Connect. Löytää. Osake.

^
Keep Houston Press Free

tuen

  • paikallinen
  • yhteisö
  • journalismi
  • logo

tukea riippumaton ääni Houston ja auttaa pitämään tulevaisuuden Houston Press free.

useimmat kuolemaantuomitut saattavat kilpailla aikaa vastaan viimeisinä päivinään odottaen, että tuomioistuin pysäyttäisi heidän teloituksensa usein vain tunteja ennen sen aikataulua. Mutta se oli erilainen rotu Max Soffarille, jolla oli oma biologinen kellonsa taisteltavana, kun hän kiersi läpi pitkän, mutkikkaan valitusprosessin.

hänen vannoutunut puolustustiiminsä oli vuosien ajan työskennellyt kuumeisesti saadakseen vapautuksen syytteestä väärän tunnustuksen perusteella. Sunnuntai-iltana Polunskin yksikössä Livingstonissa soffarin aika kuitenkin umpeutui. Hän kuoli parantumattomaan maksasyöpään kuolemaantuomittujen sairasosastolla; hän oli viettänyt 35 hänen 60 vuotta vankilassa.

vaikka mikään fyysinen todiste ei ollut koskaan yhdistänyt Soffaria murhiin, hänet tuomittiin vuonna 1982 kolmen houstonilaisen keilahallin työntekijän ampumisesta teloitustyyliin. Rikos kuohutti kaupunkia kuukausia. Päähän osuneesta luodista selvinneen todistajan avulla poliisietsivä laati epäillystä piirroksen ja tarjosi 15 000 dollarin palkkiota sille, joka pystyi tunnistamaan hänet. Ja kuten sekä Texas Monthly ’ s Michael Hall ja Texas Southern University journalismin professori Michael Berryhill ovat kirjoittaneet laajasti, että taloudellinen kannustin lopulta laittaa Soffar telkien taakse loppuelämänsä.

kuten Berryhill kirjoitti pitkässä Houston Chroniclen jutussa viime vuonna, Soffar oli seiskaluokkalainen, joka oli ollut koko ikänsä huumeriippuvainen, koska hänellä oli syntyessään sikiön alkoholioireyhtymän aiheuttama maksa-ja aivovaurio. Tuomiohetkellä hän oli pyörinyt murtovarkaiden ja muiden huumeriippuvaisten kanssa jo vuosia, vaikka oli toiminut ilmiantajana myös poliisille. Hän uskoi voivansa syyttää keilahallin murhista rikollista, joka näytti samalta kuin piirros, – sitten saada takaisin 15 000 dollaria ja kävellä pois.

sen sijaan, vaikka yksityiskohdat, jotka Soffar alun perin antoi etsiville kyseisestä yöstä, eivät millään tavoin täsmänneet varsinaisen rikospaikan kanssa, poliisi pystyi painostamaan Soffaria muuttamaan kertomustaan useita kertoja: hän ei ollut koskaan edes paikalla ja odotti vain pakoautossa, hän vain näki murhat ja lopulta hänen rikostoverinsa pakotti hänet ampumaan ihmisiä. Oikeudenkäynnin aikana tämä tunnustus oli ainoa todiste, johon valamiehet turvautuivat lähettääkseen Soffarin kuolemanselliin. Se on Berryhillin mukaan soffarin tapauksen huolestuttavin puoli.

”nämä tapaukset ovat turhauttavia, joissa on tunnustus, ei fyysisiä todisteita, mutta rikos on niin hirvittävä, että valamiehistö tuntee pakottavan antamaan tuomion”, hän kertoi Houston Pressille. ”Jopa niin epätodennäköisellä tunnustuksella.”

vuonna 2006 Soffarin asianajajat saivat järjestettyä uuden oikeudenkäynnin väitettyään, että Soffarilla oli ensimmäisellä kerralla tehottomia asianajajia.* Kuten Berryhill kertoi, puolustus oli toivonut voivansa kutsua todistamaan Stewart Cook-nimisen todistajan, joka oli ollut rikoskumppanina Paul Reid-nimisen miehen kanssa, jonka väitettiin kertoneen Cookille olevansa Houstonin keilahallin murhien takana. Reid oli jo vankilassa Tennesseessä, tuomittu murhista, jotka Tennesseen poliisietsivän mukaan muistuttivat silmiinpistävän paljon keilahallin tapausta. Mutta piirikunnan tuomari Mary Lou Keel ei antanut sitä todisteeksi. ilmeisesti hän ei uskonut rikosten olevan tarpeeksi samanlaisia. Cook ei myöskään päässyt todistamaan, koska syyttäjät uhkasivat syyttää häntä murhasta, jos hän todistaisi.

