Kiitos EOS Buzziin ilmoittautumisesta.

jyrisevät lohkareet ovat syövyttäneet polkuja Kuun pinnalle ja jättäneet muistiin viimeaikaista seismistä toimintaa Mare Orientalessa, suuressa kuualtaassa, joka sijaitsee Kuun lähellä ja äärellä.

polut havaitsi Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (Lroc), joka on kuuta kiertävä kamerajärjestelmä, joka ottaa yksityiskohtaisia kuvia sen pinnasta. P. Senthil Kumar Hyderabadissa Intiassa sijaitsevasta National Geophysical Research Institutesta (NGRI) analysoi aiemmin tällaisia kuvia luonnehtiakseen Schrödingerin ja Lauen kraattereiden seismistä toimintaa. Viime kuussa agu: n syyskokouksessa 2019 San Franciscossa esitellyssä työssä tutkimusryhmä kertoi viimeaikaisesta toiminnasta Mare Orientalessa.

”äskettäin tarkoittaa noin 35 000 vuotta sitten”, sanoi Ngrin planeettatutkija Rupali Mohanty.”

lisätiedot siitä, missä kuujäristykset tapahtuvat ja kuinka usein ne ravistelevat kuunmaisemaa, ovat ratkaisevia Nasan Artemis-ohjelmalle, joka suunnittelee ihmisten laskeutumista Kuuhun vuoteen 2024 mennessä.

Kuujäristykset: aiemmin

Apollo—lennoilla-alkaen Apollo 11: stä-sijoitetut Seismometrit antoivat ensimmäiset todisteet seismisestä toiminnasta ja havaitsivat monentyyppisiä kuujäristyksiä. Matalia kuujäristyksiä tapahtuu 20-30 kilometriä Kuun pinnan alapuolella ja ne ovat suhteellisen harvinaisia: Apollo-kauden mittalaitteet valtasivat vain viisi kappaletta vuodessa. Mutta nämä harvinaiset tapahtumat olivat myös voimakkaimpia esimerkkejä seismisestä toiminnasta kuussa. Esimerkiksi vuoden 1975 kuunjäristys Lauen kraatterissa rekisteröi magnitudin 4,1.

tutkijat tutkivat aktiivisesti, mikä aiheuttaa matalia kuujäristyksiä. Toukokuussa 2019 julkaistun tutkimuksen mukaan ne syntyvät, kun Kuun sisus jäähtyy ja kutistuu, jolloin kuun pinnat rypistyvät rusinan tavoin. Apollo-ohjelman seismometrit havaitsivat kuitenkin myös kuunjäristyksiä, joissa ei ole selviä harjanteita, mikä viittaa siihen, että lisätutkimuksia tarvitaan.

Kuunjäristykset: Tämänhetkisessä tutkimuksessa

Mohanty ja kollegat tarkastivat silmämääräisesti Kuun pinnan Mare Orientalessa, Kuun syvänteessä, jonka läpimitta oli 950 kilometriä. Tutkijat analysoivat LROC-kuvia ja laskivat yli 6 000 Boulderin Putousta 141 kohteessa.

Kuva kuun pinnasta, jossa näkyvät pyllistelevien lohkareiden jättämät jäljet
nämä polut olivat pyllähtelevien lohkareiden jättämiä Mare Orientalessa. Luotto: NASA / Gsfc / Arizonan osavaltionyliopisto

he havaitsivat erilaisia Kuun pinnalle painautuneita lohkarekuvioita, kuten liukumista, vierimistä ja pomppimista. Polut säilyivät täydellisesti, koska kuusta puuttuu ilmakehä. Tutkittujen alueiden kaltevuus oli alle 30°, eli alueet eivät olleet niin jyrkkiä, että lohkareet olisivat vain vierineet alas itsestään, Mohanty sanoi. Jokin seisminen toiminta sai nämä lohkareet liikkeelle.

Mohanty kollegoineen pystyi myös arvioimaan, milloin lohkareet luhistuivat tarkistamalla, kumpi tuli ensin: polku tai kraatteri. Jos jäljet peittivät törmäyskraatterin, joka voitiin ajoittaa tavanomaisilla kraatterinlaskutekniikoilla, lohkare alkoi vieriä kraatterin muodostuttua. Tutkijat löysivät 35 000 vuotta sitten muodostuneiden kraatterien päälle asetettuja polkuja, mikä viittaa siihen, että seismistä toimintaa on tapahtunut hiljattain. He löysivät myös polkuja, joissa ei ollut törmäyskraattereita—nämä polut lienevät tapahtuneet vielä hiljattain, mahdollisesti alueella vuonna 1972 havaitun 2,7 magnitudin kuunjäristyksen seurauksena.

”pidän todella tavasta, jolla ryhmä on tehnyt tämän yksityiskohtaisen kartoituksen kaikista eri lohkareista ja osoittanut, mistä ne putoavat”, sanoi Ceri Nunn, planeettatutkija NASAn Jet Propulsion Laboratoryssa Pasadenassa Califissa., joka ei ollut mukana tutkimuksessa. ”He näyttivät jopa ehdottavan, mielestäni hyvin vakuuttavasti, että oli olemassa erilaisia tapahtumia, mahdollisesti miljoonien vuosien välein.”

Moonquakes: Future

Mohantyn tavoitteena on kehittää Kuun järistyksen ”jälki”, joka perustuu lohkareenjälkimittauksiin, kuten liikkuneiden lohkareiden kokoon, niiden kulkemaan etäisyyteen ja taustalla olevan maaston kaltevuuteen. Tällaiset allekirjoitukset voisivat auttaa tunnistamaan uudenkuun järistysepisektorit.

voidaan kuitenkin tarvita lisää tietoa ennen kuin tutkijat pystyvät tekemään tällaisia ennusteita. ”Jos olisi uutta seismistä dataa ja kameroita menossa pinnan yli, niin kyllä, uskon, että se on mahdollista”, Nunn sanoi.

Intian Avaruustutkimusorganisaatio suunnitteli sijoittavansa Kuuhun lisää seismometrejä osana Chandrayaan-2-tehtäväänsä, joka laukaistiin heinäkuussa 2019. Valitettavasti Vikram-laskeutuja koki ”kovan laskeutumisen” eikä kyennyt turvallisesti toimittamaan välineitä Kuun pinnalle. Mohanty on toiveikas sen suhteen, että Mare Orientale voi vielä olla paikka tutkia kuunjäristyksiä, ehkä jopa tulevalla Chandrayaan-3-lennolla, joka on suunniteltu vuodelle 2020.

– Jack Lee (; @jackjlee), Science Communication Program Graduate Student, University of California, Santa Cruz

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.