Croyez-vous à la ‘Marche miraculeuse?’

Cette année marque le 40e anniversaire du « Miracle sur glace », l’un des plus grands bouleversements de l’histoire lorsque l’équipe de hockey des États-Unis a battu l’URSS en demi-finale des Jeux olympiques d’hiver de 1980. Quiconque a regardé les Jeux Olympiques en direct ou vu le film Miracle de 2004 se souvient d’Al Michaels en criant « Croyez-vous aux miracles? »à la fin du match, les Américains ont gagné.

Les Californiens espèrent et crient peut-être leur propre miracle en mars en raison de la statistique record de l’État: peu ou pas de précipitations pour commencer 2020. Après avoir tout juste émergé d’une sécheresse à l’échelle de l’État, les conditions de sécheresse sont maintenant comptabilisées dans 23 pour cent de l’État, selon le San Francisco Chronicle.

Et San Francisco et Sacramento viennent de réaliser un exploit rare : aucune précipitation en février, battant un record vieux de 156 ans pour la ville au bord de la baie.

Le département des Ressources en eau de Californie (DWR) a déclaré que le manteau neigeux californien est estimé à 47% de la moyenne de mars lors de leur troisième mesure du manteau neigeux en février. 27, 2020.

Le DWR effectue habituellement une mesure manuelle mensuelle du manteau neigeux de janvier à mai, selon la neige, pour aider à prévoir le ruissellement printanier. DWR effectue également des mesures techniques du manteau neigeux. Ils collent un tas de tiges dans le sol devant les caméras et appellent ça un jour.

Les experts en politique de l’eau aiment jeter une question piège: quel est le plus grand réservoir de Californie? Techniquement, il y a trois réponses: selon la quantité, le manteau neigeux de Californie est le plus grand « réservoir ». » La fonte des neiges fournit des apports de réservoirs et de rivières indispensables au printemps, à l’été et à l’automne plus secs.

Un ruissellement printanier sain peut fournir jusqu’à 30% des réserves d’eau de la Californie lorsqu’il fond dans les cours d’eau, les réservoirs et les eaux souterraines. Les deux autres réponses sont le lac Shasta, géré par le Bureau of Reclamation des États-Unis, et le réservoir Oroville, géré par DWR.

Avec le manteau neigeux à moitié plein, les réservoirs californiens pourraient ne pas recevoir des apports abondants qui étaient courants au cours des dernières années. Dans l’ensemble, les réservoirs d’État et fédéraux sont en bon état. Shasta et Oroville sont respectivement à 78% et 64% de leur capacité et enregistrent un peu plus ou moins de 100% de leur capacité moyenne historique.

Il convient également de noter que l’Agence fédérale de gestion des urgences vient d’accepter de payer un montant plus élevé, jusqu’à 750 millions de dollars, des déversoirs réparés du barrage d’Oroville, qui ont été reconstruits au cours des deux dernières années en raison de l’érosion partielle du déversoir principal du barrage d’Oroville en février 2017.

Les autres réservoirs de plus d’un million d’acres-pieds comprennent le lac Trinity, le lac New Melones et le réservoir Don Pedro, qui sont à 80% de leur capacité et bien au-dessus de leurs moyennes historiques. D’autres réservoirs comme le barrage Anderson ne se portent pas aussi bien.

La Federal Energy Regulatory Commission, l’agence fédérale chargée de réglementer les barrages hydroélectriques aux États-Unis, a ordonné le drainage du réservoir Anderson d’ici octobre. 1er janvier 2020 en raison du risque de défaillance du barrage à la suite d’un important tremblement de terre et d’inondations dans la Silicon Valley.

Le réservoir Anderson a une capacité maximale de 90 000 acres-pieds. Dans le monde du stockage de l’eau, c’est une petite installation. Le district des eaux de la vallée de Santa Clara, propriétaire du réservoir et du barrage, a déclaré que des réparations pour moderniser le barrage contre un tel événement étaient en cours. Perdre l’eau n’aura vraiment d’impact sur personne, mais c’est bien d’avoir toute l’eau possible avec une sécheresse imminente.

Recherchez ‘Marche Miracle’ avec ‘Californie’ en ligne et d’innombrables articles sur la quantité miraculeuse de chutes de neige et de précipitations qui tombent en mars apparaîtront. Rappelez-vous le déluge de 2019 en mars et avril qui a porté le manteau neigeux de l’État à 161% de la moyenne? Ou que diriez-vous de 2017 lorsque la Californie a officiellement sorti la longue sécheresse de l’année avec un manteau neigeux moyen de 161%.

Les experts de l’eau considèrent 1991 comme l’une des années les plus tristement célèbres de la Marche miraculeuse. »Cette année-là, le manteau neigeux du nord de la Sierra Nevada est passé de 15% à 73% de la moyenne en mars seulement. Comme nous l’avons souligné plus tôt, un manteau neigeux plus grand signifie plus d’eau pendant les mois secs du printemps, de l’été et de l’automne.

Allons-nous vers une autre « Marche miracle » ou vers une sécheresse? C’est à débattre. La Californie est bien partie pour la « Marche du miracle ». Un pied de neige a recouvert les montagnes de la Sierra Nevada le premier week-end du mois. Et au moment d’écrire ces lignes, les prévisions météorologiques indiquent qu’il pleuvra toute la semaine prochaine dans le nord de la Californie.

Qui sait, mais peut-être que d’ici la fin du mois de mars, nous lèverons les yeux vers le ciel et dirons :  » Croyez-vous aux miracles ? »

Evan Harris est le coordinateur des relations avec les médias et de la sensibilisation à PRI.

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