Dans la Routine Du jour Du match De Michael Jordan Pendant « The Last Dance »

PRENEZ VOTRE COPIE DE SLAM PRESENTS JORDAN ICI

Il n’y aura peut-être jamais une autre saison tout à fait comme LE chef-d’ŒUVRE DE Michael Jordan EN 97-98. Mettez de côté le fait que Mike a remporté le titre de MVP (All-Star, saison régulière, Finale), a mené la Ligue au score et a permis aux Bulls de remporter un sixième championnat.

Non, le véritable miracle de la saison 97-98 de MJ est qu’à 35 ans, il a joué 103 matchs au total tout en jouant en moyenne plus de 39 minutes par nuit. C’est 4 053 minutes pour ceux d’entre vous qui comptent. Au cours des 22 saisons qui ont suivi, aucun joueur de 35 ans et plus n’a joué plus de minutes en saison régulière et en séries éliminatoires combinées. Et franchement, aucun joueur ne le fera probablement plus jamais.

Alors que les blessures ont forcé des joueurs clés (Scottie Pippen, Steve Kerr, Luc Longley) à manquer une partie importante de la saison régulière, le fardeau de Jordan a augmenté de façon astronomique. Plus que jamais auparavant, MJ comptait sur sa routine du jour du match pour garder son corps et son esprit forts tout au long de la saison NBA épuisante.

À une époque où les équipes devaient jouer quatre matchs en cinq soirs, Mike était toujours capable de gérer d’énormes minutes sans prendre une nuit de congé. Et c’était sans l’aide de la majorité des modalités de récupération modernes, y compris les masseurs de jambes de compression, les chambres hyperbares et les chambres de cryothérapie.

Comment l’a-t-il fait exactement? Comme beaucoup de choses sur la CHÈVRE, la durabilité de Jordan défie l’explication. Mais cela réduit les énormes quantités de préparation que Mike mettrait constamment.

Nous avons parlé à d’anciens coéquipiers, entraîneurs, entraîneurs et membres des médias qui étaient régulièrement avec Mike pendant la campagne ’97-98 pour avoir une idée de ce que ferait Son Air lors d’une journée de match typique à Chicago. Sa routine innovante mais simple était parfaitement adaptée pour l’aider à jouer au niveau MVP tous les soirs. Prenez des notes.

CLUB DES PETITS DÉJEUNERS

Tim Grover arriverait au manoir de MJ à Highland Park, dans l’Illinois, au moins 15 minutes avant leur entraînement matinal prévu. La Jordanie déciderait quand elles commenceraient — soit à 5, 6 ou 7 heures du matin. un jour de match.

« Parfois, je me présentais, et il était à mi-chemin de son entraînement », se souvient Grover. « Je le regarderais, comme, Ai-je eu l’heure fausse? »

Même si l’équipe était arrivée à Chicago à 2 ou 3 heures du matin la veille, Mike serait prêt à partir lorsque Grover serait arrivé. Il avait déjà terminé sa routine d’échauffement, qui comprenait plusieurs techniques en avance sur leur temps, comme l’utilisation d’un morceau de tuyauterie en PVC pour dérouler le bas de ses pieds.

Grover et Jordan ont commencé à s’entraîner avec des poids les jours de match en 1989, révolutionnant la façon dont de nombreux joueurs se sont entraînés pendant la saison. Conçus pour maintenir la force dans les zones qui s’usent au cours de la saison, les entraînements ont été effectués tôt pour permettre un temps de récupération suffisant avant le match.

Formant le Club des petits déjeuners, Pippen et Ron Harper rejoindraient MJ chez lui pour l’entraînement, qui durerait de 45 à 60 minutes. Pendant la saison, ils suivaient la même routine et soulevaient les mêmes poids pour le même nombre de répétitions. Les entraînements les jours de match n’étaient pas aussi intenses que les jours hors match ou pendant l’intersaison. Mais ils étaient encore intenses.

« Évidemment, il y avait beaucoup de trash talking, même pendant les entraînements. Cela a commencé très tôt « , explique Grover. « Il était très compétitif de savoir qui a levé quoi et ce qui se passait et ces différentes choses. Mais il y avait aussi des moments de silence, aussi, où il n’y avait rien à dire. »

Une fois la partie principale de l’entraînement terminée, Grover travaillait avec Jordan individuellement sur certains exercices de prévention des blessures. Ces exercices se sont concentrés sur les zones négligées mais vitales telles que ses poignets, ses doigts, ses chevilles et ses orteils. Une fois terminé, MJ attendait que Scottie et Harp obtiennent leur travail individuel avec Grover, ou il montait à l’étage et regardait SportsCenter.

Un grand petit-déjeuner du chef personnel de Michael a suivi — avec une seule mise en garde. « Vous n’avez pris le petit déjeuner que si vous avez terminé l’entraînement. Vous ne pouviez pas simplement vous présenter au petit-déjeuner « , se souvient Grover.