Berryhill sanoi, että toisen kerran valamiehistö totesi hänet syylliseksi punnittuaan vain hänen tunnustuksensa, eikä koskaan kyennyt kuulemaan vaihtoehtoista teoriaa, joka olisi saattanut herättää juuri tarpeeksi järkeviä epäilyksiä vapauttaakseen hänet syytteestä.

”väärät tunnustukset ovat mielestäni tavallisen ihmisen todella vaikea niellä, koska he eivät voi kuvitella kenenkään tunnustavan jotain, mitä he eivät ole tehneet”, Berryhill sanoi. ”Mutta tavallinen ihminen ei ehkä ole tietoinen kaikista näistä tekijöistä.”

Berryhill on toiveikas, että jos jotain, Soffarin tapauksesta tulee katalysaattori poliisin kuulustelutaktiikan muuttamisessa, tai ainakin osaltaan kasvattaa yleistä tietoisuutta ongelmasta.

mutta sen jälkeen jotkut Yhdysvaltain korkeimman oikeuden tuomarit ovat jopa alkaneet viestittää, että on tullut aika harkita kuolemanrangaistuksen perustuslaillisuutta soffarin tapauksen kaltaisten tapausten vuoksi. esimerkiksi viime vuonna tuomari Stephen Bryer nosti esiin kaksi Texasin tapausta, joissa puhkaistiin se hyvin todellinen mahdollisuus, että osavaltio on saattanut surmata viattomia. Hän korosti Carlos DeLunan tapausta, joka teloitettiin vuonna 1989 huolimatta siitä, että eri mies nimeltä Carlos oli tappanut naisen huoltoasemalla, mikä vahvistettiin myöhemmin kirjassa; ja Cameron Todd Willinghamin tapausta, joka teloitettiin talonsa sytyttämisestä tuleen ja lastensa tappamisesta sisällä syistä, jotka eivät koskaan olleet selviä — vaikka palotiedettä, jolla hänet tuomittiin, pidettiin myöhemmin ”roskatiedeenä.”

emme saa koskaan tietää, mitä Soffarin viimeisimmistä vetoomuksista olisi seurannut. Viidennen piirin vetoomustuomioistuin suostui äskettäin käsittelemään hänen juttunsa, mikä oli ehkä yksi viimeisistä mahdollisuuksista vapauttaa hänet syytteistä. Oikeuden oli määrä kuulla suulliset lausumat huomenna.


*oikaisu 4/26/16: Andrew Horne on ollut Soffarin valitusasianajaja viime vuodet, vaikka ei ollut hänen oikeudenkäyntijuristinsa toisessa oikeudenkäynnissä. Lehdistö pahoittelee virhettä.

pidä Houston Press vapaana… Perustettuamme Houston Pressin se on määritelty Houstonin vapaaksi, itsenäiseksi ääneksi, ja haluamme pitää sen sellaisena. Tarjoamme lukijoillemme ILMAISEN pääsyn paikallisuutisiin, ruokaan ja kulttuuriin. Tuottaa tarinoita kaikesta poliittisista skandaaleista kuumimpiin uusiin bändeihin, sisukas raportointi, tyylikäs kirjoittaminen,ja henkilökuntaa, jotka ovat voittaneet kaiken Society of Professional Journalists’ Sigma Delta Chi feature-writing award Casey Medal for Meritorious Journalism. Mutta paikallisen journalismin olemassaolon ollessa uhattuna ja mainostulojen takaiskujen vaikutus suurempi, meidän on nyt tärkeämpää kuin koskaan koota tukea paikallisen journalismin rahoittamisen taakse. Voit auttaa osallistumalla” I Support ” – jäsenyysohjelmaamme, jolloin voimme jatkaa Houstonin kattamista ilman maksumuureja.

  • tuomioistuimet
Meagan Flynn on Houston Pressin henkilökirjailija, joka Harrisin piirikunnan rikosoikeudesta ja muista poliittisista kiistoista huolimatta juo vain yhden pienen kupin kahvia päivässä.
  • Contact:
  • Meagan Flynn

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.