Diagnostics multiples

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L’autisme est un spectre complexe de troubles, et il n’est pas du tout rare que les enfants atteints de ce trouble aient d’autres problèmes psychiatriques: trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH), trouble obsessionnel-compulsif, troubles de l’anxiété et de l’humeur, entre autres.

En fait, 95% de ces enfants ont au moins trois autres troubles psychiatriques et 74% en ont cinq ou plus, selon une étude publiée dans le Journal of Autism and Developmental Disorders.

Plus de 80% des enfants autistes ont un TDAH, ce qui en fait le codiagnostic le plus courant; 61% ont deux troubles anxieux ou plus – notamment l’agoraphobie — et 56% ont une dépression majeure.

Les données sont basées sur 2 323 enfants qui ont demandé des soins psychiatriques dans un grand centre médical entre 1991 et 2008. Les enfants ont tous été référés à la clinique pour des difficultés émotionnelles ou comportementales, et non pour un trouble spécifique.

Compte tenu de leurs multiples charges, il n’est pas étonnant que les enfants autistes aient généralement plus de difficultés à fonctionner: Selon l’étude, ils sont plus susceptibles d’être dans une classe d’éducation spéciale, de répéter une note et de recevoir une combinaison de médicaments et de conseils par rapport aux témoins.

Diagnostiquer l’ensemble des problèmes psychiatriques de ces enfants pourrait faire une grande différence dans leur traitement. Par exemple, les deux seuls médicaments approuvés pour l’autisme — la rispéridone et l’aripiprazole — traitent l’irritabilité et l’agressivité, qui sont plus susceptibles de survenir chez un enfant souffrant de plusieurs troubles.

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