Recordando a Max Ward

Una figura legendaria en el cielo del norte ha fallecido. Max Ward tenía 98 años.

Nacido en Edmonton en 1921, Ward sirvió como instructor de vuelo para la Real Fuerza Aérea Canadiense durante la Segunda Guerra Mundial antes de trasladarse a los Territorios del Noroeste para trabajar como piloto de bush.

Como escribió Daniel Campbell para Up Here en 2016, puede separar la industria de la aviación en el NWT en dos épocas distintas: pre-Max Ward y post-Max Ward.

En 1946, con un solo avión Nutria para 14 pasajeros, fundó una compañía de vuelos chárter en Yellowknife que se convertiría en Wardair. Fue la primera aerolínea de Canadá en operar los aviones Twin Otter y Dash 7. Los chárter de Ward entregaban carga y suministros a las comunidades del norte, escoltaban barras de oro de sitios mineros remotos y traían turistas y dignatarios en las vacaciones del norte.

«Sus competidores primero se burlaron de su audacia, luego lo copiaron rápidamente solo para mantenerse al día», escribió Campbell. «Luchó con los reguladores del gobierno a lo largo de su carrera para mantener la industria abierta y honesta, y para mantener los precios razonables.»

La compañía de Ward se convirtió en la tercera aerolínea más grande de Canadá antes de ser vendida en 1989. En Yellowknife, un carguero Wardair Bristol todavía se muestra como un monumento en el camino a la ciudad desde el aeropuerto.

«Fue un avión maravilloso para el Norte», dijo Ward Aquí hace cuatro años. «Llevamos el camión de bomberos a Yellowknife, y todas las vacas y lo que sea. Cuando la carretera se cerró debido al río Mackenzie antes del puente, bueno, trasladamos muchas cosas del río Hay al final de la carretera de camiones a Yellowknife para mantener todas las granjas en marcha y a los agricultores y el resto de ellos. Y luego lo usamos en todo el norte porque tenía un buen alcance. Solíamos llevar 45 bidones de combustible. Y podríamos ir hasta el mar de Beaufort con él.»

Ward se retiró de volar a los 80 años, pero regresaría anualmente a la NWT para visitar su campamento en Red Rock Lake, al norte de Yellowknife. Fue incluido en el Salón de la Fama de la Aviación de Canadá en 1974, y fue nombrado Oficial de la Orden de Canadá en 1975.

» Se preocupaba por la gente. Se preocupaba por los pilotos. Se preocupaba por las azafatas. Se preocupaba por la gente de mantenimiento», dice Fred von Veh, ex abogado de Ward, a CBC. «Hizo más por la aviación en el norte de Canadá de lo que cualquier persona hizo y hará.»

Ward murió en su casa en Edmonton el lunes, rodeado de su familia.

«El Norte sigue siendo mi parte favorita del mundo», dijo una vez Aquí. «Me gusta mostrárselo a la gente.»

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