Comment fonctionnent les bombes électroniques

Les bombes électroniques n’ont commencé à faire les gros titres que récemment, mais le concept d’armement des PEM existe depuis longtemps. Des années 1960 aux années 1980, les États-Unis étaient les plus préoccupés par la possibilité d’une attaque nucléaire.

Cette idée remonte à la recherche sur les armes nucléaires des années 1950.En 1958, les essais américains de bombes à hydrogène ont donné des résultats surprenants. Une explosion d’essai au-dessus de l’océan Pacifique a fini par faire exploser des lampadaires dans certaines parties d’Hawaï, à des centaines de kilomètres. L’explosion a même perturbé l’équipement radio jusqu’en Australie.

Publicité

Publicité

Les chercheurs ont conclu que la perturbation électrique était due à l’effet Compton, théorisé par le physicien Arthur Compton en 1925. L’affirmation de Compton était que les photons d’énergie électromagnétique pouvaient frapper des électrons lâches d’atomes de faible numéro atomique. Dans le test de 1958, les chercheurs ont conclu que les photons du rayonnement gamma intense de l’explosion ont frappé un grand nombre d’électrons exempts d’atomes d’oxygène et d’azote dans l’atmosphère. Ce flot d’électrons a interagi avec le champ magnétique terrestre pour créer un courant électrique fluctuant, qui a induit un puissant champ magnétique. L’impulsion électromagnétique résultante induit des courants électriques intenses dans des matériaux conducteurs sur une large zone.

Pendant la guerre froide, États-Unis les services de renseignement craignaient que l’Union soviétique ne lance un missile nucléaire et ne le fasse exploser à environ 50 kilomètres au-dessus des États-Unis, pour obtenir le même effet à plus grande échelle. Ils craignaient que la rafale électromagnétique qui en résulterait ne détruise les équipements électriques à travers les États-Unis.

Une telle attaque (d’une autre nation) est toujours une possibilité, mais ce n’est plus la principale préoccupation des États-Unis. Ces jours-ci, les services de renseignement américains accordent beaucoup plus d’attention aux dispositifs EMP non nucléaires, tels que les bombes électroniques. Ces armes n’affecteraient pas une zone aussi large, car elles ne souffleraient pas de photons aussi haut au-dessus de la Terre. Mais ils pourraient être utilisés pour créer des pannes totales à un niveau plus local.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.