Belize – Conditions de travail

Le taux de chômage était estimé à 14,3 % en 1998, sur un effectif total de 71 000 personnes. Les travailleurs du Belize ont le droit d’organiser des syndicats, et la loi interdit la discrimination à l’égard des employés sur la base de l’affiliation syndicale. Cependant, il n’est pas rare que des sympathisants syndicaux soient licenciés pour des motifs prétendument sans rapport avec leurs activités syndicales. Une réparation efficace pour les travailleurs dans cette situation est difficile. Ils peuvent porter plainte auprès du département du Travail, mais leurs cas sont souvent difficiles à prouver. Il y avait 11 syndicats au Belize en 2000, dont les membres représentaient environ 11 % de la population active. Bien qu’officiellement les syndicats soient indépendants des partis politiques, la plupart ont de fortes sympathies pour l’UDP ou le PUP.

Le travail forcé au Belize est interdit par la loi, tout comme le travail des enfants. Les enfants de moins de 14 ans ne sont pas autorisés à entrer sur le marché du travail et ceux de moins de 17 ans ne sont pas autorisés à utiliser des machines dangereuses. Les enfants âgés de 5 à 14 ans sont tenus d’aller à l’école, bien que les taux d’absentéisme et d’abandon scolaire soient importants.

Il existe un salaire minimum au Belize qui s’applique à tous les travailleurs à temps plein. Le salaire est généralement fixé à 1,10 USD de l’heure, mais varie en fonction du domaine de travail. Ceux des industries exportatrices reçoivent au moins 1,00 USD de l’heure. Les employés de maison dans les maisons privées et les employés de magasin sont rémunérés au taux horaire minimum de 0,87 dollar des États-Unis. Le salaire minimum, en tant qu’unique source de revenus, ne suffit pas à assurer un niveau de vie décent. La plupart des travailleurs sont payés plus que le minimum. La semaine de travail standard est de 45 heures sur 6 jours. Tout ce qui est supplémentaire est considéré comme des heures supplémentaires. Au cours d’une année, les travailleurs reçoivent 13 jours fériés et 2 semaines de vacances.

Les conditions de travail des travailleurs documentés sont assez bonnes. Pour les travailleurs sans papiers, en particulier les travailleurs hispaniques qui vivent dans les fermes de bananes, les choses peuvent être plus difficiles. Les logements des travailleurs dans les fermes bananières manquent souvent d’eau courante et d’électricité. Souvent, ce logement est placé près des champs, où l’exposition aux pesticides est élevée. Il existe des réglementations en matière de santé et de sécurité au Belize couvrant de nombreuses industries. Cependant, l’application et l’inspection sont généralement limitées aux zones urbaines ou aux zones rurales accessibles où des violations ont été signalées.

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