kreivitär Mona Bismarck: The Best Dressed Woman in the World

Mona in Capri, 1960-luku ©The Cecil Beaton Studio Archive at Sotheby ’ s.

By Holly Gregor

Photos courtesy of the Frazier History Museum

mitä Kentuckyn vedessä on? Meidät tunnetaan nopeiden hevosten kasvattajana ja arvostettujen Bourbonien tislaajana, mutta meidät tunnetaan myös useiden älykkäiden, kunnianhimoisten ja kauniiden naisten kotina. Jennifer Lawrence ja Diane Sawyer tulevat ehkä mieleen viime aikoina, mutta historiankirjojen ulkopuolella on yksi erityisen merkittävä nainen: Mona Bismarck. Hän oli ensimmäinen yhdysvaltalainen, jonka eliittisuunnittelijoista koostuva paneeli valitsi vuonna 1933 maailman parhaaksi pukeutuneeksi naiseksi Coco Chanelin. Hän pysyi parhaiten pukeutuneiden listalla seuraavat 30 vuotta.

Frazierin historiamuseossa on nyt esillä ”upea Mona Bismarck: Kentucky Style Icon”, joka kulkee heinäkuun loppuun. Näyttely kattaa couture vaatteet hän käytti 1930-1970 hänen suosikki suunnittelijat ja läheiset ystävät, Cristobal Balenciaga ja Hubert de Givenchy. Muita sarjan suunnittelijoita ovat muun muassa Madeleine Vionnet, Elsa Schiaparelli, Roger Vivier ja Emilio Pucci. Lisäksi on hänen koruja Belperron ja Verdura ja valokuvia legendaarinen valokuvaaja ja hänen läheinen ystävänsä, Cecil Beaton. Mukana on myös Edward Steichenin ja Horst P. Horstin valokuvia.

Schiaparelli, c 1938_©Goldstein Museum of Design, University of Minnesota.

näyttelyn kuraattori Scott Rogers sanoo: ”tämä näyttely kertoo Monan armosta.”Rogers ei kieltämättä ole historioitsija vaan pukujen ja Tekstiilien kuraattori. Hän opiskeli Pratt-instituutissa ja työskenteli sen jälkeen pr-tehtävissä Pradassa sekä tunnetun sisustussuunnittelijan Peter Marinon lippulaivamyymälöissä Diorille, Chanelille ja Louis Vuittonille. Näyttelyä varten hän keskittyi välittämään laajan kuvan Mona Bismarckista. Hän ei halunnut näytöksen kertovan vain muodista. ”Hän ei ollut (vain) yksi asia”, Rogers sanoo. Frazierin historiamuseon johtaja Penny Peavler on samaa mieltä. ”Ihmiset rakastavat oppia Monasta”, hän sanoo. ”He rakastavat muotia. He kommentoivat, että mitä tahansa vaatekappaletta voisi käyttää nykyään ja olla aivan yhtä muodikas. Ennen kaikkea ihmisiä kiinnostaa, kuka Mona Bismarck oli ihmisenä.”

niin, miten Louisvillessä syntyneestä ja Lexingtonin hevostilalla kasvaneesta naisesta tulee kansainvälinen seurapiirikaunotar ja muoti-ikoni 30 vuodeksi? Päällisin puolin voisi sanoa, että hän meni hyvin naimisiin; ehkä ei kaikkia viittä kertaa, mutta kolme viidestä miehestä oli varakkaita. Hänen kolmatta aviomiestään Harrison Williamsia sanottiin eräässä vaiheessa maailman rikkaimmaksi mieheksi 168 miljoonan dollarin arvollaan. Hänen neljäs aviomiehensä, kreivi Albrecht Edzard von Bismarck-Schönhausen antoi hänelle arvonimen ”kreivitär”.”

”Kentucky Countess: Mona Bismarck in Art & Fashion” – kirjan kirjoittaja James D. Birchfield kirjoitti vaikeasta lapsuudestaan, joka kuuluu kuin saippuaoopperasta tai tosi-tv-ohjelman pilotista tänään. Monan vanhemmat erosivat, kun hän oli viisivuotias, jolloin hän meni asumaan isänäitinsä luokse. Hänen isoäitinsä erotettiin kirkostaan viinakaupan takia ja hän asui myöhemmin mielisairaalassa. Myös yksi hänen sedistään asui mielisairaalassa, kun taas toinen kuoli metsästysonnettomuudessa. Täti kuoli lapsensa kanssa synnytyksessä ja eronnut setä ampui pakkomielteisensä nuoren naisen ja ampui sitten itsensä.

