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L’étude, dirigée par l’Université d’Exeter, montre que 38% des patients atteints de diabète de type 1 survenant après l’âge de 30 ans ont été initialement traités comme un diabète de type 2 (sans insuline). l’équipe a constaté que la moitié des personnes mal diagnostiquées étaient toujours diagnostiquées comme diabétiques de type 2 13 ans plus tard.

La Première ministre Theresa May est un cas classique de diagnostic erroné plus tard dans la vie. Elle a d’abord été diagnostiquée à tort avec un diabète de type 2 et traitée avec un changement de mode de vie et des comprimés qui n’ont pas fonctionné, avant d’être à nouveau testée et identifiée comme étant atteinte de diabète de type 1.

Le Dr Angus Jones, de la Faculté de médecine de l’Université d’Exeter, qui a dirigé la recherche, a déclaré: « Pour les personnes atteintes de diabète de type 1, la prise de comprimés et la perte de poids ne sont pas efficaces they elles ont besoin d’un traitement à l’insuline. Il est très difficile de diagnostiquer le diabète de type 1 chez les personnes âgées, car la plupart des personnes de cet âge auront le type 2, même si elles sont minces. Nos recherches montrent que si une personne diagnostiquée comme diabétique de type 2 a besoin d’un traitement à l’insuline dans les trois ans suivant le diagnostic de diabète, elle a de fortes chances de manquer le diabète de type 1.Par conséquent, ils ont besoin d’un test sanguin pour confirmer le type de diabète qu’ils souffrent, pour s’assurer qu’ils reçoivent le suivi, l’éducation et le traitement appropriés. »

La recherche, financée par NIHR et le Wellcome Trust, est publiée dans la revue Diabetologia. Avec le soutien du Centre de recherche clinique NIHR d’Exeter, l’équipe a analysé 583 personnes atteintes d’un diabète traité à l’insuline diagnostiqué après l’âge de 30 ans. Les caractéristiques de leur maladie ont été comparées à d’autres participants qui produisaient encore de l’insuline, ainsi qu’à 220 personnes présentant une carence sévère en insuline diagnostiquée avant l’âge de 30 ans.

Le DT1 se caractérise par une perte rapide et sévère de la production d’insuline, car les cellules du pancréas qui produisent l’hormone sont attaquées et détruites par le système immunitaire du corps. Les personnes atteintes de la maladie perdent la capacité de fabriquer leur propre insuline et ont donc besoin de doses régulières d’insuline pour contrôler leur glycémie, sous forme d’injections ou via une pompe, et contrairement à de nombreuses personnes atteintes de DT2, ne peuvent pas gérer leur état par le régime alimentaire, l’exercice et les comprimés seuls. Comme ils présentent un risque très élevé d’hypoglycémie (hypoglycémie), ils apprennent généralement à faire correspondre leur insuline à la nourriture (comptage des glucides) et peuvent utiliser de nouvelles technologies telles que les pompes à insuline et les glucomètres continus. Ces traitements ne sont pas disponibles pour les personnes diagnostiquées comme diabétiques de type 2 même si elles ont besoin d’injections d’insuline, le bon diagnostic reste donc important même si une personne est traitée avec de l’insuline.

Le premier auteur, le Dr Nick Thomas, de la Faculté de médecine de l’Université d’Exeter, a déclaré: « Bien que les personnes atteintes de diabète de type 2 puissent éventuellement avoir besoin d’insuline, leur traitement et leur éducation sont très différents du type 1. Si les personnes atteintes de diabète de type 1 ne reçoivent pas d’insuline, elles peuvent développer une glycémie très élevée et développer une condition potentiellement mortelle appelée acidocétose. Cela signifie qu’il est d’une importance vitale d’avoir le bon diagnostic même si le traitement à l’insuline a déjà été commencé. « 

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