tercero en el primer Major del año, el Abierto Femenino Británico, donde estuvo en la contienda gran parte de la semana antes de caer ante la no anunciada alemana Sophia Popov. En total, ganó más de 7 724,000 por año, octavo en la lista de dinero.

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