Interview: Margaret Lowman

Margaret Lowman, New College of Floridasta, uranuurtaja metsäekologian alalla rakentamalla Pohjois-Amerikan ensimmäisen katosväylän vuonna 1991. Hän muistelee seikkailujaan tiedemiehenä ja yksinhuoltajana siellä on viidakko.

Miksi viettää aikaa puissa?

lähes 50 prosenttia maapallon elämästä arvioidaan elävän puiden katoksissa, mutta tämä oli tutkimatonta aluetta vielä noin 25 vuotta sitten. Suuri osa työstäni on sisältänyt sen haasteen ratkaisemista, että pääsisin vain puiden latvoihin.: keksimällä vempaimia, jalostamalla kuumailmapallosuunnittelua, luomalla katoksen kulkuteitä, työskentelemällä kirsikanpoimijoista ja rakennusnostureista. Kun olin siellä, huomasin, että hyönteiset syövät neljä kertaa enemmän lehtiainesta kuin kuvittelimme.

onko se tärkeää?

monet asiat stressaavat metsiä. Metsien muuttuessa lämpimämmiksi, kuivemmiksi ja pirstoutuneemmiksi hyönteistuhot ovat ennustettavasti yksi ensimmäisistä reaktioista ilmastonmuutokseen.

olet vienyt kaksi poikaasi, jotka ovat nyt Princetonin opiskelijoita, tutkimusmatkoille.

usein oli pakko. Kun he olivat 7 – ja 5-vuotiaita, lensimme vanhalla rekvisiittakoneella Belizen viidakoihin, jonne olin rakentamassa katoksellista kävelytietä. Olemme nukkuneet majamme olkikattoon tarrautuneiden tarantellojen alla ja tehneet tutkimushankkeita Australiassa ja Perussa. Mutta tiedemiehet eivät aina olleet suvaitsevaisia lapsiani kohtaan. Heidät potkittiin ulos Biosphere 2: sta Arizonassa, – missä olin rakentamassa katoksen sisäänpääsyjärjestelmää. Eräs kollega ei päästänyt niitä mikroskooppien lähelle yhteisessä projektissa, vaikka lapseni olivat hyvin taitavia tunnistamaan vikoja. Tuo asenne vahvisti vakaumustani siitä, että naisten on päästävä tiedemaailmaan.

on sanottu, että pienten lasten äidit ovat aliedustettuina tieteissä, koska he eivät voi laittaa pitkiä päiviä.

olen kokenut elämässäni lukuja, joissa vanhemmuuden ja uran jonglööraaminen asetti minut epäedulliseen asemaan. Tiede tarvitsee naisten aivoja. Ja koska naiset ovat ainoa puoli yhteiskuntaa, joka voi synnyttää lapsia, järjestelmämme on mukautettava siihen. Esimerkiksi lastenhoidon listaaminen avustusbudjettiin antaisi naisille enemmän mahdollisuuksia.

katoskäytäviä käytetään paikoin matkailun edistämiseen. Eikö se vahingoita näitä herkkiä ekosysteemejä?

Katosväylistä on tullut paikallisille ihmisille suuri mahdollisuus hankkia metsästä tuloja hakkaamatta sitä, ja tämä on luonnonsuojelun kannalta onnistunut.

sanot tienaavasi elantosi kiipeilemällä puissa. Miten kiinnostuit siitä?

tein pikkutyttönä Elmirassa New Yorkissa puulinnoituksia parhaan ystäväni Betsy Hilfigerin kanssa. Meillä oli tapana pelastaa pesistään pudonneita lintuja. Samaan aikaan Betsyn Veli Tommy oli heidän kellarissaan ompelemassa kellopohjaisia farkkuja. Hän ryhtyi kehittämään vaateimperiumia. Hilfigerit ja minä keräämme varoja vähäosaisten tyttöjen Meg Lowman Treetops-leirille Elmirassa, toivoen innostavamme heitä tiedeuralle.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.