SHOOTAROUND

MJ faisait le trajet rapide de 10 minutes de son domicile vers le centre Berto, le centre d’entraînement des Bulls, pour le shootaround, qui commençait à 10 ou 11 heures du matin. Les Bulls organisaient presque toujours un shootaround les jours de match pendant la saison 97-98, et cela durait précisément une heure. Jordan s’est assuré que chaque minute comptait pour que l’équipe se prépare pour son prochain adversaire.

Si un joueur des Bulls était surpris en train de glisser, il ressentirait la colère considérable de MJ. Au fil des ans, Jordan avait acquis la réputation d’avoir mâché des coéquipiers qui ne respectaient pas ses normes élevées. C’était la méthode de MJ pour renforcer ses coéquipiers et les amener à monter de niveau. Certains pourraient le prendre. D’autres ne pouvaient pas. « C’est ainsi qu’il comprend qui est faible et qui ne l’est pas », explique Scott Burrell, l’ancien coéquipier de Jordan.

Alors que les shootarounds n’étaient pas intenses comme une pratique des Bulls aurait pu l’être, MJ avait le don de rendre chaque situation compétitive. Mike s’assurait que chaque joueur était enfermé, connaissait son rôle et où il obtiendrait sa place. Tout se résumait à arrêter l’adversaire à venir et à opérer l’attaque en Triangle tant vantée par les Bulls.

« Chaque tir qu’il a pris en shootaround était une situation semblable à un jeu où il parlait à la poubelle et était focalisé au laser. Tout le monde devait être concentré au laser « , explique Dickey Simpkins, coéquipier de Jordan cette saison-là. « C’était la seule chose à propos du leadership de MJ: vous n’alliez pas ne pas être concentré ou ne pas connaître votre rôle ou ne pas savoir ce que nous faisons à partir d’une situation de plan de match. »

À la fin du shootaround, Michael rencontrait une mêlée massive de médias pour parler du match à venir. Le cadre intime du Centre Berto a permis aux journalistes d’accéder facilement à l’athlète le plus célèbre du monde. MJ s’est assuré d’être toujours disponible pour les médias en ce moment, et il a vraiment apprécié les échanges avec les journalistes.

Des épisodes intermittents de tendinite rotulienne ou quadriceps ont gêné Jordan tout au long de la saison 97-98, en particulier lorsque l’équipe traversait une partie brutale du calendrier. À l’occasion, MJ peut se rendre à la salle de formation pour se faire soigner après s’être adressé aux médias.

« Cela n’a jamais été terriblement problématique pour lui, mais cela flambait ici ou là », explique Chip Schaefer, qui était l’entraîneur-chef des Bulls. « Peut-être que s’il devait jouer quatre matchs en cinq soirs ou quelque chose du genre, il recevrait des traitements pour cela. »

L’APRÈS-MIDI

En début d’après-midi, les joueurs se détendaient généralement à la maison, faisaient une sieste et prenaient un repas d’avant-match avant de se rendre à l’arène. Mais Michael Jordan était une race rare.

« Parfois, il sortait même jouer au golf les jours de match. Il se faufilait dans une partie de golf ou neuf trous. Il était incroyable « , a déclaré John Ligmanowski, responsable de l’équipement des Bulls de longue date. « Je n’ai jamais vu quelqu’un comme lui. Beaucoup d’énergie. Je ne sais pas combien il a dormi. »

Jouer au golf était plus une exception les jours de match, cependant, car Chicago a souvent enduré un temps hivernal brutal jusqu’en mars. En règle générale, MJ faisait une sieste et prenait un repas d’avant-match composé de steak et de pommes de terre avant de se rendre au United Center. Contrairement à son comportement énergique, Jordan écoutait le plus souvent de la musique douce et apaisante d’artistes comme Anita Baker.

Il s’assurerait qu’il était impeccablement habillé pour le match à venir. La coupe du jour du match de MJ comprenait toujours un costume spectaculaire, une jolie cravate, des chaussures de marque et un mouchoir dans sa poche. Il allait travailler, et il a habillé le rôle.

MJ se rendait seul à l’arène dans l’une de ses voitures de sport personnalisées. Plus tôt dans sa carrière, MJ avait un chauffeur pour l’emmener à l’arène. Maintenant à sa 13e saison avec les Bulls, Mike connaissait tous les meilleurs itinéraires par cœur et a insisté pour conduire lui-même. « C’était son temps seul », dit Grover.

En descendant la Kennedy Expressway, Jordan passait devant une fresque murale de 32 pieds de haut représentant le visage de Dennis Rodman peinte sur le côté d’un bâtiment. Les cheveux de Rodman sur la peinture murale changeaient aussi souvent que sa teinture capillaire, provoquant des retards massifs sur le trajet vers le United Center.

