Carmen Murdock

 Dr. Maria Telkes (Telkes, 2015).
Dr. Maria Telkes. Photo gracieuseté de l’Encyclopédie Britannica. (Maria, 2015).

La Dre Maria de Telkes était une scientifique et une technologue remarquable dont les travaux pionniers sur la technologie solaire et les matériaux à changement de phase (PCM) ont jeté les bases de l’étude pour les scientifiques d’aujourd’hui. Bien qu’elle n’ait pas vécu pour voir l’application à grande échelle de son travail avec les PCM, elle a vu l’appréciation de certaines de ses autres technologies solaires, y compris les applications de dessalement et de cuisson. Il existe des preuves significatives que les technologies qu’elle a inventées seront bientôt largement utilisées dans la pratique et pourraient sans doute être considérées comme l’une des technologies d’énergie verte les plus importantes développées aujourd’hui (Kenisarin & Mahkamov, 2007).

Certaines des toutes premières applications à grande échelle des PCM sont en cours de développement, de test et de mise en œuvre aux États-Unis et dans le monde. Une liste complète des projets d’énergie solaire, dont beaucoup utilisent ou prévoient d’utiliser des PCM pour le stockage de l’énergie, se trouve sur le projet d’énergie solaire à concentration du Laboratoire national des énergies renouvelables. Des informations sur le projet d’énergie solaire de Crescent Dunes peuvent être trouvées là-bas, ce qui est un excellent exemple d’ingénieurs utilisant des PCM pour stocker de l’énergie thermique avec une capacité à grande échelle, de la manière dont le Dr. Telkes avait envisagé qu’il serait utilisé (Moreau, 2001) (NREL, s.d.).

Selon la fiche d’information sur la pollution de l’air des ménages et la santé de l’Organisation mondiale de la santé, près de la moitié de la population mondiale utilise encore des feux à ciel ouvert pour cuisiner et chauffer sa maison, et la moitié de tous les décès d’enfants de moins de cinq ans vivant dans ces maisons peuvent être attribués à des traumatismes respiratoires causés par des feux de cuisson et de chauffage (OMS, 2014). Le four solaire que le Dr. Telkes a inventé et breveté, qui, malgré ses limites de ne pas avoir de capacité de stockage thermique, a des applications pratiques pour la cuisson de jour et a été largement utilisé en Inde, où il peut améliorer la vie des femmes et des enfants qui n’ont pas accès aux combustibles de cuisson modernes (Moreau, 2001) (Muthusivagami, Velraj, & Sethumadhavan, 2010).

Le Dr Telkes était un scientifique et un technologue intrigant dont les innovations continueront d’avoir des impacts environnementaux et humanitaires durables. Il y a un grand intérêt scientifique pour la technologie basée sur le Dr. Les inventions de Telkes, indiquant que Telkes pourrait devenir un nom familier moderne à mesure que les efforts mondiaux de durabilité et de lutte contre le changement climatique gagnent du terrain et que nous nous tournons vers le soleil pour répondre à davantage de nos besoins énergétiques.

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