kun Mona oli 15 – vuotias, hän meni asumaan isänsä luokse isoäitinsä – jonka hän näki äitinä-kuoltua. Siinä vaiheessa Monan isä oli mennyt uusiin naimisiin ”hyvin”, kuten sanotaan. Hevostilan ostaminen sijoitti hänet valmentajaksi ja kasvattajaksi maan eliittiturfmeniin. Birchfield sanoo: ”Mona oppi omakohtaisesti, mitä hyötyä on avioitua ylöspäin taloudellisesti ja sosiaalisesti.”Mielenkiintoista huomata, että Monalla oli poika ensimmäisen miehensä kanssa, mutta hän sai tämän huoltajuuden heidän avioeronsa jälkeen.

vaikka haasteet eivät täysin määrittele itseä, muut kokemukset lisäsivät hänen viehätysvoimaansa ja hienostuneisuuttaan, kuten etelässä kasvaminen. Lexingtonin sosiaaliset odotukset keskittyivät useisiin eri puoliin: käytöstavat ja kohteliaisuus, elegantti etelän viihdyttäjä, keitä ystävänne olivat ja lempeys, jota ei muualta maasta löydy. Kaikki nämä tekijät muokkasivat Monaa entisestään, kun hän tuli täysi-ikäiseksi.

Mona oli myös hyvin huomiota herättävä hahmo, joka komensi huonetta. Ottaa kääntyi harmaa hänen 30s, hänen tyylikäs hopea hiukset sekä hänen vaaleansiniset silmät tehty kaunis yhdistelmä. Kauneus ei kuitenkaan ole vain pintaa syvempää. Woo Speed-fashion stylist, näyttelyn sponsori ja Louisvillen muoti-ikoni itse (vaikkakin hiljaisempi-yksi ilman tiedottajaa), sanoo: ”tietenkään emme tiedä, miten hän toi ihmisiä hänen luokseen jet setter-tyyppisellä tavalla: juhlia, tapahtumia, varainkeruuta, valtavia gaalatapahtumia. Ihmiset halusivat olla hänen lähellään. Ihmiset halusivat tietää, millaisia ominaisuuksia hänellä oli, joten sinun piti tutustua häneen. Tutustuminen merkitsi sitä, että oli lähempänä häntä ja ymmärsi häntä ja sitä, mitkä olivat hänen kiinnostuksen kohteensa ja miten hän kulki arjessaan. Se on jonkun sellaisen mysteeri meille.: voimme oppia ja lukea hänestä, mutta emme tiedä, miksi hän oli niin kiehtova lähietäisyydeltä.”

Philadelphian taidemuseo lahja Herra ja rouva Rodolphe Meyer de Schauensee, 1978

Speed kuvittelee, millaista Monalle on täytynyt olla hänen aikanaan: ”vaatteiden tekeminen ja 30-40 kappaleen ostaminen yhdeltä suunnittelijalta ja sen aikakauden seuratoiminta, joka oli päivittäistä tai joka ilta. (Hän oli) matkustamassa kaikkiin maailman osiin ja hänellä oli erityisiä koruja, jotka sopivat asuun, jonka tekemiseen eräs suunnittelija oli käyttänyt kolme kuukautta sydämestään ja sielustaan. Emme vain enää elä sen suuruuden aikaa.”

jos tuo kaikki kuulostaa paljolta työltä, niin se oli, eikä siihen kuulu edes tehtävä tulla kuvatuksi Vogue-lehteen yli 60 kertaa. Monalla oli Birchfieldin mukaan PR-mies hoitaakseen julkisen persoonansa. Birchfieldin kirjassa kuvataan myös päivän sykettä; korkea yhteiskunta oli monien toive ja Monassa oli kaikki oikeat ainekset. Tähdet saattoivat olla linjassa, mutta Mona oli sitoutunut ja hän tiesi luontaisesti, miten huipulle noustaisiin.

huomion arvoista on myös se, että Mona kiinnittää huomiota yksityiskohtiin, kuten näkyy paitsi hänen vaatteissaan myös hänen kodeissaan. Hän omisti kartanoita New Yorkissa, Long Islandilla, Palm Beachilla, Pariisissa ja Caprilla. Kuten Rodgers toteaa, ” asiat eivät olleet kevytmielisiä. Hän oli ehdottomasti perfektionisti.”Jo se piirre saa hänet erottumaan muista. Lisää hänen altistuminen paras muoti, korut, talot ja sisustus ja sinulla on tyyli-ikoni tekeillä.

