Ewing, William Maurice (1906-1974)

William Maurice Ewing, Geophysiker und Ozeanograph, wurde am 12. Mai 1906 in Lockney, Texas, als Sohn von Floyd Ford und Hope (Hamilton) Ewing geboren. Er erhielt drei Abschlüsse vom Rice Institute (heute Rice University) – einen BA im Jahr 1926, einen MA im Jahr 1927 und einen Ph.D. im Jahr 1931. Er lehrte Physik an der University of Pittsburgh (1929-30); Physik, Geologie und Geophysik an der Lehigh University (1930-44); und Geologie an der Columbia University (1944-72). Während seines Urlaubs von den beiden letztgenannten Universitäten von 1940 bis 1946 war er wissenschaftlicher Mitarbeiter für nationale Verteidigungsprojekte am Woods Hole (Massachusetts) Oceanographic Institute. Zurück an der Columbia University wurde er 1947 Professor für Geologie und 1959 zum Higgins Professor für Geologie ernannt. Er war der erste Direktor des Lamont Geological Observatory der Columbia University (später Lamont-Doherty Geological Observatory), wo er von 1949 bis 1972 tätig war.

Als Pionier Ozeanograph Ewing führte mehr als fünfzig Expeditionen Ozean Basen zu erkunden. Er leistete viele Beiträge zur Entwicklung ozeanographischer Instrumente, die heute zur Erforschung der Ozeane eingesetzt werden, einschließlich der Entwicklung und Verwendung der Tiefseekamera und der Kolbenabdeckung. Während des Krieges entdeckte er den SOFAR-Kanal, eine durchgehende Schicht im tiefen Ozean, in der Schallenergie durch Fokussierung eingefangen wird, wodurch ein Mechanismus für ein Fernkommunikationssystem bereitgestellt wird. Im Laufe der Jahre hat die umfangreiche Datensammlung, die Ewing und seine Mitarbeiter gesammelt haben, enorm zum gegenwärtigen Konzept der Ozeane als jugendliche Merkmale beigetragen. Seine Arbeiten in der Erdbebenseismologie bestätigten die Schichtstruktur der Ozeane, die erstmals durch seine Refraktionsstudien nachgewiesen worden war. Ewing, vielleicht mehr als jede andere einzelne Person, legte den Grundstein für das revolutionäre Konzept der Plattentektonik.

1954 entdeckte er die Sigsbee-Hügel im tiefen Becken des Golfs von Mexiko und schlug vor, dass es sich um Salzkuppeln handeln könnte. Vierzehn Jahre später war er Chefwissenschaftler an Bord des ozeanographischen Forschungsschiffs Glomar Challenger, als unter diesen Salzkuppeln Ölvorkommen entdeckt wurden.

Ewing, der weltweit für seine Beiträge zur Geophysik und Ozeanographie bekannt ist, wurde im Juni 1972 zum Leiter der Abteilung für Erd- und Planetenwissenschaften am Marine Biomedical Institute der University of Texas Medical Branch in Galveston ernannt; Er wurde auch zum Professor für geologische Wissenschaften an der Universität ernannt. Er veröffentlichte über 300 Artikel in wissenschaftlichen Zeitschriften und war Mitglied der Redaktionen mehrerer Publikationen. Er wurde in die Nationale Akademie der Wissenschaften und in die nationalen Akademien mehrerer anderer Länder gewählt. Er wurde auch in die Foreign Membership der Royal Society of London gewählt. Er war Präsident der American Geophysical Union und der Seismological Society of America. Er erhielt elf Ehrentitel von Universitäten auf der ganzen Welt. Neben zahlreichen Medaillen und Preisen, die ihm zu Lebzeiten verliehen wurden, überreichte ihm Präsident Richard M. Nixon die National Medal of Science. Er war mehr als fünfundzwanzig Jahre Mitglied der Philosophical Society of Texas.

Ewing war am 31.Oktober 1928 mit Avarilla Hildenbrand verheiratet; sie hatten einen Sohn. Er war am 19.Februar 1944 mit Margaret Sloan Kidder verheiratet; Sie hatten zwei Söhne und zwei Töchter. Beide Ehen endeten geschieden. Ewing war am 6. Mai 1965 ein drittes Mal mit Harriet Greene Bassett verheiratet, die ihn überlebte. Er starb am 4. Mai 1974 im John Sealy Hospital in Galveston und wurde in Palisades, New York, beigesetzt. Er wurde posthum im Herbst 1974 mit der Penrose Medal, der höchsten Auszeichnung der Geological Society of America, ausgezeichnet. 1976 wurde das Geophysikalische Labor der University of Texas Marine Science Institute in Maurice Ewing Hall umbenannt.

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