Pan Medieval

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hace Un par de meses que me tocó en el pan en el post sobre campesina de alimentos, pero realmente merece un post propio.

El pan era comido por todos, pero no todo el pan era igual. Los diferentes cultivos se adaptaban mejor a las diferentes partes del país y el trigo no podía cultivarse en todas partes. Los otros cultivos de cereales eran centeno, avena y cebada.

El trigo solo se podía cultivar en buena tierra, por lo que generalmente solo el señor de la mansión comía pan blanco. Maslin era el pan comido por la mayoría de la gente. Estaba hecho de harina de trigo y centeno mezclada. El centeno se usaba solo para hacer un pan más oscuro. En el frío y húmedo norte y oeste de Inglaterra, la avena y la cebada se usaban para hacer pan.

El pan blanco del señor se llamaba pandemain. Esto se hizo de harina de trigo finamente molida y tamizada. Wastel era otro pan blanco. El trigo del que estaba hecho no estaba tamizado tan finamente como el utilizado para pandemain. El último tipo de pan blanco era la galleta.

A medida que avanzamos a través de los panes marrones, los ingredientes se vuelven cada vez más poco apetecibles. Cheat estaba hecho de trigo integral del que se había eliminado el salvado. Esto seguía siendo pan para los ricos. El tourte estaba hecho de cáscara y harina y probablemente se usó para zanjadoras. Maslin estaba en el siguiente grado. El pan de caballo se hacía de cualquier grano a mano y generalmente incluía guisantes y frijoles. Como su nombre lo indica, estaba destinado a caballos, pero se podía comer si no había nada más disponible. El pan de salvado estaba hecho principalmente de salvado.

Las zanjadoras eran rebanadas de pan rancio utilizadas como platos. El pan se cortaba horizontalmente para este propósito. Eran más útiles para cosas como la carne, que no necesitaba comerse de un tazón. Después de la comida, las zanjadoras se entregaban a los pobres.

Hacer pan no era un negocio barato para la gente común. El grano tenía que ser cultivado o comprado. A algunos campesinos se les pagaba su trabajo con grano, otros cultivaban el suyo propio y otros tenían que comprarlo. Una vez cosechado o comprado, el grano tenía que separarse de la paja y luego molerse. Por lo general, esto entrañaba algunos gastos. Los siervos tenían que llevar su grano al molino de su señor y eran multados si no lo hacían. Algunos trataron de usar los querns de mano en secreto, pero estos eran lentos e ineficientes. En general, era mejor llevar el grano al molinero y pagarle para molerlo.

Una vez molida, la harina podría convertirse en masa. La levadura y el líquido para la masa generalmente provenían de la cerveza. Esto podría ser de un lote de cerveza que se estaba elaborando en la casa o del lote de un vecino.

Hornear la masa generalmente requería otra transacción. Pocas casas poseían un horno y los propietarios tenían uno que cobraba por su uso o vendían el pan que hacían a sus vecinos. En algunos lugares podría haber un horno comunitario, pero usar eso también significaba que el dinero cambiaría de manos. Una opción más arriesgada para aquellos sin horno era hornear el pan en las brasas de un fuego. Había que girar el pan para asegurarse de que no se quemara. Mirar el pan y girarlo parece haber sido una tarea para los hombres. Si vivieras en un pueblo donde había un panadero, es posible que no te molestes en hacer pan, sino que simplemente vayas y compres un pan. Los precios del pan se fijaban por ley.

Los hornos de pan eran grandes y emitían mucho calor, por lo que la mayoría de la gente no tenía uno. En la casa solariega, el horno generalmente estaría en un edificio separado para reducir el riesgo de quemar la casa. Se construyó un fuego dentro del horno. Cuando el horno estaba lo suficientemente caliente, la leña se escarbaba y el suelo del horno se limpiaba lo mejor posible sin perder el calor. Esto no fue fácil, ya que habría sido difícil acercarse lo suficiente al horno para hacer mucho más que sacar la leña encendida.

El pan se puso en el horno para hornear, utilizando paletas de mango largo. Dado que la superficie en la que se horneaba el pan nunca se podía limpiar por completo después de eliminar el fuego, el fondo del pan generalmente era negro. Esto no habría atraído al señor de la mansión, por lo que el fondo del pan fue cortado para ser comido por los miembros más bajos de la casa y el señor se comió la corteza superior, de ahí el uso eventual de esa expresión para referirse a los de alto nivel social.

Para los pobres, el grano era más probable que se usara en el potaje que en el pan. El potaje era mucho más barato de hacer y usaba menos grano. El pan era útil si alguien estaba en el campo todo el día y necesitaba llevar algo para comer.

Este post se inspiró en las payasadas de dibujos animados del detective de pan Ray Wry creadas por Clare Scott. Es un detective de pan, como si fuera un detective hecho de pan. Gracias también a Ellen Hawley, de Notes from the UK, por llamar mi atención sobre el origen de ‘upper crust’.

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