Un vistazo a 3 Recuerdos Especiales en War Memorial

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15 de noviembre de 2014; Fayetteville, AR, EE.UU.; Trofeo «The Boot» en exhibición antes del partido entre los Arkansas Razorbacks y los LSU Tigers en el Estadio Donald W. Reynolds Razorback. Crédito obligatorio: Jasen Vinlove-USA TODAY Sports+

Era el año 2002. Nick Saban y los Tigres de la LSU número 17 habían llegado al Estadio War Memorial. Fue más que una batalla por la bota entre los dos rivales, fue una batalla por el título de la SEC Western Division. Fue el Milagro de Markham.»

Me pone la piel de gallina simplemente escribiéndolo. Es considerado por muchos fans y miembros de Razorback media como el mejor juego jamás jugado por Arkansas. Es EL juego cuando se habla de Monumento a la Guerra.

Una vez en la historia de un programa de fútbol, hay un momento decisivo para los aficionados y los jugadores por igual. Recuerdo el lanzamiento de Stoerner a Lucas contra Tennessee como si fuera hace cinco minutos. El «Milagro de Markham» es ESE momento para la mayoría de los fans de Arkansas. No es rivalizado por ningún otro momento en la historia del Razorback, excepto por el Campeonato Nacional en 1965. Todo el mundo sabe dónde estaban y qué hacían cuando Arkansas era «la mejor del Oeste».

Los Tigres salieron feroces consiguiendo una ventaja de 10-0 para la primera mitad. Arkansas finalmente encontró la zona de anotación en el tercer cuarto cortando la ventaja a tres, pero los tigres pronto anotaron otro touchdown subiendo 17-7. Luego llegó el cuarto trimestre.

Arkansas anotaría en una carrera de ruptura de Talley para 56 yardas para traerlos de vuelta a tres puntos de los Tigres. El Estadio Memorial de Guerra estaba empezando a despegarse en este punto. LSU regresó para conducir y patear un gol de campo, poniéndolos de vuelta 20-14 con 40 segundos en el reloj.

Para algunos fans, el juego había terminado. Arkansas lo había arruinado y querían evitar el tráfico, por lo que algunos se presentaron, sin embargo, la mayoría de los fanáticos del Estadio War Memorial se quedaron esa noche para ver la historia. Lo que estaba a punto de suceder conmocionaría al mundo del fútbol universitario.

The Miracle

Después del gol de campo, Arkansas toma el control en su propia línea de 19 yardas sin tiempo de espera. Leyenda del Razorback, Matt Jones completa un pase a Richard Smith en la primera jugada para 50 yardas hasta las 31. En realidad era un pase bajo tierra que era perfecto porque si Jones hubiera liderado a Smith, probablemente se habría roto.

Las cadenas se mueven. La pelota está lista. El reloj empieza a correr. Jones lanza, pero está incompleto. Hay 17 segundos en el reloj y la segunda hacia abajo. El Estadio War Memorial se siente como si una tormenta eléctrica estuviera justo encima de la multitud. El cabello de todos en el cuello y los brazos comienza a ponerse de punta.

Jones toma el broche, retrocede y da un paso a la izquierda. Comienza a moverse a su derecha y mira hacia el fondo del campo. Da un paso y lanza a la zona de anotación. La multitud en el Monumento a la Guerra se calla por un breve momento. Jones encuentra a DeCori Birmingham, que está cubierto en la parte posterior de la zona de anotación, para un touchdown de 31 yardas. La emoción de los fans explota y, a kilómetros de distancia, todo el mundo sabía que los Razorbacks acababan de hacer algo realmente increíble.

El equipo no pudo contener su emoción más que las decenas de miles de aficionados que los rodeaban y se cobró una penalización excesiva de celebración. Incluso Matt Jones, que en general era bastante tranquilo, estaba perdiendo la cabeza en el campo. Con 9 segundos en el reloj y el balón se movió de vuelta a la línea de 18 yardas, David Carlton hace el gol de campo de 35 yardas para dar a los cerdos una victoria 21-20 sobre los Tigres LSU #17 de Nick Saban. Los Arkansas Razorbacks fueron los Campeones de la División Oeste de la SEC. Fue un milagro. Es el «Milagro de Markham».»

No importa en qué lado del debate del estadio nos encontremos, todos podemos estar de acuerdo en que el War Memorial ha tenido su parte de juegos especiales.

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