 » Chaque fois que Michael le ferait, Dennis. Tu laisserais tes cheveux de la même couleur ? Nous en avons tous marre de nous arrêter « , se souvient Tom Dore, ancien analyste des couleurs de Bulls TV, en riant.  » Dennis était même fou. Il en avait marre. »

AVANT LE MATCH

Michael remontait à l’arène au moins deux heures avant le début. Mais la plupart du temps, il ne touchait pas un ballon jusqu’à ce que les Bulls sortent pour des lignes de mise en jeu 20 minutes avant le match. « Il avait cette phrase qu’il disait toujours: « Je me suis tellement entraîné pour faciliter le jeu » », se souvient Grover.

Et Jordan l’a certainement fait paraître sans effort. Après avoir garé sa voiture sur le quai de chargement, Mike marchait avec son agent de sécurité jusqu’au vestiaire des Bulls.

« Il avait une marche si douce qu’il aurait pu porter un short avec des bretelles, il allait toujours avoir l’air lisse parce que sa marche était si lisse et son jeu était si agréable », explique Burrell. « Il avait tout le paquet. Il avait la garde-robe, il avait la marche et le jeu, et juste le comportement qui, je vais botter le cul de quelqu’un ce soir. »

Avec son costume et sa cravate encore enfilés, Mike se postait dans la salle d’entraînement ou dans la zone adjacente du médecin. C’était son oasis au milieu du chaos entourant le jeu. Il se détendait, discutait avec ses coéquipiers et ses agents de sécurité, se faisait soigner de temps en temps, s’occupait de ses billets et, généralement, prenait son temps.

Si Michael sentait qu’il avait besoin de travail supplémentaire, il frappait généralement le court avant que la plupart des joueurs ne sortent. Mais ce serait une exception. Jordan n’a pas fait beaucoup de préparation physique pendant l’avant-match.

Avant de nombreux jeux, Michael faisait du bénévolat pour la Fondation Make-A-Wish. Il était passionné par la création de moments qui changeront la vie des personnes atteintes de maladies graves. « Il a vraiment montré sa vraie grâce dans ces moments-là », dit Schaefer. « Aussi grand qu’il soit un athlète, je pense que beaucoup de fois, j’ai été le plus impressionné par la façon dont il a géré ces situations. Il avait vraiment un don pour ça. »

Poursuivant sa routine d’avant-match, MJ buvait un café chaud avant d’enfiler son uniforme. Il portait son short bleu de l’Université de Caroline du Nord sous ses fils rouges et blancs. Il a insisté pour être la dernière personne de l’équipe enregistrée par Schaefer. Il tirait une manche sur son coude gauche et son mollet gauche.

Il portait une nouvelle paire de baskets Air Jordan pour chaque match, et selon Grover, il lacait toujours les chaussures lui-même. Contrairement à de nombreux joueurs qui doublent leurs chaussettes, MJ aimait porter une seule paire pendant les matchs.

Après avoir enfilé son maillot n° 23 et mâché un chewing-gum, MJ et ses coéquipiers se blottissaient dans le tunnel pour leur emblématique « Quelle heure est-il? Temps de jeu! »chantez avant de frapper le court pour les lignes de mise en jeu.

Enfermé et concentré sur le laser pour mener les Bulls à la victoire, MJ prenait tous ses coups de jeu typiques — fadeaways hors du bloc, coups de coude, trois, tractions de dribbles – pour se réchauffer. Il avait un bon étirement et était prêt à frapper son adversaire.

APRÈS LE MATCH

Il n’y avait pas de meilleure sensation pour Michael Jordan que lorsque de la glace était scotchée aux genoux pendant le quatrième quart-temps. Le match étant déjà décidé, MJ s’assoirait au bout du banc des Bulls devant les médias et se prélasserait dans la victoire imminente.

« Il riait et pensait que c’était tellement drôle qu’il bloquait notre vue », explique l’écrivain de Bulls beat KC Johnson. « Je me souviens d’avoir écrit à plusieurs reprises: Il se givrait les genoux pendant que le jeu se poursuivait, c’était la version moderne du cigare rouge Auerbach victory. »

Le remplacement de fluides et le glaçage de ses genoux étaient les seules modalités de récupération de MJ le jour du match, et il aurait terminé avant le buzzer final de nombreuses nuits.

Après le match, Jordan signait ses baskets et les donnait – peut-être à un garçon de ballon, à un fan ou même à un joueur de l’autre équipe qui lui avait demandé ses chaussures. Puis il retournait au vestiaire pour se doucher et se changer en costume. Comme beaucoup de joueurs des Bulls, Jordan mettait ses chaussures avant son pantalon.

« Quand il s’habillait après le match, la dernière chose qu’il enfilait était son pantalon parce que si vous enfiliez vos pantalons en dernier, vous ne froisseriez pas votre pantalon en vous asseyant dessus », se souvient Ligmanowski du pantalon ample de l’époque.

Après avoir été habillé à neuf, Jordan s’adressait aux médias pour une dernière fois. Si l’équipe ne se rendait pas dans une autre ville ce soir-là, MJ mangeait parfois dans l’un de ses restaurants ou dans un autre établissement alimentaire de Chicago avant de reprendre la routine.

Tout comme l’homme lui-même, la routine du jour du match de Michael Jordan était simple et axée sur le laser.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.