Louisvillen kauneimpien kotien sisustussuunnittelijana yli 30 vuotta toiminut Rick Jenkins sanoo: ”hänen altistumisensa oli hämmästyttävää. Paljastuminen on kaikki kaikessa. Jos Monalla ei olisi ollut pääsyä maailman parhaiden suunnittelijoiden ja rikkaimpien ihmisten luo, hän ei olisi pystynyt samaan. Hän asetti standardin Muoti ja tyyli on jäljiteltävä ne hänen ympärillään ja ihmiset, jotka lukevat hänestä paperi-ja aikakauslehdissä, dokumentointi hänen elämänsä ja kaikki, mitä se aiheutti. Ihmiset halusivat olla hän.”

rouva Harrison Williams, 1935_©Cecil Beaton Archive at Sotheby ’ s

suosikkiosani näyttelyssä ovat hänen vaikutusvaltaisten ystäviensä käsin kirjoitetut kirjeet: Windsorin herttua ja herttuatar Jackie Onassis, valokuvaaja Cecil Beaton ja Voguen päätoimittaja Diana Vreeland, muutamia mainitakseni. Rogersin kertomia kirjeitä on jätetty Louisvillen Filson Historical Societyyn. tuntemattomat kirjoittivat hänelle pyytäen apua. Mukana on seuranta kirjeitä kiittää häntä hänen anteliaisuus, yhteinen teema monissa kirjeissä ystävien ja tuntemattomien keskuudessa.

toinen esimerkki, jota Rogers käyttää kuvaillessaan Monan kilttiä, todellista luontoa, on: ”hänet kuvataan rännistä ylös kauhomiensa pienten koirien kanssa. Hänellä ei ollut sukutaulukoiraa.”

yllättäen Mona Ei Rogersin mukaan puhunut vaatteistaan ja olisi luultavasti mieluummin tunnettu puutarhurina. Esillä on valokuvia Balenciagan tyylikkäästi pukeutuneista puutarhashortseistaan hänen puutarhassaan Villa ”Il Fortinossa” Caprin saarella. Täällä hän vietti viimeiset vuotensa ennen kuolemaansa Pariisissa vuonna 1983.

Mona jätti kuoltuaan valtaosan omaisuudestaan perustaakseen Mona Bismarckin American Center for Arts and Culture-Keskuksen Pariisin kaupunkitaloonsa. Keskuksen johtaja Bianca Roberts kertoo Monan aikeista: ”Emme ole museo tai Mona Bismarckin pyhäkkö. Tarkoituksena on vahvistaa ja syventää ranskalaisten ja amerikkalaisten ystävyyttä taiteen ja kulttuurin avulla.”Tapahtumatarjontaan kuuluu taidenäyttelyitä ja konsertteja sekä tanssi -, muoti-ja elokuvatapahtumia. Roberts selitti minulle, että vuosi 1968 oli hyvin tärkeä vuosi Ranskassa, ja tänä vuonna tulee kuluneeksi 50 vuotta keskeisestä ajasta.

”1968 oli vuosi, jolloin Pariisi joutui mellakoihin, hallitus oli vähällä kaatua ja se oli nuorisoliikkeen ja nuorisovallan tulo Ranskaan”, hän sanoo. ”Se muutti ranskalaisen yhteiskunnan ytimen.”Samaan aikaan Yhdysvalloissa murhattiin Robert Kennedy ja tohtori Martin Luther King Jr. Demokraattien puoluekokouksessa tuhannet Vietnamin sodan mielenosoittajat kohtasivat poliisiväkivaltaa. Méxicon olympialaisissa kolme voittajaurheilijaa – joista kaksi oli yhdysvaltalaisia – seisoivat palkintokorokkeella nyrkit kourassa puolustamassa mustan vallan puolesta. Kentin osavaltion verilöyly tapahtui, jossa neljä opiskelijaa sai surmansa protestoidessaan sotaa.

Balenciaga, s. 1953_©Goldstein Museum of Design, Minnesotan yliopisto

Roberts jatkaa: ”niinpä sain kaksi todella mielenkiintoista ihmistä – toinen on Greil Marcus, Amerikan Rolling Stone – lehden kriitikko ja suuri yhteiskuntakriitikko, ja (toinen on) ranskalainen elokuvantekijä Olivier Assayas-tulemaan American Centeriin puhumaan vuoden 1968 perinnöstä ja siitä, miten se resonoi tänä päivänä, erityisesti taiteen ja kulttuurin, musiikin ja elokuvan kautta. Se oli vain kiehtova keskustelu, johon osallistui runsaasti väkeä. Tämä on tyypillistä sille, miten voimme mielestäni jatkaa vuoropuhelua, jakaa kokemuksia, jakaa näkemyksiä molemminpuolisista haasteista kirjallisuuden, elokuvan ja musiikin kautta ja miten nämä asiat ovat vaikuttaneet meihin kaikkiin.”

Roberts lisää, että ranskalaiset katsovat, mitä ihmiset tekevät Yhdysvalloissa. Toivottavasti mekin tarkastelemme niitä. Tästä vaihdosta voimme kiittää Monaa. VT

upea Mona Bismarck

nyt heinäkuuhun 29

Frazierin historiamuseo

fraziermuseum.org/upcoming-exhibitions

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.