Anatomie et physiologie du système nerveux

Le système nerveux est impliqué dans presque tout ce que nous faisons – de la façon dont nous voyons, à la façon dont nous marchons et parlons.

Le système nerveux est divisé en système nerveux central, donc le cerveau et la moelle épinière, et le système nerveux périphérique, qui est en outre divisé en systèmes nerveux somatique et autonome.

D’une manière générale, le système nerveux peut être divisé en une division afférente et une division efférente.

La division afférente apporte des informations sensorielles de l’extérieur dans le système nerveux central et comprend des récepteurs visuels, des récepteurs auditifs, des chimiorécepteurs et des récepteurs somatosensoriels ou tactiles.

D’autre part, la division efférente apporte des informations motrices du système nerveux central à la périphérie, entraînant finalement une contraction des muscles squelettiques pour déclencher le mouvement à travers le système nerveux somatique, ainsi qu’une contraction des muscles lisses pour déclencher l’activité des organes internes à travers le système nerveux autonome.

Le système nerveux est composé de deux principaux types de cellules: les neurones et les cellules gliales.

Les neurones sont les cellules principales du système nerveux. Ils sont composés d’un corps cellulaire, qui contient tous les organites de la cellule, et quand il y a un groupe de corps de cellules neuronales qui sont côte à côte dans le système nerveux central, le tout s’appelle un noyau, tandis qu’un groupe de corps de cellules neuronales qui sont situés en dehors du système nerveux central s’appelle un ganglion.

Les neurones ont des fibres nerveuses qui s’étendent du corps des cellules neuronales – ce sont soit des dendrites qui reçoivent des signaux d’autres neurones, soit des axones qui envoient des signaux à d’autres neurones.

L’endroit où deux neurones se réunissent est appelé une synapse, et c’est là qu’une extrémité d’un axone libère des neurotransmetteurs, relayant davantage le signal aux dendrites ou directement au corps cellulaire du neurone suivant de la série.

Pour déclencher la libération de neurotransmetteurs, les neurones utilisent un signal électrique qui descend l’axone, connu sous le nom de potentiel d’action.

Pour accélérer ce signal électrique – les axones sont enveloppés par intermittence par une gaine protectrice grasse appelée myéline, qui provient des cellules gliales comme les oligodendrocytes du système nerveux central et les cellules de Schwann du système nerveux périphérique.

Un autre type de cellules gliales sont appelées astrocytes, et elles ne sont présentes que dans le système nerveux central.

Les astrocytes apportent un soutien structurel et métabolique aux neurones, agissent en tant que cellules immunitaires résidentes et aident à sceller et à nourrir la barrière hémato-encéphalique.

La barrière hémato-encéphalique est constituée de jonctions serrées qui relient les cellules endothéliales qui tapissent les capillaires du cerveau. Ces jonctions serrées scellent l’espace entre les cellules endothéliales, et elles sont entourées de membrane basale ainsi que d’astrocytes qui renforcent encore la barrière.

Considérez la barrière hémato-encéphalique comme le videur du cerveau, une membrane hautement sélective qui transforme les bactéries et autres grosses molécules d’apparence ombragée qui flottent dans le sang à la porte, tout en laissant entrer des nutriments comme l’eau, l’oxygène, le glucose et des molécules plus petites et liposolubles.

Le cerveau a quelques régions – la plus évidente est le cerveau, qui est divisé en deux hémisphères cérébraux.

L’hémisphère cérébral droit reçoit des fibres afférentes et envoie des fibres efférentes sur le côté gauche de votre corps, tandis que l’hémisphère cérébral gauche reçoit des fibres afférentes et envoie des fibres efférentes sur le côté droit du corps.

Si nous regardons une coupe transversale du cerveau, la zone la plus externe est la matière grise ou le cortex cérébral et est composée de milliards de corps de cellules neuronales, et la zone la plus interne est la substance blanche et est composée des axones qui se détachent de tous ces neurones.

Le cortex cérébral est divisé en lobe frontal, lobe pariétal, lobe temporal et lobe occipital.

Le lobe frontal contrôle le mouvement et la fonction exécutive, qui est notre capacité à prendre des décisions.

Le lobe pariétal traite l’information sensorielle, qui nous permet de localiser exactement où nous sommes physiquement et guide les mouvements dans un espace tridimensionnel.

Le lobe temporal joue un rôle dans l’ouïe, l’odorat et la mémoire, ainsi que dans la reconnaissance visuelle des visages et des langues.

Le lobe temporal entoure et communique avec l’hippocampe et aide à envoyer des informations de la mémoire à court terme à la mémoire à long terme.

Enfin, il y a le lobe occipital, qui est principalement responsable de la vision.

Dans la substance blanche, il y a des structures plus profondes qui sont sous-corticales – sous le cortex – comme la capsule interne, qui est comme une autoroute qui permet à l’information de circuler à travers les neurones qui vont et viennent du cortex cérébral.

Il y a aussi les ganglions de la base, qui sont en fait deux structures profondes – le pallidum et le striatum, le striatum étant en outre divisé en noyau caudé et en putamen.

Le striatum reçoit une entrée du cortex cérébral sur un mouvement souhaité, puis il envoie une sortie aux autres structures de ganglions de la base pour contrôler le mouvement en douceur en inhibant les mouvements indésirables.

Par exemple, lorsque vous marchez, vous devez bouger une jambe à la fois – donc quand une jambe avance, l’autre jambe est inhibée par les ganglions de la base, de sorte qu’elle est immobile – et cela vous empêche de tomber!

Ensuite, il y a le diencéphale, qui est composé d’une partie supérieure appelée thalamus et d’une partie inférieure appelée hypothalamus.

Le thalamus est une collection de noyaux – donc des millions de corps de cellules nerveuses – qui traitent les informations sensorielles entrant du corps au cortex cérébral, ainsi que les informations motrices allant du cortex cérébral au corps.

L’hypothalamus est une petite région qui fait une variété de choses comme réguler la température corporelle, le cycle de sommeil et de réveil, et manger et boire. Pour aider à faire tout cela, l’hypothalamus régule la libération des principales hormones endocriniennes.

L’hypothalamus envoie des signaux à l’hypophyse, qui est une glande de la taille d’un pois, qui pend par une tige de la base du cerveau et comporte deux parties – l’hypophyse antérieure et postérieure.

L’hypophyse produit et sécrète des hormones lorsqu’elle reçoit des signaux de l’hypothalamus. Ensemble, ils forment l’axe hypothalamo-hypophysaire.

Ensuite, il y a le cervelet, qui se trouve à la base du crâne.

Le cervelet aide à coordonner les mouvements, la précision et l’équilibre.

Le cervelet reçoit une entrée sensorielle sur la position du corps de la moelle épinière et reçoit une entrée motrice du cerveau, et les intègre ensemble pour aider à affiner l’activité motrice et à la stocker comme mémoire musculaire. Un exemple est de faire du vélo, ce que vous pouvez généralement faire assez facilement, même si vous n’avez pas utilisé de vélo depuis un certain temps.

Et enfin il y a le tronc cérébral, qui est situé juste en face du cervelet.

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