Staupers, Mabel (1890-1989)

Enfermera y activista afroamericana responsable de la admisión de enfermeras negras en el ejército estadounidense. Variaciones de nombre: Mabel Keaton Staupers; Mabel Doyle Keaton Staupers. Nacida como Mabel Doyle el 27 de febrero de 1890, en Barbados, Indias Occidentales; murió el 29 de noviembre de 1989; hija de Thomas Doyle y Pauline Doyle; se graduó de la Escuela de Enfermería del Hospital Freedmen (ahora Howard University College of Nursing) en Washington, D. C., en 1917; se casó con James Max Keaton, en 1917 (divorciado); se casó con Fritz C. Staupers, en 1931 (murió en 1949); sin hijos.

Writings:

No Time for Prejudice: A Story of the Integration of Negroes in the United States (1961).

Una de las figuras más significativas en la historia de los afroamericanos en la profesión de enfermería estadounidense, Mabel Staupers nació como Mabel Doyle en las Indias Occidentales en 1890, emigrando a los Estados Unidos con sus padres Thomas y Pauline Doyle en 1903. La familia se estableció en Harlem, en la ciudad de Nueva York, donde completó sus estudios, y en 1914 se mudó a Washington, D. C., para asistir a la Escuela de Enfermería del Freedmen’s Hospital. Se graduó con honores de clase tres años más tarde y comenzó su carrera como enfermera de servicio privado.

Los talentos de liderazgo de Staupers surgieron en 1920 cuando ayudó a organizar el Sanatorio Booker T. Washington, el primer centro de hospitalización en Harlem para enfermos de tuberculosis negros, y una de las pocas instalaciones de la ciudad en ese momento que empleaba médicos negros. Instrumental en el establecimiento del Comité de Harlem de la Asociación de Tuberculosis y Salud de Nueva York, Staupers sirvió como secretario ejecutivo del comité durante 12 años. Sus experiencias en Harlem, y también en el Jefferson Hospital Medical College en Filadelfia a principios de la década de 1920, despertaron a los Staupers a la discriminación y segregación dentro de la comunidad médica.

Elegido secretario ejecutivo de la Asociación Nacional de Enfermeras Graduadas de Color (NACGN) en 1934, Staupers y la presidenta Estelle Masse Riddle formaron una asociación productiva que continuaría durante 15 años. La NACGN había sido fundada en 1908 por Martha Minerva Franklin y Adah Thoms con el fin de promover el estatus de las enfermeras afroamericanas, la mayoría de las cuales estaban excluidas de las escuelas de enfermería y asociaciones profesionales e incluso de trabajar como enfermeras en varios estados. Juntos lideraron la lucha de las enfermeras negras para lograr la plena integración en la profesión de enfermería estadounidense.

Un gran organizador y astuto estratega político, Staupers fue una fuerza dinámica para el cambio social. Jugó un papel crucial en la desegregación del cuerpo de enfermería militar durante la Segunda Guerra Mundial. Staupers presionó contra la estricta cuota del Ejército y la prohibición total de enfermeras negras por parte de la Marina, atacando la hipocresía del plan del Cirujano General Norman T. Kirk de reclutar mujeres para el Cuerpo de Enfermeras con poco personal. Después de un llamamiento de apoyo a Eleanor Roosevelt en noviembre de 1944, la campaña altamente publicitada de Staupers llevó a ambos servicios a cambiar sus políticas al año siguiente.

Staupers dio la bienvenida a esta victoria como otro paso en la lucha de los negros por la aceptación profesional, diciendo: «La enfermera negra no solo está luchando por la integración en la configuración de la guerra, espera caminar, paso a paso, con sus hermanas blancas en el período de posguerra.»Este objetivo se logró en 1948, cuando la Asociación Americana de Enfermeras (ANA) comenzó a admitir miembros negros. Staupers disolvió la NACGN en 1949, y sus miembros se integraron en la ANA. En 1951, fue honrada por la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP) con la medalla Spingarn, que le entregó Lillian Smith , activista y autora de Strange Fruit (1944). En 1961, Staupers publicó un relato de sus batallas en nombre de las enfermeras negras en No Time for Prejudice: A Story of the Integration of Negroes in the United States.

Staupers se casó dos veces: a la edad de 27 años con James Max Keaton de Asheville, Carolina del Norte, de quien más tarde se divorció, y desde 1931 hasta su muerte en 1949 con Fritz C. Staupers de la ciudad de Nueva York. Mabel Staupers, que no tenía hijos, murió a la edad de 99 años.

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